Balblair, ενα μικρό αποστακτήριο με ψυχή σμιλεμένη στα Highlands


Balblair Distillery

 

Κρυμμένο κοντά στο μικρό χωριουδάκι του Edderton στα Highlands και σε απόσταση λίγων λεπτών με αυτοκίνητο από το χωριό Tain, σπίτι του Glenmorangie, βρίσκεται το πανέμορφο αποστακτήριο του Balblair.

Από το Tain στο Edderton

Από το Tain στο Edderton

Balblair στα Γαελικά σημαίνει πεδίο μάχης και είναι ένα από τα παλαιότερα αποστακτήρια της Σκωτίας. Επίσημα ιδρύθηκε το 1790, αν και η παράνομη απόσταξη Whisky πιστεύεται ότι έχει ξεκινήσει πολύ πιο πριν στη περιοχή.

 

Ξαναχτίστηκε το 1895 από τον σχεδιαστή Charles C Doig για να είναι πιο κοντά στο σιδηροδρομικό σταθμό του Edderton αλλά συνεχίσε να χρησιμοποιεί τη αρχική πηγή νερού μιας και αποφασίστηκε ότι ήταν η καταλληλότερη. Την ίδια πηγή χρησιμοποιεί ακόμα και σήμερα.

Balblair
Ο ιδρυτής, John Ross, διοίκησε με την οικογένεια του το αποστακτήριο μέχρι το 1894, όταν και το πούλησε στους Cowan.

Το 1948 αγοράστηκε από τον Robert Cumming, ο οποίος το μεγάλωσε αμέσως και αύξησε τη παραγωγή.

Ο Cumming έτρεξε το αποστακτήριο μέχρι που συνταξιοδοτήθηκε το 1970, και το πούλησε στο Hiram Walker.

Το 1996 το Balblair αγοράστηκε από την Inver House Distillers Limited ιδιοκτήτη αρκετών αποστακτηρίων μεταξύ άλλων και του Old Pulteney.
Φτάσαμε στις 10:50 το πρωί μιας και το πρώτο Distillery tour ξεκινάει στις 11:00. Στην υποδοχή μας περίμενε η Julie. Μια από τους μόλις 9 υπαλλήλους που δουλεύουν εδώ.
Υπάρχουν δύο επιλογές για tours: Το Experience Tour και το Vintage Tour. Η διαφορά τους είναι οι γευστικές δοκιμές στο τέλος και φυσικά η τιμή.

Εμείς επιλέξαμε το Vintage tour μιας και η γευστική δοκιμή 3 Vintage αποσταγμάτων ήταν μεγάλο δέλεαρ.
Απ’ ότι μας εξήγησε η καλοσυνάτη ξεναγός μας δεν κάνουν tour παραπάνω με από 10 άτομα και προσπαθούν κάθε φορά να είναι διαφορετικό ( πως το καταφέρνουν αυτό δεν μπορώ να το καταλάβω).
Με το που μπαίνεις στο χώρο υποδοχής καταλαβαίνεις ότι εδώ θα ζήσεις μια αυθεντική εμπειρία παραγωγής ουίσκι και όχι κάποια τουριστική ατραξιόν όπως δυστυχώς συμβαίνει με πολλά πιο εμπορικά αποστακτήρια στις μέρες μας.

 


Τα εδάφη αυτά κατοικούνταν από την αρχαία φυλή των Πικτών, τους πιο γνήσιους πρόγονους των μετέπειτα Σκώτων. Αυτά που γνωρίζουμε για τους Πίκτες είναι σχετικά λίγα, λέγεται ότι πρόκειται για μια ισχυρή, περήφανη φυλή με μεγάλη αυτοπεποίθηση. Αναφορές στους πρόγονους βλέπεις διάσπαρτες καθ’ όλη τη διάρκεια της ξενάγησης. Από το αρχικό Video μέχρι το μπουκάλι του Balblair.

 

H Julie

H Julie

Το Balblair κυκλοφορεί πλέον μόνο «vintage» whiskies από επιλεγμένα αποστάγματα εξαιρετκών εσοδειών.
Μόνο το 15% πηγαίνει για Single Mat Whisky. Όλο το υπόλοιπο διοχετεύεται σε Blend.
Στο αποστακτήριο είναι όλοι μια οικογένεια. Η Julie μας γνώρισε και τον άντρα της που είναι ένας από τους δύο John Ross που δουλεύουν εδώ.

Ο όμορφος όπως μας διαβεβαίωσε ό ίδιος…

o John Rose

o John Ross

Το Balblair εξάγεται σε 91 χώρες στον πλανήτη και δεν τους ενδιαφέρει απ’ ότι κατάλαβα να κάνουν κινήσεις για να τις αυξήσουν.

Θέλουμε να είμαστε Boutique.

 

Δεν μας ενδιαφέρει η ποσότητα αυτή τη στιγμή. Θέλουμε το ουίσκι μας μα βγαίνει όπως πρέπει.
Εδώ θα πρέπει να επισημάνω ότι στις εμφιαλώσεις τους αποφεύγουν τεχνικές όπως το «ψυχρό φιλτράρισμα» και τη προσθήκη «χρωστικών», που δυστυχώς πολλά αποστακτήρια χρησιμοποιούν στις μέρες μας.
Οι γευσιγνώστες κατατάσουν τα Balblair στα πιο «αρωματικά malts» ,εκτός από το 2005 να προσθέσω εγώ, και είναι αξιοπρόσεκτα για την κρεμώδη και απαλή υφή τους.
Περιπλανηθήκαμε στην πανέμορφη αποθήκη παλαίωσης των βαρελιών που διατηρεί το παραδοσιακό ύφος με χώμα στο πάτωμα κάτω από τα βαρέλια. Καλό θα είναι να αναφέρουμε ότι εδώ έγιναν τα γυρίσματα της ταινίας ‘’ Angel Share’’. H επιλογή αποστακτηρίου δεν θα μπορούσε να είναι καλύτερη μιας και εδώ όλα γίνονται με τον αυθεντικό τρόπο.

Balblair Vintage
Κλείνοντας το όμορφο tour περάσαμε στην αίθουσα γευσιγνωσίας που δοκιμάσαμε το Balblair 2005, 1999 και 1990. Η εταιρία έχει επιλέξει να αναφέρει πάνω στη φιάλη τη χρονιά της απόσταξης και όχι την ηλικία του.

 
Σε εμάς το Whisky επιλέγει πότε θα μπει στο μπουκάλι όχι εμείς… (βαθυστόχαστο!!)

 
Ίσως το 1999 να ταίριαζε περισσότερο στη γεύση μου μιας και βρήκα τη μύτη του εξαιρετική αν και θα ήθελα κάτι παραπάνω στην επίγευση. Σε γενικές γραμμές είναι ένα άψογα ισορροπημένο malt, άρωμα από μέλι και βανίλια. Συνδυάζεται εξαιρετικά με πικρή σοκολάτα και καλή παρέα.

 

Balblair 1997 CS
Στο τέλος δοκιμάσαμε και ένα Single Cask 1997 Vintage στους 52,8% Vol το οποίο μπορούσες με 120 λίρες να το βάλεις σε ένα μπουκάλι με χειρόγραφη ετικέτα και να το πάρεις μαζί σου ίσως το καλύτερο σουβενίρ αν και προσωπικά το βρίσκω λίγο τσιμπημένο σχετικά με την γεύση του αλλά πληρώνεις την εμπειρία του Bottling your self…


To Bablair αποτελούσε για πολλά χρόνια ένα καλά κρυμμένο θησαυρό στα Highlands στη Σκωτία, αλλά μερικά παλιά ουίσκι εξαιρετικής ποιότητας κατάφεραν να τραβήξουν πάνω τους την προσοχή αρκετών φίλων του Whisky.


Φεύγω με τις καλύτερες εμπειρίες και κρατάω τις όμορφες αναμνήσεις που θα με συντροφεύουν για μια ζωή.

 

 

 

 

 

 

Φιλικά

Giannis Whisky&Travel

 

..........Share the passion