Μια μέρα στο πιο προοδευτικό αποστακτήριο των Εβρίδων ,το Bruichladdich


Bruichladdich

 

Το Bruichladdich είναι ένα αποστακτήριο που πάντα είχα σε εκτίμηση χωρίς ιδιαίτερο λόγο. Δεν ξέρω τι ήταν αυτό που μου κέντρισε το ενδιαφέρον όταν πριν από μερικά χρόνια αποφάσιζα να αγοράσω από μια μικρή κάβα στην Ελλάδα το Bruichladdich fifteen. Ίσως το πολύ ιδιαίτερο μπουκάλι; Το όνομα; Δεν ξέρω..
Όταν λοιπόν αποφάσισα να το δοκιμάσω ομολογώ ότι ήταν ένα απρόσμενο δώρο. Σαν να ήθελαν να μου δείξουν οι κέλτες θεοί του Islay ότι υπάρχουν και άλλα αξιόλογα αποστακτήρια πάνω στο νησί εκτός από τα μεγαθήρια Ardbeg, Lagavulin, Laphroaig, Bowmore κ.λ.π…

Bruichladdich 15 Year Old

Bruichladdich 15 Year Old

Παρόλο που είχα συνηθίσει σε πιο καπνιστούς εκπροσώπους από το συγκεκριμένο νησί. Το Laddie μου απέδειξε με το καλύτερο τρόπο ότι υπάρχουν και καταπληκτικά ουίσκι από το Islay που δεν είναι καπνιστά.Από τότε λοιπόν άρχισα να το ακολουθώ.

Μάλλον ο έρωτας ήταν κεραυνοβόλος.

Είναι τόσο μεγάλη η ποικιλία σε εμφιαλώσεις που μπορείς να βρεις στην αγορά που σίγουρα δεν θα βαρεθείς να δοκιμάζει διαφορετικές γεύσεις από το ίδιο αποστακτήριο.

 

Αυτός λοιπόν ήταν και ο απώτερος σκοπός μας όταν αποφασίσαμε να επισκεφτούμε το μέρος που παίρνει ζωή το Bruichladdich . Το όνομά του προέρχεται από τις δύο gaelic λέξεις “brudhach” και “chladdich”, οι οποίες σε ελεύθερη μετάφραση δίνουν “Λόφος στην Ακτή” μιας και το αποστακτήριο βρίσκεται ακριβώς πάνω στην ακτή.

 

Το νησί Islay

Το Islay

Το Islay είναι το νοτιότερο νησί του συμπλέγματος των Εβρίδων και λιγότεροι από 4.000 άνθρωποι κατοικούν μόνιμα εδώ. Islay σημαίνει θάλασσα, τύρφη και whisky και δεν είναι τυχαίο ότι εδώ υπάρχουν 8 από τα σημαντικότερα αποστακτήρια της Σκωτίας, τα: Ardbeg, Bowmore, Bunnahabhain, Caol Ila, Kilchoman, Lagavulin, Laphroaig και βέβαια το Bruichladdich . Με μεγάλες πιθανότητες το τέλος του 2017 να ανοίξει από το Hunter Laing ακόμα ένα.
Το νησί πολλές φορές καλύπτεται από ομίχλη, καπνό, θαλασσινό αλάτι και μυστήριο μιας και η παρουσία κέλτικων μύθων είναι πολύ έντονη!

 

Bruichladdich
Σε σχετικά μικρή απόσταση από το Bowmore που είναι και η πρωτεύουσα του Islay και κοντά στο Port Charlotte βρίσκεται το Bruichladdich και ένα μικρό χωριό που κτίστηκε γύρο από το αποστακτήριο
Η χρονιά που πρωτοξεκίνησε τις εργασίες του ήταν το 1881 από τα αδέρφια Robert William και John Gourlay Harvey. Όταν χτίστηκε ήταν απίστευτα πρωτοποριακό για την εποχή του και ακόμα και σήμερα χρησιμοποιείται ένα κομμάτι του πρώτου εξοπλισμού.
Το 1994 έκλεισε και ξανάνοιξε το 2000, ευτυχώς να προσθέσω εγώ, από τον master distiller Jim McEvan με λεφτά αρκετών μικροεπενδυτών.
To 2012 το αποστακτήριο πουλήθηκε ξανά στην γαλλική εταιρεία Rémy Cointreau για περίπου 58 εκατ. στερλίνες. Αστρονομικό ποσό… Η Remy Cointreau είναι η κατασκευάστρια εταιρεία του κονιάκ Remy Martin και του ρούμι Mount Gay. Ευτυχώς όμως,όπως μας διαβεβαίωσαν οι άνθρωποι του αποστακτηρίου, δεν έγιναν απολύσεις από το ήδη υπάρχoν προσωπικό.

Θέλω να πω σε αυτό το σημείο ότι στο Bruichladdich συναντήσαμε ανθρώπους που οι οικογένειές τους δουλεύαν δύο και τρείς γενιές στο συγκεκριμένο αποστακτήριο …

Aν αυτό δεν είναι οικογενειακή υπόθεση τότε τι είναι;
Η εταιρεία είναι ο μεγαλύτερος ιδιώτης εργοδότης στο Islay με περίπου ογδόντα πέντε θέσεις εργασίας στο νησί. Οι άνθρωποι νιώθουν το αποστακτήριο σαν κομμάτι δικό τους. Μας εξήγησαν πόσο πολύ βοήθησε το Laddie την τοπική κοινωνία και πόσο σημαντικό ρόλο ΄έπαιξε όταν η κοινωνία πραγματικά το χρειάστηκε. Για παράδειγμα όταν με την νόσο των τρελών αγελάδων έπρεπε να θανατώσουν περίπου 4.800 αγελάδες το Laddie μάζεψε 24 φάρμες και έδωσε δουλειά σε όλους αυτούς τους ανθρώπους.

Οικοδέσποινά μας ήταν η γλυκύτατη Mary McGregor που ακολούθησε τη δουλεία της γιαγίας της και σε αυτήν είναι αφιερωμένο αυτό το άρθρο η οποία με την ευγένεια της, την ανοιχτή καρδιά της και το χιούμορ της μας έκανε να αισθανθούμε σαν το σπίτι μας. Αξίζει να αναφέρουμε ότι φτάσαμε λίγο νωρίς οπότε έπρεπε να περιμένουμε πριν αρχίσει το πρώτο tour και η Mary μας κέρασε κουλουράκια και δίαφορα σκωτσέζικα γλυκίσματα για να κάνει την αναμονή μας πιο γλυκιά.

 

Μας έβαλε επίσης να δοκιμάσουμε το The Laddie Valinch 9. James McColl 22 years old  50,7%. Μια σειρά αποκλειστικής διανομής στο αποστακτήριο προς τιμή των υπαλλήλων μιας και σε κάθε φιάλη εμφανίσεται και άλλος υπάλληλος του Bruichladdich .

 

The Laddie Valinch .9

The Laddie Valinch 09.

To tour δεν άργησε να αρχίσει και μέσα σε δύο ώρες μάθαμε όλα εκείνα τα μυστικά που κάνουν το Laddie μοναδικό.

Από τον τρόπο παραγωγής μέχρι την εμφιάλωση.

Η Mary προσπάθησε να κάνει την ξενάγηση όσο πιο αναλυτική γίνεται χωρίς όμως να είναι κουραστική. Η αγάπη της για την δουλεία της ήταν κάτι παραπάνω από φανερή. Ήταν περήφανη για αυτό που έκανε και το αντιλαμβανόσουν αυτό από το πρώτο δευτερόλεπτο. Πρόθυμη να απαντήσει στις ερωτήσεις μας και πάντα με το χαμόγελο ζωγραφισμένο στα χείλη της.

 

 

Όλο το κριθάρι που χρησιμοποιείται για τη παραγωγή του είναι αποκλειστικά Σκωτίας, και αρκετό από αυτό είναι γέννημα θρέμμα από το Islay.

 

Δίνουν μεγάλη έμφαση στο κριθάρι που χρησιμοποιούν γιατί όπως μας είπαν θεωρούν ότι είναι η ψυχή του αποστάγματος.

islay barley
Σε όλο το αποστακτήριο υπάρχουν αυτή τη στιγμή κάμερες που επιτρέπουν στους περίεργους σέρφερς του κυβερνοχώρου να παρακολουθούν τις διαδικασίες αυτού του Βικτωριανού αποστακτιρίου μέρα νύχτα…
Λόγω της συγκεκριμένης πηγής νερού και τους ψηλούς λαιμούς των αποστακτήρων, τα Bruichladdich είναι λιγό ελαφρύτερα από τα άλλα ουίσκι του Islay. Έχουν ελαιώδη υφή , λεπτή μύτη σε κάποια είναι αρκετά έντονη η παρουσία του κίτρου και στο τέλος σου αφήνουν μια αίσθηση θαλασσινής αύρας.

 

Port Charlot βαρέλι

H μαγική στιγμή της ημέρας ήταν όταν ξαναγυρίσαμε στην αίθουσα που άρχισε το tour και περάσαμε στη γευστική δοκιμή των αποσταγμάτων.

Μια πραγματική παρέλαση γεύσεων μας περίμενε.
Bruichladdich

 

Τα ουίσκι του αποστακτήριου πωλούνται ως single malts δηλαδή δεν δημιουργούν κάποιο blended whisky. Βέβαια τα προηγούμενα χρόνια είχαμε χάσει λίγο το μέτρημα με τις τόσες διαφορετικές ετικέτες και εμφιαλώσεις, κάποιες εκπληκτικές αλλά και κάποιές κατευθείαν για την ανακύκλωση…

 

Έτσι λοιπόν για να μην μπερδεύουν τον καταναλωτή πλέον το αποστακτήριο βγάζει 3 βασικές εκδόσεις και αυτές είναι το Bruichladdich που ίσως είναι ελάχιστα έως καθόλου καπνιστό, το Port Charlotte που είναι λίγο καπνιστό και το Octomore που αν και πολύ νέο ηλικιακά θεωρείται το πιο καπνιστό whiksy στον κόσμο για τους απανταχού peat freaks .

 

Ugly BettyΤο 2011, το αποστακτήριο ξεκίνησε την παραγωγή του Gin Botanist. Αποστάζεται στο «Ugly Betty», που βρίσκετε στο Still Room και 31 βότανα χρησιμοποιούνται για την παρασκευή του. Ιδανικό για όσους αποζητούν ένα ξεχωριστό Gin!
Περιττό να σας πω ότι τα δοκιμάσαμε όλα, άλλη για μια ακόμη φορά οι οικοδέσποινα μας έδειξε την γενναιοδωρία της μιας και στο τέλος μας έβαλε να δοκιμάσουμε και το Bruichladdich’s Black Art 4.1.Black Art
H τέταρτη έκδοση της σειράς που έχει δημιουργηθεί από τον master distiller Jim McEwan, τον άνθρωπο που έπαιξε το σημαντικότερο ίσως ρόλο στην αναμόρφωση του Laddie και η σύνθεση του είναι ένα μυστήριο όπως μας είπαν.

Το μόνο που ξέρουμε είναι ότι είναι 23 ετών και έχει παλαιώσει σε βαρέλια αμερικανικής και γαλλικής δρυός. Ένα ποίημα που είχαμε την τύχη να δοκιμάσουμε. Χωρίς να θέλω να αδικήσω τις υπόλοιπες φιάλες αυτό ήταν το High light της ημέρας.
Πλούσια και μεθυστικά αρώματα φρούτων, αίσθηση κερασιών αλλά και καραμέλας στο στόμα και μια ζεστή και πλούσια αίσθηση ζεστασιάς στο τέλος.‘’Magnifique’’ που λένε και οι Γάλλοι…
Όλα τα καλά πράγματα κάποια στιγμή φτάνουν στο τέλος και η ώρα είχε περάσει. Έξω μας περίμενε το Taxi για να μας πάει στο Bowmore. Η ώρα του αποχωρισμού ήταν πολύ δύσκολη αλλά πήραμε μαζί μας τις καλύτερες αναμνήσεις και εμπλουτίσαμε τη παλέτα μας με μοναδικά αποστάγματα.

 

Bruichladdich Mary

H Mary McGregor

 

Σεβόμενοι λοιπόν το παρελθόν τους ατενίζουν με αισιοδοξία το μέλλον και εμείς τους ευχόμαστε να συνεχίσουν με τον ίδιο ζήλο και αγάπη να δημιουργούν αυτό τόσο ξεχωριστό Whisky.

 

Farewell Laddie one day I’ be back!!

 

 

Φιλικά

Giannis Whisky&Travel

 

 

 

 

 

 

..........Share the passion