Απολαμβάνοντας μερικά από τα πιο σπάνια ουσίκι σε ένα κάστρο στο Dornoch.


Dornoch Castle Whisky Bar

 

Αν θες να ζήσεις μια περιπέτεια που ξεπερνάει τα συνηθισμένα, αν η καθημερινότητα σε έχει φτάσει στα όριά σου, αν νομίζεις ότι έχεις όρεξη να ξεφύγεις από τα καθιερωμένα και να περιπλανηθείς σε αχαρτογράφητα νερά τότε το επόμενο άρθρο είναι για εσένα…

 

Dornoch

 

Σε απόσταση μιας ώρας από το Inverness και δέκα λεπτών από το χωριό Tain στη βόρεια Σκωτία βρίσκεται το Dornoch, των 1200 κατοίκων που απλώνεται αρμονικά στην άκρη του Dornoch Firth.

 

Dornoch Beach

 

Η μικρή ιστορική πόλη βρίσκεται σε μια ήσυχη τοποθεσία με έντονα Βικτωριανά στοιχεία, μαγευτικό τοπίο και ηλιόλουστο κλίμα (αν δεν μένεις στην Ελλάδα). Θα μπορούσε να αποτελεί εύκολα τόπο γυρισμάτων της τηλεοπτικής σειράς Penny Dreadful μιας και η αρχιτεκτονική της θυμίζει πολύ το παλιό Λονδίνο σε μικρογραφία. Ακόμα και σήμερα νιώθεις στην ατμόσφαιρα την κατάρα της Janet Horne που την κάψανε στη πυρά γυμνή και αλειμμένη με πίσσα όταν την κατηγόρησαν οι γείτονές της για μαγεία το 1727 και ήταν το τελευταίο άτομο που εκτελεστικέ, για αυτό το λόγο, στο όνομα της πίστης στις Βρετανικές Νήσους.

 

 

The Last Witch

 

Στην ανατολική ακτή των βόρειων Highlands λοιπόν βρεθήκαμε και εμείς(τυχαία) μετά από την επίσκεψη μας στο αποστακτήριο του Glenmorangie.
H πόλη είναι ευλογημένη με αμμώδεις παραλίες και αποτελεί σημείο αναφοράς για τους απανταχού λάτρεις του γκολφ και του ουισκι.

 

IMG_8072

 

Πάνω στην κεντρική πλατεία του Dornoch δεσπόζει ένα κάστρο του 15ου αιώνα που αποτελούσε το παλάτι του επισκόπου του Αγίου Gilbert , ο οποίος ίδρυσε και τον καθεδρικό ναό της πόλης. Έχει χρησιμοποιηθεί στο παρελθόν ως ένα σχολείο, φυλακή και δικαστήριο πριν από την πρώτη έναρξη ως ξενοδοχείο το 1947. Από το 2000 και μετά από προσεκτική ανακαίνιση ανήκει και διοικείται από την οικογένεια Thomson και έχει μετονομαστεί σε Dornoch Castle Hotel.

Ένα από τα πολλά κάστρα – ξενοδοχεία που μπορεί να βρει κανείς για να διανυκτερεύσει στη χώρα των Σκώτων. Αυτό όμως που κάνει το συγκεκριμένο κάστρο, πραγματικά μοναδικό είναι στο Whisky Bar που βρίσκεται στο ισόγειο.

 

Dornoch Castle Hotel

 

Και δεν είναι οι πάνω από 300 διαφορετικές ετικέτες που μπορεί να δοκιμάσει ο επισκέπτης, υπάρχουν μέρη όπως το Bow Bar στο Εδιμβούργο με πολύ περισσότερες, αυτό που πραγματικά σε αφήνει άφωνο είναι το τι ετικέτες είναι αυτές και σε τι τιμή.

 

Μερικά σπανια ουίσκι

Μερικά σπανια ουίσκι στο κάστρο

 

Ένα μπαρ που έχει φτιαχτεί από Whisky Geeks και απευθύνεται σε Whisky Geeks.
‘’Εδώ τα ουσίσκι δεν είναι ποτέ λιγότερο από εξαιρετικά’’ μας λέει ο ιδιοκτήτης Phil Thompson
‘’Μπορεί να ακούγεται σαν να κάνουμε επίδειξη, και υποθέτω ότι κάνουμε, αλλά είμαστε οι μόνοι που έχουμε τόσο τίμιες τιμές σχετικά με αυτό που προσφέρουμε! Και εδώ είναι η απόδειξη! Έχουμε βαθμολογηθεί σαν νούμερο ένα ουίσκι ξενοδοχείο στον κόσμο από το Whiskybase.com και είμασταν υποψήφιοι για τον τίτλο του Scottish Field/SLTN whisky bar of the year. ‘’
H είδηση όμως της βραδιάς δεν ήταν αυτή…
Το καλοκαίρι του 2016 θα ανοίξει τις πύλες του και το απόστακτήριο του Dornoch από τον Phil και τον αδερφό του Simon στο χώρο της παλιάς πυροσβεστικής του χωριού.

Dornoch Distillery

 

‘’Μετά από πολλά χρόνια που παλεύαμε με τη γραφειοκρατία επιτέλους ένα όνειρο γίνεται πραγματικότητα τώρα ξεκινάνε τα δύσκολα, γιατί ή που θα βγάλουμε κάποια λεφτά και θα ζήσω όμορφα τα γεράματα μου παρέα με καλό ουίσκι ή που θα τα χάσω όλα’’
Όταν τον ρώτησα πότε να περιμένουμε τη πρώτη εμφιάλωση από το Dornoch ήταν λακωνικός…
‘’ Σε τρία, σε πέντε χρόνια? Όταν το ουίσκι είναι έτοιμο να μπει στο μπουκάλι. Έχουμε δοκιμάσει πάρα πολύ Vintage Whiksy και βλέπουμε ότι οι παλαιότερες εμφιαλώσεις είχαν χαρακτήρα, Υπάρχουν φιάλες από το 1970 που έχουν πολύ περισσότερα πράγματα να δώσουν από τις σημερινές των ίδιων αποστακτηριών. Χρόνο με το χρόνο το ουίσκι χαλάει λόγω τις πολύ μεγάλης ζήτησης. Όνειρό μας είναι να δημιουργήσουμε ένα ουίσκι όπως τότε, που δεν είχαν χαθεί όλα στο βωμό της ποσότητας.’’
Κατά την προσωπική μου άποψη έχει απόλυτο δίκιο και μακάρι να το καταφέρει γιατί το μεράκι του και η αγάπη του στο βασιλιά των αποσταγμάτων είναι πολύ μεγάλη…
Κατά τη διάρκεια της παραμονής μας στο κάστρο του Whisky είχαμε την τύχη να δοκιμάσουμε μερικά πολύ ιδιαίτερα αποστάγματα.

 

Γιατί εδώ στο Giannis Whisky and Travel πρώτα πίνουμε και μετά γράφουμε…

 

 

Cadenhead's Authentic Collection Glen Elgin

Cadenhead’s Authentic Collection Glen Elgin

Ξεκινήσαμε με το Cadenhead’s Authentic Collection Glen Elgin 22years old. Μια ανεξάρτητη εμφιάλωση ενός Glen Elgin από έναν από τους παλαιότερους( ίσως και ο παλαιότερος) ανεξάρτητος εμφιαλωτής. Το αποστακτήριο του Glen Elgin χτίστηκε το 1898 , στο Speyside . Από τη στιγμή που δημιουργήθηκε ήταν πολύ δημοφιλής. Πολύ γρήγορα το απέκτησε η εταιρεία Glen Elgin – Glenlivet, και από το δεύτερο μισό του 20ου αιώνα έδωσε ότι το μεγαλύτερο μέρος της παραγωγής του κατευθυνόταν στο White Horse blended whisky. To συγκεκριμένο μπήκε στο βαρέλι το 1971 και στο μπουκάλι το 1993.
Αν και δεν πρόκειται για κάτι το εξαιρετικό είναι ένα ευχάριστο Dram με μια υπέροχη γλυκύτητα στη μύτη, με το δαμάσκηνο να είναι ευδιάκριτο. Στο στόμα τα φρούτα κάνουν πολύ έντονη τη παρουσία τους, με τη σταφίδα να κυριαρχεί. Το τελείωμα είναι ήρεμο, αν και cask strength (50,1%) , με διακρατικές νότες καραμέλας.

 

Glenkeir Treasures St. Magdalene

Glenkeir Treasures St. Magdalene

Συνεχίσαμε με το αγαπημένο μου lowland whisky, το St. Magdalene Glenkeir Treasures 26 years old, επιλεγμένο αποκλειστικά για το The Whisky Shop (εμφιαλώθηκε από τον Douglas Laing).
Η συγκεκριμένη φιάλη, μια από της 144 που βγήκαν από ένα βαρέλι (single cask) ,cask strength (59,1%) και ομολογώ ότι δεν ήταν αυτό που περίμενα… δυστυχώς
Να με συγχωρέσουν οι λάτρεις του Rosebank αλλά για τα δικά μου γούστα το St. Magdalene είναι το καλύτερο lowland whisky που έχω δοκιμάσει και είναι απορίας άξιο για ποιο λόγο ένας τέτοιος θησαυρός γεύσης έκλεισε.
Το αποστακτήριο της Αγίας Μαγδαληνής ιδρύθηκε κατά τη διάρκεια του δέκατου όγδοου αιώνα. Το ακριβές έτος είναι άγνωστο, αν και είναι γνωστό ότι ο Sebastian Henderson ήταν ο ιδρυτής και βρίσκεται στο ανατολικό Linlithgow στο West Lothian. Στα τέλη της δεκαετίας του 1970 και στις αρχές της δεκαετίας του 1980 υπήρξε μια σημαντική πτώση στην αγορά και, το 1983, οι αποστακτήρες του Αγίου Μαγδαληνή έτρεξαν για τελευταία φορά . Ακόμα υπάρχουν εμφιαλώσεις διαθέσιμες, αν και γίνονται όλο και πιο σπάνιες.

 

εγώ θαυμάζοντας τα Whisky

Θαυμάζοντας τα Whisky

Εδώ θέλω να κάνω μια παρένθεση και να πω δυο λόγια για τα κλειστά αποστακτήρια της Σκωτίας. Αρκετά πολύ καλά ουίσκι χάθηκαν κατά τη δεκαετία του 80. Τα περισσότερα από αυτά για εμπορικούς λόγους. Είναι αλήθεια ότι στις μέρες το να κυνηγάς να δοκιμάσεις κλειστά αποστακτήρια είναι ακριβό σπορ αλλά πίστεψε με αξίζει τον κόπο. Ένα ουίσκι που κάποτε δεν πούλαγε αρκετές φιάλες ούτως ώστε να μείνει ζωντανό δεν σημαίνει απαραίτητα πως είναι και κακό όπως και το αντίστροφό. Ένα ουίσκι που πουλάει πολλές φιάλες δεν σημαίνει πως είναι και τέλειο, το αντίθετο μάλιστα. Στις μέρες μας τις περισσότερες πωλήσεις τις έχουν εμπορικά blend και αρκετά Malt με πολύ μεγάλη παραγωγή έχουν ρίξει την ποιότητά τους κάτω από το μηδέν για να προλάβουν τη ζήτηση.

Οπότε καλό θα είναι να μην θεωρούμε ότι επειδή κάποτε το Port Ellen, το Brora ή το St. Magdalene δεν πούλαγαν, είναι whisky δεύτερης κατηγορίας… γιατί το έχω ακούσει και αυτό!!! Βέβαια καλό θα είναι και να μην τα θεοποιούμε γιατί αυτή τη στιγμή λόγω της συλλεκτικότητας τους, και όχι λόγω της γεύσεις τους μερικές φιάλες είναι πραγματικά απλησίαστες.
Για να συνεχίσω όμως από εκεί που είχα μείνει από το αγαπημένο μου St.Magdalene δεν περιμένω τίποτα λιγότερο από το τέλειο και αυτή η εμφιάλωση μου φάνηκε πραγματικά αδιάφορη.
Η μύτη είναι γεμάτη από βανίλια, και ορισμένα εσπεριδοειδή. Ο ουρανίσκος, κρεμώδες, με πολλή βανίλια και πάλι και περισσότερες νότες εσπεριδοειδών (κυρίως λεμόνι ). Το τελείωμα είναι αρκετά πλούσιο αν και θα ήθελα μεγαλύτερη διάρκεια. Ένα στρογγυλεμένο Dram που υστερεί όμως σε χαρακτήρα.

 

The Scotch Malt Whisky Society Milburn 1983

The Scotch Malt Whisky Society Milburn

Μετά περάσαμε σε ένα Milburn του 1983, 21 years old από τον ανεξάρτητο εμφιαλωτή The Scotch Malt Whisky Society που ομολογώ ότι πρώτη φορά είχα τη τύχη να δοκιμάσω ένα απόσταγμα από αυτό το πολύ σπάνιο Malt. Ένα αποστακτήριο που θεωρείται ως το παλαιότερο στο Inverness.

Άνοιξε το 1807, σαν «Inverness Distillery«, δεκαέξι χρόνια πριν από τη ψήφιση του νόμου περί ειδικών φόρων κατανάλωσης του 1823, η οποία ουσιαστικά και νομιμοποίησε την απόσταξη ουίσκι και έκλεισε το 1985 έχοντας κυκλοφορήσει πολύ λίγο ουίσκι ως single malt. Λίγες εμφιαλώσεις έχουν εμφανιστεί από τότε, αλλά εξακολουθεί να είναι ένα σπάνιο και ιδιαίτερο DRAM. Είναι από αυτά τα ποτά που πραγματικά πάνε τη γεύση σου ένα βήμα πιο μπροστά. Με μια χαρακτηριστική πιπεράτη γεύση και ιδιαίτερα ξερή και μεγάλη επίγευση έιναι σίγουρα ένα ουίσκι που αξίζει να τα δοκιμάσεις.

 

 

Μετά από αυτό το ομολογουμένως ιδιαίτερο απόσταγμα περάσαμε για φαγητό το εστιατόριο του κάστρου.

Dornoch Castle Restaurant

Dornoch Castle Restaurant

To Dornoch Castle έχει εξαιρετική φήμη τόσο μεταξύ του τοπικού πληθυσμού όσο και των επισκεπτών του και αναγνωρίζεται ως ένας από τους αρχαιότερους χώρους εστίασης του Βορά. Δεν ξέρω αν κάνει πιο νόστιμα τα πιάτα το γεγονός ότι σε εκείνη την αίθουσα το 1500 Μ.Χ ήταν η κουζίνα του επισκόπου αλλά ομολογώ ότι ήταν πεντανόστιμα αν και γευστικά το ψάρι δεν μπορώ να πω ότι πήγαινε και πολύ με αυτά τα whisky που δοκιμάζαμε πριν…

 

Gourmet food στο Dornoch Castle Hotel

 

Όταν τελειώσαμε και το κυρίως πιάτο και ηρέμισε λίγο ο ουρανίσκος μας από αυτή τη πανδαισία γεύσεων περάσαμε στα δύο τελευταία Whisky της βραδιάς.

 

Gren Moray

Gren Moray

Ένα Glen Moray 10 years old από μια Vintage εμφιάλωση του 1970 στο οποίο δεν θα ήθελα να σταθώ και πάρα πολύ μιας και προσωπικά δεν νομίζω ότι χρίζει ιδιαίτερες δάφνες ποιότητας. Ένα Speyside whisky, με σχετικά έντονη τη παρουσία της κανέλας στη γεύση και απαλό έως βελούδινο τελείωμα.

Ίσως να το έβλεπα με άλλο μάτι αν μου άρεσε το κλασικό Glen Moray που κυκλοφορεί στην αγορά αλλά ομολογώ ότι δεν είναι του γούστου μου. Και περί ορέξεως κολοκυθόπιτα!!

 

Rare Old Glenlochy

Rare Old Glenlochy

Τελευταίο απόσταγμα ήταν το Glenlochy 1979 από τα Rare Old του ανεξάρτητου εμφιαλωτή Gordon and MacPhail. Το αποστακτήριο Glenlochy βρίσκονταν στο Fort William, στις όχθες του ποταμού Nevis και ανάμεσα στους πρόποδες του βουνού.

Ιδρύθηκε το 1898 και μετά από μια περιπετειώδη ζωή έκλεισε οριστικά το 1983. Το 1992, τα κτήρια τέθηκαν προς πώληση. Οι νέοι ιδιοκτήτες έχτισαν ένα εστιατόριο και ένα ξενοδοχείο στην περιοχή. Σήμερα το να απολαύσεις ένα Single malt από το αποστακτήριο παραμένει μια μάλλον σπάνια απόλαυση μιας και ποτέ δεν έβγαλε Single malt εκτός από την εμφιάλωση της Diageo για τα Rare Malts Selection (1969) και ο πιο σίγουρος τρόπος για να το δοκιμάσεις είναι οι ανεξάρτητες εμφιαλώσεις σαν αυτή.
Ένα Whisky που συνδυάζει τη γλύκα των φρούτων με την αλμύρα της θάλασσας. Φρεσκοκομμένο γρασίδι και αρώματα ξύλου σε συνδυασμό με μήλο και έναν μικρό ανεπαίσθητο υπαινιγμό καπνού.

 

ταξιδεύοντας παρέα με ένα MaltΝομίζω ότι είναι ένα ουίσκι που σε ταξιδεύει.

 

Δεν θα μπορούσα να σκεφτώ καλύτερο scotch που να ταιριάζει με αυτό το μεσαιωνικό περιβάλλον. Με το τζάκι αναμμένο και τους μελωδικούς ήχους της σκωτσέζικης γκάιντας να απολαμβάνεις ένα τέτοιο ουσίκι… αξία ανεκτίμητη.
Το απρόσμενο δώρο της βραδιάς ήταν μια σταγόνα (στη κυριολεξία) από ένα Macallan, εμφιάλωσης του 1940 με χειρόγραφη ετικέτα από την εποχή του δευτέρου παγκοσμίου πολέμου. Όταν ρώτησα τη προέλευσή του μου απάντησε ο Philip ότι βρέθηκε κάπου στην Ιταλία και τώρα μπορούμε να το έχουμε στο Dornoch Castle.

 

Δεν μπορώ να πω με σιγουριά γευσιγνωστικά χαρακτηριστικά μιας και ήταν τόσο το αλκοόλ στο αίμα μου και τόσο μικρή η ποσότητα που με κέρασε που και να έγραφα μάλλον θα ήταν ασυναρτησίες.

 

 

Όποιος όμως νιώθει αρκετά θαρραλέος και θέλει μπορεί να το δοκιμάσει με αντίτιμο 150 λίρες (το ποτό)…

the Macallan

the Macallan

Κλείνω αυτό το μικρό αφιέρωμα σε αυτό το τόσο ιδιαίτερο μέρος με την ευχή το Dornoch Distillery να βγάλει τόσο καλό ουίσκι όσο αυτά που δοκίμασα εκείνο το βράδυ.

Τα παιδιά πραγματικά το αξίζουν γιατί το αγαπούν όσο τίποτα άλλο το »νερό της ζωής» και είναι σημαντικό να υπάρχουν σε αυτό το χώρο άτομα που αγαπούν το καλό Whisky και όχι μόνο τη τσέπη τους…

 

 

Φιλικά

Giannis Whisky&Travel

..........Share the passion