Glenmoragie Distillery. Eπίσκεψη στη φωλιά της καμηλοπάρδαλης


 

Glenmorangie visitor center

H Σκωτία από κάθε άποψη είναι μια μαγευτική χώρα που έχει συνδέσει το όνομα της με το καλό Single Malt Whisky και όχι άδικα. Οι εμπειρίες που μπορεί να ζήσει κάποιος λάτρης του βασιλιά των αποσταγμάτων εδώ είναι αναρίθμητες. Πάντα όμως είχα την εντύπωση ότι οι δύο πιο γνωστές περιοχές παραγωγής του, λόγω της ποιότητας, της ποσότητας αλλά και της διαφήμισης, ήταν η γνωστή ως κοιλάδα του ουίσκι δηλαδή η περοχή Speyside αλλά και το νησί Islay για αυτούς που τους αρέσουν οι ποιο τυρφώδεις και καπνιστές γεύσεις. Αποφάσισα λοιπόν να σηκώσω το βλέμμα μου αυτή τη φορά λίγο πιο βόρεια και να επισκεφτώ έναν από τους κυριότερους εκπροσώπους του Highland Single Malt Whisky (βορειανατολικά Highlands) που δεν είναι άλλος από το Glenmoragie.

Glenmorangie

Καλό θα είναι βέβαια να αναφέρουμε για να μην υπάρχουν παρεξηγήσεις ότι τα Highlands είναι μια πάρα πολύ μεγάλη περιοχή, με αποτέλεσμα τα ουίσκι που παράγονται εδώ να παρουσιάζουν σοβαρές διαφορές μεταξύ τους. Σε γενικές γραμμές όμως μπορούμε να μιλήσουμε για κομψότητα, πολυπλοκότητα και αρκετά λεπτά χαρακτηριστικά ικανά για να δημιουργήσουν εκατομμύρια  φανατικούς υποστηρικτές σε όλο το κόσμο.

tainΣε απόσταση περίπου μιας ώρας από το Inverness βρίσκεται μια από τις αρχαιότερες πόλεις της Σκωτίας, το Tain. Η σύνδεση με τη πρωτεύουσα των Highlands είναι αρκετά καλή με τακτικά δρομολόγια λεωφορείων και τρένων, οπότε το να φτάσεις εκεί δεν είναι πρόβλημα.

Στη νότια ακτή λοιπόν της Dornoch Firth  η ήσυχη πόλη του Tain μπορεί να υπερηφανεύεται για την εντυπωσιακή αρχιτεκτονική της αλλά και για ένα ευρύ φάσμα αθλητικών και ψυχαγωγικών δραστηριοτήτων που προσφέρει στους επισκέπτες της.

 

 

Για εμένα όμως ο σπουδαιότερος λόγος για να επισκεφτείς τη συγκεκριμένη πόλη δεν είναι άλλος από το αποστακτήριο του Glenmorangie.   

Η διαμονή μας ήταν αρκετά ευχάριστη μιας και το τουριστικό κατάλυμα που διανυκτερεύσαμε  υπήρξε στο παρελθόν μια μεγαλοπρεπή βικτοριανή έπαυλη και οι ιδιοκτήτες έχουν κρατήσει όλα εκείνα τα στοιχεία, για να θυμίζει κάτι από το ιστορικό του χαρακτήρα. Σε απόσταση μικρότερη των 800μ. από το τόπο διαμονής μας βρίσκεται και το αποστακτήριο, στολίδι της περιοχής.

Πριν μπω σε λεπτομέρειες για την επίσκεψη μας στη ‘’φωλιά της καμηλοπάρδαλης’’ θα πρέπει να ενημερώσω ότι το Glenmorangie παρ’ όλο που στη χώρα μας δεν είναι και πολύ γνωστό αποτελεί ένα best seller single malt στο Ηνωμένο Βασίλειο και δεύτερο σε πωλήσεις στη Σκωτία. Το βαθύ κίτρινο χρώμα του και το πολύ πλούσιο, φυτικό του άρωμα, αρχικά θυμίζει Lowlands με εσπεριδοειδή, όπως πορτοκάλι . Στο στόμα σου βγάζει αρκετές νότες λουλουδιών και βανίλιας, ενώ στο βάθος κρύβεται μια ελαφριά αίσθηση πράσινου μήλου και μπισκότο βουτύρου.

The glen of tranquility

Το όνομα σημαίνει “The glen of tranquility” (η κοιλάδα της ηρεμίας) και προέρχεται από την Κέλτικη ονομασία “gleann mor na sith” .

Έντονες και οι αναφορές στους προγόνους των κατοίκων της περιοχής που δεν είναι άλλοι από τους “Πίκτες” (Picts) οι οποίοι πήραν την ονομασία τους από τους Ρωμαίους και  σημαίνει “οι βαμμένοι άνθρωποι”. Μια περήφανη αρχέγονη φυλή που ζούσε στα δάση των Highlands και συνήθιζαν να ζωγραφίσουν το πρόσωπό τους με διάφορα χρώματα. Αν έχετε δει τη ταινία King Arthur με την Keira Knightley τότε έχετε μια εικόνα.

Ένα από τα λίγα πράγματα που άφησαν πίσω του είναι και η περίφημη “Πέτρα του Cadboll” (Hilton of Cadboll Stone) που βρίσκεται στο Εθνικό Μουσείο της Σκωτίας στο Εδιμβούργο.

Είχε φτάσει όμως η ώρα να μάθουμε τι είναι αυτό που κάνει το συγκεκριμένο ουίσκι μοναδικό.

The glen of tranquility

Τρία λεπτά από το πολύβουο αυτοκινητόδρομο το σκηνικό αλλάζει και αρχίζουν να φαίνονται εκείνα τα χαρακτηριστικά που περιμένεις να δεις από μια περιοχή στο βορειοανατολικό κομμάτι της Σκωτίας. Πεδιάδες, αγελάδες, ρυάκια και κάπου εκεί στο βάθος το αποστακτήριο του Glenmorangie. Από μακριά δεν φαίνεται το μέγεθος του και έχω την αίσθηση ότι ήταν λίγο περισσότερο τουριστικό απ’ ότι θα έπρεπε, αν το συγκρίνω με άλλα αποστακτήρια της περιοχής…

Αλλά Who Gives A Shit? Εδώ ήρθαμε για το ουίσκι!!

Λόγω αλλαγής του προγράμματός μας φτάσαμε εκεί στις 11:15. Το αποστακτήριο τη συγκεκριμένη χρονική περίοδο προσέφερε δύο tours κατά τη διάρκεια της ημέρας. Το πρώτο ξεκινούσε στις 10:00 και το δεύτερο στις 14:00. Δυστυχώς δεν γινόταν να γίνει κάποια εξαίρεση στους αυστηρούς κανόνες που έχουν θεσπίσει οι Γάλλοι ιδιοκτήτες και να ξεκινήσει νωρίτερα το tour οπότε έπρεπε υποχρεωτικά να περιμένουμε.

Δεν υπήρχε λοιπόν καλύτερη ευκαιρία για να δοκιμάσουμε μερικά μοναδικά ουίσκι στο σπίτι τους.

Καθίσαμε αναπαυτικά στο bar του αποστακτηρίου και δοκιμάσαμε το Glenmorangie Ealanta και το Glenmorangie 25years.

Glenmorangie Ealanta

Το Ealanta είναι πραγματικά κάτι συγκλονιστικό. Είχα ακούσει πολλά για 19 χρονών Single Malt που είχε συγκεντρώσει την υψηλότερη βαθμολογία  97.5 στα 100 και φυσικά ανακηρύχτηκε World Whisky Of The Year στη Jim Murray’s Whisky Bible 2014 αλλά δεν είχα ποτέ τη τύχη να το δοκιμάσω. Αν θέλετε τη προσωπική μου άποψη και πολύ αυστηρά το βαθμολόγησε… εγώ θα του έβαζα και παραπάνω!!!

Άσπρο πιπέρι , πλούσια καραμέλα και η παραδοσιακή γλυκύτητα του μελιού που βγάζει το  Glenmorangie είναι τα κυρίαρχα χαρακτηριστικά στη μύτη. Στον ουρανίσκο είναι μαλακό με έντονη την αίσθηση βανίλιας στο στόμα παρέα με ξύλο βαλανιδιάς. Ίσως έχει και μερικά τροπικά φρούτα αλλά δεν είναι ξεκάθαρα. Στο τελείωμα του υπερέχει η κανέλα και το κεράσι και ίσως εδώ να σου θυμίσει λίγο bourbon…

Γενικά είναι ένα ουίσκι που ή το λατρεύεις ή το μισείς. Εγώ το λάτρεψα!!

Glenmorangie 25years

Δυστυχώς δεν μπορώ να πω το ίδιο και για το Glenmorangie 25y το οποίο μου το σύστησαν σαν το καμάρι του αποστακτήριου.

Σίγουρα το μπουκάλι του είναι άκρως εντυπωσιακό αλλά δεν μπορώ να πω το ίδιο και το περιεχόμενο. Ίσως πολύ κρεμώδες για τα γούστα μου…

Ξεκινά με νότες από βερίκοκο και φρούτα και καταλήγει σε σταφίδες και αποξηραμένο σύκο. Στο στόμα είναι πολύ κρεμώδες και εναλλάσσονται οι γεύσεις του μελιού και της μαρμελάδας  με ανεπαίσθητη τη παρουσία αλατιού.

Το τελείωμά του είναι έντονο και μακρύ με αρκετά μπαχαρικά.

Glenmorangie Astar

Επόμενη στάση Astar. Παλαιωμένο και αυτό σε δρύινα βαρέλια από τα βουνά Ozark στο  Missouri δικαιολογεί απόλυτα το όνομα του που στα γαελικά σημαίνει ταξίδι…

Στη μύτη παρ’ όλη τη δύναμή του θυμίζει αρκετά το Glenmorangie 10 χρονών και βγάζει μια θαυμάσια ισορροπία γλυκύτητας , φρούτων και μπαχαρικών. Μην ξεχνάμε ότι εμφιαλώνεται στους 57,1 % αλκοολικούς βαθμούς (!)  Ίσως είναι πιο κρεμώδης, σύγουρα πιο πλούσιο σε γεύσεις και με τόνους βανίλιας και καλοκαιρινών φρούτων.

Φανταστείτε το Glenmorangie 10 χρονών με μια ένεση τεστοστερόνης…

 

Κάπου εδώ ήρθε η κατά τα άλλα ευγενέστατη κυρία Christine και μας έδιωξε ευγενικά… Δεν μπορείτε να καθίσετε εδώ μέχρι να αρχίσει το tour. Οι Γάλλοι μας έχουνε βάλει αυστηρούς κανονισμούς μας είπε ευγενικά. Για όλα φταίνε οι Γάλλοι τελικά.

Αξίζει να αναφέρω ότι και το Ardbeg ανήκει στην ίδια γαλλική εταιρεία αλλά εκεί για καλή μας τύχη δεν συναντήσαμε τους ίδιους κανόνες…

Αφού γυρίζαμε σαν τις άδικες κατάρες για πάνω από μια ώρα ήρθε επιτέλους η ώρα να αρχίσει το πολυπόθητο tour.

Το αποστακτήριο, που λειτουργεί στα Highlands από το 1843, επέζησε τόσο της ποτοαπαγόρευσης όσο και του Κραχ και εξελίχθηκε σε μια ιδιαίτερα καινοτόμα επιχείρηση που εισήγαγε συνεχώς νέες μεθόδους, όπως αυτό του φινιρίσματος ξύλου. Δεν είναι τυχαίο, άλλωστε, ότι το 2009 διακρίθηκε από το Whisky Magazine ως «Innovator of the year»,  ενώ έναν χρόνο πριν είχε κερδίσει το «Industry Leader of the Year» από το Malt Advocate Magazine.

 

Ξεκινήσαμε με ένα πολύ όμορφο video που έλεγε επιγραμματικά την ιστορία του αποστακτήριου μπήκαμε στο κυρίως πιάτο.

Θρύλοι λένε ότι αλκοολούχα ποτά παράγονται στη περιοχή του Tain από αυτό από τον Μεσαίωνα.

Σύμφωνα την Glenmorangie, η αρχαιότερη καταγραφή της παραγωγής αλκοόλης στη φάρμα Morangie ξεκινάει από το 1703. Το 1730 ένα ζυθοποιείο άρχισε να παίρνει νερό από τη  πηγή  του αγροκτήματος, το αρκετά σκληρό νερό της Tarlogie Spring.

est 1843

Ο τότε διευθυντής του αποστακτήριου, William Matheson, απέκτησε το αγρόκτημα το 1843 και μετέτρεψε το ζυθοποιείο Morangie σε ένα αποστακτήριο, εξοπλισμένο με δύο αποστακτήρες. Αργότερα μετονομάστηκε το αποστακτήριο Glenmorangie.

Σταθμός στην ιστορία του αποστακτηρίου έπαιξε η οικογένεια Macdonald που θα διατηρήσει τον έλεγχο της εταιρείας για σχεδόν 90 χρόνια.

The Glenmorangie Distillery

Όπως αναφέρθηκε και παραπάνω σήμερα το αποστακήριο ανήκει στη γαλλική εταιρεία Louis Vuitton Moët Hennessy .

Εδώ δεν χρησιμοποιούμε peat και smoked barley μας ενημέρωσαν. Δεν θέλουμε να έχει το ουίσκι μας καπνιστό χαρακτήρα και μας έδωσαν να μυρίσουμε την πρώτη ύλη τους.

Το κριθάρι είναι 100% Σκωτσέζικης προέλευσης από τη γύρω περιοχή (!).

Μέχρι και σε ένα ξενοδοχείο που ανήκει στο αποστακτήριο (Glenmorangie House) έχουν βάλει κριθάρι που θα το χρησιμοποιήσουν για κάποια επετειακή εμφιάλωση. Διατηρώ κάποιες επιφυλάξεις αλλά ας είναι.

η καμηλοπάρδαλη

Σίγουρα το πιο χαρακτηριστικό γνώρισμα του αποστακτηρίου είναι οι άμβυκες του με τους ψηλόλιγνους λαιμούς. Αυτός είναι και ο λόγος που το ψευδώνυμο του είναι η ‘’καμηλοπάρδαλη’’.  Οι αποστακτήρες ξεπερνάνε τα 5 μέτρα κάτι που τους κάνει τους ψηλότερους στη Σκωτία.

Το 1990 οι 4 διπλασιάστηκαν και έγιναν 8, και το 2009 προστέθηκαν άλλα 2 ζευγάρια. Σύνολο 12.

Το αποστακτήριο παράγει περίπου 70.000 λίτρα αλκοόλ την εβδομάδα και όπως όλα τα ουίσκι παρουσιάζουν τα χαρακτηριστικά του περιβάλλοντος τους έτσι και εδώ, καθώς τα δρύινα βαρέλια απορροφούν μυρωδιές και αρώματα που υπάρχουν γύρω  τους.

βαρέλια γεμάτα Glenmorangie

Η Glenmorangie ασχολείται ανελλιπώς με τον παράγοντα “ξύλο”, με δοκιμές, πειράματα και έρευνες για αυτό το λόγο υπάρχουν και τόσες πολλές παραλλαγές στη γεύση του ανάμεσα στις διάφορες ετικέτες του αποστακτήριου.

Όχι απαραίτητα καλύτερες αλλά σίγουρα διαφορετικές.

Το δεκάχρονης ωρίμανσης «Glenmorangie» είναι η πιο δημοφιλής ποικιλία και συνεπώς η μεγαλύτερη σε εκτίμηση, αφού είναι μοναδική στη γεύση, στο χρώμα και στο άρωμά της και πιστή στο χαρακτήρα και στην κληρονομιά του ονόματός της. Μας λένε με περηφάνεια και δεν έχουμε κανένα λόγο να μην τους πιστέψουμε!!

Sláinte

 

 

 

Φιλικά

Giannis Whisky&Travel

 

..........Share the passion