Βαδίζοντας στο δρόμο προς τη Βαλχάλα παρέα με το Highland Park, στο Spinte, στη μαγευτική Θεσσαλονίκη


The Valhalla Collection

The Valhalla Collection

Οι δεσμοί μου με τη νύφη του Θερμαϊκού είναι κάτι παραπάνω από ισχυροί για αυτό και δεν χάνω ευκαιρία να την επισκέπτομαι.

Στα δικά μου τα μάτια, η πόλη κρύβει μέσα της χίλιες εικόνες, γεύσεις, ήχους, μυρωδιές  αλλά και ανθρώπους…

Μέσα σε λίγη ώρα γίνεται η αιώνια αγαπημένη, της πλειοψηφίας των επισκεπτών της και δεν είναι τυχαίο.  Είναι μια πόλη που σφύζει από ζωή όλο το εικοσιτετράωρο. Με τον Βαρδάρη της, με τον Θερμαϊκό της, με τη νέα παραλία της και φυσικά με τον λευκό Πύργο, που παλαιότερα λεγόταν “κόκκινος” μιας και ήταν βουτηγμένος στο αίμα.

 

Θεσσαλονίκη

Με ένα ρομαντικό και ταυτόχρονα μελαγχολικό χαρακτήρα ίσως η Θεσσαλονίκη αποτελεί τη καλύτερη πρόταση για ένα ή πολλά αξέχαστα Σαββατοκύριακα.

Σημείο αναφοράς για όλους τους λάτρεις του ουίσκι στη βόρεια Ελλάδα αποτελεί το Spinte «the whisky bar» και φυσικά δεν θα μπορούσα να μην το επισκεφτώ κατά τη διάρκεια της σύντομής, δυστυχώς, παραμονής μου στη πόλη.

Ένα ιδιαίτερο μαγαζί στη πλατεία Αριστοτέλους που όποιος αγαπάει το καλό ουίσκι οφείλει να το επισκεφτεί τουλάχιστον μια φορά στη ζωή του!!

Spinte "the whisky bar"

Spinte «the whisky bar»

Εδώ υπάρχουν πάνω από 350 ετικέτες ουίσκι, από single malt και bourbon, μέχρι Ιαπωνικά και Ιρλανδέζικα αποστάγματα έτοιμα να τα εξερευνήσεις. Σίγουρα έχει μια από τις εντυπωσιακότερες συλλογές ουίσκι στην Ελλάδας, για να μην πω των Βαλκανίων, με βραβεία στο ενεργητικό της η οποία έχει χτιστεί φιάλη φιάλη.

Πίσω από αυτό το μοναδικό μέρος βρίσκεται ο ιδιοκτήτης του, Νίκος Χατζιανδρέας που η αγάπη του για το ουίσκι είναι κάτι παραπάνω από εμφανής. Ο Νίκος ξεκίνησε από τα κρασιά όπως μας εκμυστηρεύτηκε αλλά στο τέλος έμεινε προσηλωμένος σε αυτό  που τον γέμιζε με πάθος και δεν είναι άλλο από το καλό ουίσκι.

Αξίζει να αναφέρουμε ότι είναι από ένας εκείνους τους ανθρώπους  που έχουν δώσει μάχη για να μπορεί ο Έλληνας καταναλωτής να απολαμβάνει σήμερα καλής ποιότητας αποστάγματα.

Spinte "the whisky bar"

Με το που ανοίγεις τον κατάλογο αμέσως καταλαβαίνεις ότι βρίσκεσαι στο σωστό μέρος…

Εδώ μπορείς να βρεις πολλές συλλεκτικές φιάλες από αρκετά αποστακτήρια. Αλλά το δικό μου μάτι έπεσε σε δύο συγκεκριμένα. Στο Ardbeg και στο Highland Park.

Έτσι λοιπόν αποφάσισα να ξεθάψω το τσεκούρι των Βίκινγκ και να ακολουθήσω το Highland Park στο ανηφορικό αλλά γεμάτο γεύση δρόμο προς τη Βαλχάλα. Αφήνοντας τα Ardbeg για την επόμενη φορά.

Τα The Valhalla Collection είναι μια limited release σειρά από το Highland Park για να τιμήσει το Σκανδιναβικό (Βίκινγκ) παρελθόν των νησιών Orkney, όπου βρίσκεται και το αποστακτήριο στη Σκωτία.

Οι Ορκάδες είναι ένα αρχιπέλαγος το οποίο βρίσκεται κοντά στις βόρειες ακτές της Σκωτίας, από τις οποίες απέχει μόλις 16 χιλιόμετρα, και νότια από τα νησιά Σέτλαντ. Το αρχιπέλαγος αποτελείται από περίπου 70 νησιά, από τα οποία κατοικούνται τα 19.

viking ship

Οι πρώτες επιδρομές των Βίκινγκς στη Βρετανία καταγράφηκαν περίπου το 780 μ.Χ., οπότε φαίνεται πιθανό ότι οι Σκανδιναβοί  είχαν ήδη πατήσει για τα καλά το πόδι τους στα Orkney.

Η στρατηγική θέση του νησιού, στα ανοικτά της βόρειας ακτής της Σκωτίας, το έκανε προφανή επιλογή ως βάση των Βίκινγκ  για την περαιτέρω επέκταση τους και τις επιδρομές στη Σκωτία και την Ιρλανδία.

Η αποικία λοιπόν  των Βίκινγκ όπως είναι λογικό εγκατέστησε στο νησί και τα ήθη και τα έθιμα τους.

Σα βγεις στον πηγαιμό για την Βαλχάλα, να εύχεσαι να ‘ναι μακρύς ο δρόμος… όπως θα έλεγε και Καβάφης μετά από 2-3 Highland Park!!

Highland Park Thor

Highland Park Thor

Οι πύλες λοιπόν της Valhalla άνοιξαν για πρώτη φορά το  2012 για να βγει ο Thor.

Ένα ουίσκι τόσο δυνατό όσο και θεός του κεραυνού. Χρειάστηκε μόλις λίγα δευτερόλεπτα για να με κερδίσει. Μια πραγματική έκρηξη αρωμάτων και γεύσεων κάνουν αυτό το 16χρονο single malt πραγματικά αξέχαστο.

Κανέλα και βανίλια συνδυάζονται αρμονικά σε ένα γλυκό σώμα ικανό να μαγεύσει  ακόμα και τον πιο απαιτητικό ουρανίσκο. Μια cask strength εμφιάλωση,(52.1%) όπως και όλα της σειράς με εντυπωσιακή μύτη γεμάτη γήινα και γλυκά χαρακτηριστικά.

Η γεύση είναι επίσης ομαλή, αλλά με καπνιστές νότες βανίλιας και μια ελαφριά υποψία μελιού χωρίς όμως να υστερεί σε δύναμη. Αρκετά έντονη είναι και η παρουσία τροπικών φρούτων όπως μάνγκο. Στην επίγευση συναντάμε μια ξεκάθαρη, πικάντικη γεύση με ανεπαίσθητη τη παρουσία θαλασσινής αλμύρας.  Ένα ουίσκι που σε μεταφέρει με μια γουλιά στην Asgard συντροφιά με τις Βαλκύριες.

Highland Park Loki

Highland Park Loki

Ένα χρόνο μετά, το 2013 οι πύλες άνοιξαν για δεύτερη φορά για να περάσει στο κόσμο μας ο Loki.

Παρ ότι είχα ακούσει πολλά για τη συγκεκριμένη εμφιάλωση νομίζω ότι δεν στάθηκε στο ύψος των περιστάσεων. Είναι ξεκάθαρο και από το μύθο ότι ο ετεροθαλής αδερφός του Thor θα κινούσε γη και ουρανό για να πάρει τη θέση του αδερφού του χωρίς όμως επιτυχία.

Εδώ μιλάμε για ένα 15 ετών ουίσκι, cask strength (48.7%) το οποίο ταιριάζει απόλυτα στη προσωπικότητα του θεού. Ας μην ξεχνάμε ότι ο Loki ήταν ο θεός της παραπλάνησης και είχε την ιδιότητα να αλλάξει μορφές…

Είναι χαρακτηριστικό λοιπόν το πόσο ασύνδετη είναι η μύτη του Loki με τη γεύση. Σαν να πρόκειται για διαφορετικό απόσταγμα.

Στη μύτη είναι ελάχιστα καπνιστό, με την αλμύρα της θάλασσας να κάνει έντονη τη παρουσία της. Μερικές νότες πορτοκαλιού είναι επίσης ευδιάκριτες.

Στο στόμα βέβαια σου βγάζει μια γλυκά σε συνδυασμό με κανέλα, μήλο και μαρμελάδα. Και καθώς ο Loki εξαφανίζεται σε αφήνει με μια αίσθηση γλυκιάς βανίλιας, καπνού και σοκολάτας (μαύρης).

Αν όλα αυτά σε μπέρδεψαν λίγο τότε φαντάσου να το δοκιμάσεις…

Highland Park Freya

Highland Park Freya

Το 2014 ήταν η σειρά της Freya να περάσει τις πύλες της Βαλχάλα.

Μετά τις πιο Μacho εκδοχές, του Thor και Loki, το Highland Park αποφάσισε να βγάλει μια πιο ήπια προσέγγιση με το  Freya.

Η Freya είναι η μοναδική θεά του Τhe Valhalla Collection και οι δημιουργοί της αποφάσισαν να προσπαθήσουν σε αυτή την εμφιάλωση, όπως και στις προηγούμενες, να αποτυπώσουν κάποιες από τις πτυχές του χαρακτήρα της, δηλαδή την αγάπη και τη σοφία.

Τώρα πως μπορείς να μεταφέρεις αυτά τα χαρακτηριστικά στο ουίσκι δεν μπορώ να το καταλάβω αλλά και μόνο η προσπάθεια αξίζει για να το δοκιμάσουμε…

Τέλος όμως με τη μυθολογία και το μάρκετινγκ.

To Freya είναι ένα πολύ όμορφο, ευγενικό, ελαφρύ παρ’ όλο τους 51,2 αλκοολικούς βαθμούς, ουίσκι 15 ετών. Ίσως αυτό να οφείλεται στο γεγονός ότι παλαίωσε σε βαρέλια ex bourbon και ήταν το πρώτο γέμισμα.

Η μύτη στο Freya είναι αρκετά πιο ελαφριά από τις προηγούμενες εκδόσεις της συλλογής Valhalla, με μέλι, και αρκετά φρούτα όπως αχλάδι και βερίκοκο και μια μικρή αίσθησή καπνού. Η αίσθηση του μελιού στη μύτη περνάει στο στόμα. Γενικότερα εδώ μιλάμε για ένα φρουτώδες άγγιγμα .Ο γλυκός χαρακτήρας της Freya αρχίζει να δίνει τη θέση στα μπαχαρικά και το αλάτι δεμένα όμως με απόλυτη αρμονία.

Το τελείωμα είναι αρκετά ξηρό, και πολύ καλά ισορροπημένο μεταξύ των φρούτων και του καπνιστού του χαρακτήρα.

Γενικά είναι ένα πολύ ντελικάτο Highland Park στα όριά του Sexy…

Highland Park Odin

Highland Park Odin

To 2015 οι πύλες άνοιξαν για μια τελευταία φορά για να βγει ο πατέρας των θεών και κυβερνήτης της Asgard που δεν είναι άλλος από τον Odin.

Ο Odin είναι ο ισχυρότερος όλων των θεών και καθοδηγείται από μια άσβεστη δίψα για σοφία. Θυσιάζοντας το ένα μάτι του για μια γουλιά από το πηγάδι της Σοφίας, κέρδισε ανυπολόγιστη γνώση και διορατικότητα.

Ο Odin λοιπόν ( γνωστός και ως « The Furious One» ), είναι ένα πλούσιο και σκοτεινό ουίσκι με γλυκό και ήπια τυρφώδες χαρακτήρα . Παλαίωνε για 16 χρόνια σε συνδυασμό βαρελιών πρώτου γεμίσματος sherry  και ξαναχρησιμοποιημένα hogsheads και εμφιαλώνεται στους 55.8% αλκοολικούς βαθμούς.

Στη μύτη βρίσκεις ξηρούς καρπούς με το τσουβάλι και γλυκά μπαχαρικά, όπως  κανέλα αυτό όμως εξισορροπείται από κάποιες νότες λουλουδιών .

Αρχικά στον ουρανίσκο υπάρχει κάτι πικρό που με παραξένεψε αλλά καταλήγει σε σκούρα σοκολάτα με αρκετά αποξηραμένα φρούτα όπως σταφίδες και μπαχαρικά.

Τα μπαχαρικά διαρκούν μέχρι το όπου και εμφανίζεται η μόνη πραγματική αίσθηση της καπνίλας . Απίστευτα πολύπλοκο ουίσκι ιδανικό για να γραφτεί το τελευταίο κεφάλαιο αυτής της μοναδικής σειράς ουίσκι.

Αν μου ζητούσες να διαλέξω το αγαπημένο μου τότε ίσως να επέλεγα το Thor αλλά νομίζω ότι και τα τέσσερα είναι επιπέδου Champions League και φυσικά τα συστήνω ανεπιφύλακτα!!

AnCnoc 1975

AnCnoc 1975

Η βραδιά μας  ολοκληρώθηκε με τον καλύτερο τρόπο παρέα με το AnCnoc 1975 από το αποστακτήριο του Knockdhu.

Ένα ουίσκι για φίλους.

Παρόλο που το συγκεκριμένο brand δεν είναι και πολύ γνωστό στη χώρα μας πρέπει να ομολογήσω ότι δεν έχω πιεί τίποτα κακό από το συγκριμένο αποστακτήριο και μάλιστα είναι στη λίστα μου για το επόμενο μου ταξίδι στη Σκωτία. Από το γραφικό χωρίο λοιπόν Knock κοντά στο Aberdeen έρχεται αυτή η συλλεκτική έκδοση με μόλις 1,590 φιάλες σε όλο το κόσμο. Μια από αυτές είχαμε τη τύχη να δοκιμάσουμε στο Spinte.

Ρίχνοντας μια κλεφτή ματιά στο Internet κάποιος το έχει ήδη αποκαλέσει :  A truly wonderful MILF (!) και δεν έχω κανένα λόγο να διαφωνήσω μαζί του 😉

Το ουίσκι έρχεται στη πιο φυσική του μορφή και στους 44.2% αλκοολικούς βαθμούς

Από τη μύτη μπορεί κανείς εύκολα να καταλάβει ότι πρόκειται για ένα καλό παλιό ουίσκι. Βερνίκι ξύλου, φρούτα και μια γλυκιά κρεμώδη βανίλια.

Στον ουρανίσκο μου έβγαλε τον έντονο και πολύπλοκο χαρακτήρα του με νότες μελιού, μία αίσθηση ζαχαρωτών, μόκα και  λεμόνι και γρασίδι.

Η μεσαίου μήκους επίγευση ταιριάζει τέλεια σε αυτό το τόσο ιδιαίτερο ουίσκι έντονη τη παρουσία κανέλας και κακάο.

Με άδεια ποτήρια και βαριά καρδιά σηκωθήκαμε σιγά σιγά και βαδίσαμε προς τη πιάτσα με τα ταξί.  Όλη την επόμενη μέρα σκεφτόμουν αυτό το μοναδικό ταξίδι γεύσης στη Βαλχάλα με μια μικρή στάση στη Σκωτία.

Και μια ερώτηση είχε καρφωθεί στο μυαλό μου.

 Τελικά τι είναι αυτό που κάνει ένα μπαρ μοναδικό; το προσωπικό, η κάβα του, ο ιδιοκτήτης,  η μουσική ή οι εμπειρίες που σου χαρίζει;

 

 

 

 

Φιλικά

Giannis Whisky&Travel

 

 

..........Share the passion