Μια μέρα στο αποστακτήριο του Ardbeg


Ardbeg whisky distillery

Ardbeg whisky distillery

Ένα ταξίδι, όνειρο ζωής, έγινε πραγματικότητα.

Ardbeg Airigh Nam Beist

Ardbeg Airigh Nam Beist

Θυμάμαι σαν τώρα την ημέρα που καθόμουνα σε ένα μπαρ με αρκετές ετικέτες στην Αθήνα και δοκίμαζα για πρώτη φορά το Ardbeg Airigh Nam Beist. Ένα ουίσκι το όποιο άλλαξε μια για πάντα την άποψη μου για τα καπνιστά ουίσκι. Στην αρχή ήμουν διστακτικός μιας και δεν σου κρύβω ότι η προτίμηση μου στα Speyside και τα Highland ουίσκι ήταν τότε ξεκάθαρη. Βέβαια όπως πολλές φορές έχω πει μέσα από τα post του συγκεκριμένου blog η ζωή σου μαθαίνει ότι εμπειρίες και γεύσεις τις βρίσκεις εκεί που δεν τα περιμένεις αρκεί να έχεις τα μάτια σου ανοικτά και να μην φοβάσαι να δοκιμάσεις…
Οι γεύσεις που έβγαζε αυτό το πραγματικά μοναδικό Ardbeg στον ουρανίσκο μου, ο συνδυασμός της καπνιάς με το μέλι, ήταν και ο βασικότερος λόγος για να αρχίσω να ‘ψάχνω΄ λίγο παραπάνω το συγκεκριμένο απόσταγμα.

Το συγκεκριμένο ουίσκι είναι ίσως ότι πιο sexy μπορείς να έχεις το ποτήρι σου και από τότε έχει καρφωθεί στη λίστα με τα top 10 ουίσκι τις αρεσκείας μου σε αρκετά ψηλή θέση.
Ακολούθησαν αρκετές ετικέτες και διαπίστωνα με κάθε γευστική δοκιμή ότι κάθε Ardbeg είχε και κάτι καινούριο – ιδιαίτερο να σου δώσει. Μια μέρα λοιπόν (έτσι απλά) το αποφάσισα να πάω να δω πως φτιάχνεται αυτό το τόσο ξεχωριστό ουίσκι 🙂 .

Inveraray

Inveraray, στο δρόμο από Γλασκόβη για Islay

Ο δρόμος μακρύς αλλά σε διαβεβαιώνω ότι αξίζει κάθε χιλιόμετρο.
Το αποστακτήριο του Ardberg βρίσκεται στο νησί Islay στη Σκωτία. Παρότι το νησί έχει ένα πληθυσμό μονάχα 3.200 κατοίκων, εδώ υπάρχουν 8 από τα σημαντικότερα αποστακτήρια της Σκωτίας, τα: Bowmore, Bruichladdich, Bunnahabhain, Caol Ila, Kilchoman, Lagavulin, Laphroaig και βέβαια το Ardbeg. Στο συγκεκριμένο νησί μπορούν να είναι περήφανοι ότι βγάζουν τα πλέον καπνιστά/τυρφώδη malts από το Supernova μέχρι το Octomore.

 Το Port Ellen όπως φαίνεται από τη θάλασσα

Το Port Ellen όπως φαίνεται από τη θάλασσα

Για να φτάσεις σε αυτό τον επίγειο παράδεισο του καπνιστού ουίσκι θα πρέπει ή να πάρεις ένα από τα πλοία της Caledonian MacBrayne ή αλλιώς Calmac (https://www.calmac.co.uk/kennacraig-portellen-portaskaig-islay-ferry-summer-timetable ), δεν νομίζω ότι πηγαίνει και κάποια άλλη εταιρία, ή να πατάξεις από Γλασκώβη στο αεροδρόμιο του νησιού. Η διαδρομή που ακολούθησα εγώ ήταν από το λιμάνι του Kennacraig στο λιμάνι του Port Ellen, λιμάνι από το οποίο έχει πάρει το όνομά του το αγαπημένο μου καπνιστό ουίσκι. Αν διαθέτεις τα χρήματα ή σταθείς αρκετά τυχερός, γιατί το αποστακτήριο έχει σταματήσει να παράγει ουίσκι εδώ και αρκετά χρόνια, τότε σου προτείνω ανεπιφύλακτα να δοκιμάσεις ένα Port Ellen και να γνωρίσεις ένα πραγματικό τέρας της οικογένειας των καπνιστών ουισκι.
Το Ardbeg Distillery βρίσκεται σε εκείνη τη μεριά σε πολύ μικρή απόσταση, περίπου 10’ με ταξί, από το λιμάνι. Βέβαια αν έχει καλό καιρό και ένας περίπατος μέχρι εκεί δεν θα ήταν άσχημη ιδία μιας και περνάς από άλλα δυο αποστακτήρια που μπορείς να σταματήσεις να πεις ένα γειά 😉

 Αrdbeg whisky distillery

Αrdbeg whisky distillery

Με το που φάνηκε στο τέλος του δρόμου ένα χαμόγελο ξεπρόβαλε στα χείλη μου. Δώσαμε 12 σκωτσέζικες λίρες για το Distillery Tour και τα ταξίδι ξεκίνησε….

 Αγοράζοντας το μαγικό χαρτάκι

Αγοράζοντας το μαγικό χαρτάκι

Ardbeg

Welacome to Ardbeg

Το αποστακτήριο του Ardbeg ιδρύθηκε το 1815 ένα ομολογουμένως εντυπωσιακό κτηριακό σύμπλεγμα που εναρμονίζεται απόλυτα με το περιβάλλον. Βρίσκεται σε μια πολύ όμορφη τοποθεσία, κυριολεκτικά πάνω στη θάλασσα. Δεν θεωρείται άδικα ως ένα από τα ομορφότερα αποστακτήρια της Σκωτίας. Ιδρυτής του θεωρείτε ο John Mac Dougall. Το Ardbeg είναι από τα αρχαιότερα της Σκωτίας και το δεύτερο αρχαιότερο στο Islay, αφού το Bowmore, που βρίσκεται επίσης στο Islay, παράγει απόσταγμα ανελλειπώς από το 1779. Βέβαια όπως μας ενημέρωσαν το αποστακτήριο πέρασε αρκετά σκαμπανεβάσματα όπου θα έρθει το 1997 η Glenmorangie Plc. να αγοράσει το αποστακτήριο και να ξεκινάει κανονικά για άλλη μια φορά (και ευτυχώς για μας) την παραγωγή.
Η Glenmorangie επένδυσε βαριά στην ανανέωση και το χτίσιμο των εγκαταστάσεων για να φτάσουν σε ένα τέτοιο αποτέλεσμα. Βέβαια τώρα βρίσκεται στα χέρια της γαλλικής LVMH που παράγει μεταξύ άλλον και τις πολύ γνωστές τσάντες Louis Vuitton αλλά και αρκετές αναγνωρίσιμες σαμπάνιες που κυκλοφορούν στην αγορά. Όταν το άκουσα αυτό εύλογη ήταν η ερώτηση ‘’μα καλά δεν μπλέκονται στη διαδικασία παραγωγής οι Γάλλοι’’ ευτυχώς η απάντηση που πήρα με καθησύχασε… ‘’συνεχίστε να φτιάχνατε το εξαιρετικό σας ουίσκι και σε εμάς δεν πέφτει λόγος’’ μου είπε ο ευγενέστατος Ileach* ξεναγός μας.
Το αποστακτήριο διαθέτει 6 μεγάλες ξύλινες δεξαμενές ζύμωσης και δυο μεγάλους αποστακτήρες ενώ τροφοδοτείται με νερό από το κοντινό Loch Uigeadail.

 Welacome to Ardbeg
Η παραγωγή εδώ φτάνει τα 160 βαρέλια ανά εβδομάδα που ισούται(με έναν μέσο όρο εμφιάλωσης τα 250 μπουκάλια ανά βαρέλι) επίσης προμηθεύεται το κριθάρι του από τη διάσημη τυρφώδη αποκομιδή των σιτηρών του Port Ellen ( το τέρας που αναφέραμε παραπάνω).

 

 

 Ardbeg Tasting Room

Ardbeg Tasting Room

 Ardbeg Galileo

Ardbeg Galileo

Αφού κάναμε το γύρο καταλήξαμε στην αίθουσα της γευσιγνωσίας που δοκιμάσαμε 5 διαφορετικά Ardbeg. Η αίθουσα αρκετά εντυπωσιακή μιας και έχουν ένα μπουκάλι από κάθε εμφιάλωση του αποστακτηρίου. Αλλά το highlight της ημέρας ήταν η γευστική δοκιμή του Ardbeg Galileo…
Ένα ουίσκι που για πολύ καιρό είχε στραμμένα τα φώτα της δημοσιότητας πάνω του.
Το 2012 ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός (ISS) πραγματοποίησε ένα πειράμα κανένας δεν θα περίμενε.
Όπως μας εξήγησαν εκπρόσωποι της εταιρείας, το αποστακτήριο Ardbeg εκτόξευσε φιάλες που περιέχουν συστατικά ανώριμου ουίσκι, μαζί με καμένο ξύλο βελανιδιάς, το οποίο δίνει στο ποτό ιδιαίτερη γεύση. Ο απώτερος σκοπός του πειράματος είναι να δούμε πως παλαιώνει ένα ουισκί στο διάστημα.
Για να γιορτάσουμε λοιπόν αυτό το γεγονός δημιουργήθηκε το Ardbeg Galileo το οποίο έχει ωριμάσει σε μεταχειρισμένα αμερικάνικα βαρέλια τύπου Bourbon και δεύτερη παλαίωση σε βαρέλια Marsala .
Ένα καλά ισορροπημένο ουίσκι που ο καπνός καλύπτει το στόμα για λίγο μαζί με την καραμέλα , το αλάτι , και ορισμένα φρούτα .
Μία από τις καλύτερες πτυχές όμως του Ardbeg Galileo είναι το τελείωμα , μαλακό και γλυκό , με γήινα στοιχεία που μένουν χαραγμένα στη μνήμη σου.

Αν θέλεις βαθμολογία, για τα δικά μου γούστα τότε θα έπαιρνε
89/100

 

*Πάντως δεν χρειάζεται να ξεχνάμε το οτι η γεύση είναι κάτι καθαρά υποκειμενικό και ότι σε άλλο ουρανίσκο μπορεί να βγάλει τελείως διαφορετικές εικόνες και γεύσεις. Ίσως και αυτή να είναι η μαγεία του ουίσκι.
Βέβαια η εμπειρία μου από το αποστακτήριο παίρνει 100%

12231687_10153786124584337_1803622174_n
Επίσης υπάρχει και η κοινότητα μελών που ονομάζεται Ardbeg Committee και αριθμεί περίπου 80 χιλιάδες μέλη, τα οποία αυξάνονται καθημερινά. Ο τρόπος για να γίνεις μέλος είναι μια απλή εγγραφή στο http://www.ardbeg.com/ardbeg/committee και είναι δωρεάν. Σαν μέλος του Committee έχεις πολύ καλή ενημέρωση στα καινούρια προϊόντα που βγάζει το Ardbeg και σου στέλνουν ένα μικρό βιβλιαράκι με τίτλο: Rules and Regulations το οποίο μπορεί να χρησιμοποιηθεί και σαν τετράδιο για να σημειώνεις τις γευσηγνωστικές σου ανησυχίες.
Δεν θα πρέπει να παραλείψω να αναφέρω το στο χώρο λειτουργεί ένα πολύ προσεγμένο εστιατόριο καθώς και ειδικά διαμορφωμένο μέρος για να μπορέσεις να διανυκτερεύσεις.

Εγώ στο Ardbeg

 

Αυτό είναι μια εμπειρία, για την επόμενη φορά που θα επισκεφτώ το συγκεκριμένο αποστακτήριο και ελπίζω να είναι σύντομα…

 

Γυρίζοντας στο σπίτι με νωπές ακόμα τις αναμνήσεις από το ταξίδι έκαστα στον καναπέ μου, έβαλα ένα ποτήρι Ardbeg και έφερα στο μυαλό μου όλες αυτές τις εικόνες που είχα ζήσεις σε εκείνο το μικρό νησάκι της Σκωτίας.
Τελικά ο Καζατζάκης είχε απόλυτο δίκιο όταν έλεγε στο”Αναφορά στο Γκρέκο” ότι: ο μεγαλύτερος ευεργέτης μου είναι τα ταξίδια μου.

islay

Islay

και ένα μικρό βιντεάκι που βρήκα στο διαδίκτυο

 

Φιλικά

Giannis Whisky&Travel

Share the passion