Μια μέρα στο αποστακτήριο του Laphroaig  


 

Laphroaig Distillery

Μερικά πράγματα στη ζωή θέλουν και λίγη τύχη. Μια λοιπόν τυχαία συγκυρία με οδήγησε στο να εξερευνήσω, λίγο πιο διεξοδικά, ένα αποστακτήριο θρύλο, ένα πραγματικό ογκόλιθο γεύσης που έχει γράψει τη δικιά του ιστορία στο χώρο των καπνιστών αποσταγμάτων και αυτό δεν είναι άλλο από το Laphroaig.

Όταν ξεκίνησα να ακολουθώ τον βασιλιά των αποσταγμάτων, οφείλω να παραδεχτώ ότι δεν ήμουν και ο μεγαλύτερος θαυμαστής των malts με τυρφώδη και καπνιστό χαρακτήρα. Ίσως οι πρώτες μου εμπειρίες να μην ήταν και οι καλύτερες…

islay Όσοι με γνωρίζουν λίγο καλύτερα θυμούνται πόσες φορές είχα εκφραστεί τις επιφυλάξεις μου για το συγκεκριμένο αποστακτήριο… πόσο λάθος έκανα!

 

 

Όταν λοιπόν αποφάσισα να κάνω αυτό το ταξίδι στη Μέκκα του καπνιστού ουίσκι, στο νησί  Islay, το Laphroaig δεν ήταν στα ‘’must see’’ αποστακτήρια στη λίστα μου. Το Άιλα, (αγγλικά: Islay) είναι το τέταρτο μεγαλύτερο νησί του των Εβρίδων και έχει περίπου 3.000 κατοίκους. Μπορεί να μην σου γεμίζει το μάτι αλλά νομίζω ότι κάθε λάτρης του Whisky πρέπει να το επισκεφτεί τουλάχιστον μια φορά στη ζωή του…

Για καλή μου τύχη κατά την επίσκεψή μου στο νησί η μοίρα τα έφερε έτσι και βρεθήκαμε μπροστά από τις πύλες του αποστακτήριου με κάποιες ώρες στη διάθεσή μας, πριν πάρουμε το πλοίο από το λιμάνι του Port Ellen για το Kennacraig.

Ήταν λοιπόν μια πρώτης τάξεως ευκαιρία που ευτυχώς δεν την άφησα να πάει χαμένη.

 

Laphroaig DistilleryΑκόμα θυμάμαι τα πρώτα μου λόγια που είπα στην ευγενέστατη οικοδέσποινα μας, Bryony (Visitor Center Assistant) όταν εκείνη μας υποδέχτηκε στις ομολογουμένως εντυπωσιακές εγκαταστάσεις που δίνουν ζωή στο Laphroaig:

-Δεν νομίζω ότι το ουίσκι σας είναι από τα αγαπημένα μου, μάλλον δεν μου πολυαρέσει… της είπα με περίσσιο θράσος

-Μα αυτό είναι υπέροχο (!) μου απάντησε χαίρομαι να έρχονται άτομα σαν εσένα εδώ. Θέλω να μου ξαναπείς τη γνώμη σου σε μιάμιση ώρα…

Και κάπως έτσι ξεκίνησε το tour

Πάνω από 23,000 επισκέπτες έρχονται εδώ κάθε χρόνο από 53 χώρες. Η πλειοψηφία τους είναι από τη μεγάλη Βρετανία και μετά ακολουθούν επισκέπτες από τη Γερμανία και τη Σουηδία.

Η εξαγορά της Beam από την ιαπωνική εταιρεία Suntory Holdings το 2014 κάνει τώρα Laphroaig μία από τις εμβληματικές μάρκες της Suntory , μαζί με τα Bowmore, Maker’s Mark, Jim Beam, and Yamazaki.

Το Laphroaig είναι ένα απόσταγμα που για πολλά χρόνια διχάζει τους ειδήμονες  στο χώρο του ουίσκι, αγαπήθηκε όσο λίγα από εκείνους που απολαμβάνουν τη μοναδική, καπνιστή, τυρφώδης γεύση του και κατακρίθηκε από όσους δεν απολαμβάνουν αυτά τα χαρακτηριστικά στο ποτήρι τους. Σε γενικές γραμμές ή θα το λατρέψεις ή θα το αντιπαθήσεις κατά τα λεγόμενα της Bryony.

Το αποστακτήριο χτίστηκε το 1810 από τους αδελφούς Donald και Alexander Johnston και παρέμεινε παράνομο μέχρι 1826 το που του χορηγήθηκε η νόμιμη άδεια. Σε μια προσπάθεια να αποφύγουν τη σύλληψη από τις αρχές, η επίσημη ημερομηνία που ξεκίνησε η παραγωγή μεταφέρθηκε σε πολλές περιπτώσεις. Παρόλα αυτά σε όλες αναφέρεται σαν έτος ίδρυσης το 1815 και πέρσι γιορτάστηκαν με κάθε επισημότητα τα 200 χρόνια ζωής του αποστακτήριου.

Το 1994 , χορηγήθηκε στο Laphroaig βασιλικό ένταλμα από το Πρίγκιπα Κάρολο, που μεταξύ άλλον αναφέρει ότι το αποστακτήριο έχει δικαίωμα να χρησιμοποιεί τη φωτογραφία του για εμπορικούς σκοπούς. Άκόμα και οι βασιλιάδες έχουν τις προτιμήσεις τους όσον αφορά το ουίσκι…

Laphroaig Distillery

Μετά από ένα μικρό αλλά πολύ ευχάριστο μάθημα ιστορίας πήγαμε στα floor maltings.  Το Laphroaig είναι ένα από τα λίγα αποστακτήρια στη Σκωτία που κάνει δικά του maltings με το παραδοσιακό τρόπο και πιστέψτε με είναι κάτι αρκετά εντυπωσιακό να το βλέπεις. Εδώ και 200 χρόνια χρησιμοποιούν την ίδια μέθοδο…

Για την παραγωγή του Laphroaig χρησιμοποιούν 15% από το δικό τους βυνοποιημένο κριθάρι και το 85% προέρχεται από maltings του Port Ellen στο Islay και του Port Gordon στην ενδοχώρα.

Μετά από αυτό το ομολογουμένως highlight, το tour συνεχίστηκε κανονικά και εντρυφήσαμε στο καπνιστό χαρακτήρα του αποστάγματος.

peat

Η βύνη εκτίθεται στον καπνό τύρφης για 17 ώρες και αυτό εξασφαλίζει ότι τα σωστά επίπεδα των φαινολών, οι χημικές ενώσεις στον καπνό δίνουν τα διακριτικά αρώματα και προσδιορίζουν τις γεύσεις που κάνει το Laphroaig τόσο ιδιαίτερο.

Για να μην κουράζω με τεχνικά θέματα αξίζει νομίζω να αναφέρω ότι εδώ δεν έχουμε ξύλινα mashtun όπως έχουμε δει σε άλλα αποστακτήρια. Ό εξοπλισμός είναι stainless steel και μπήκε τη δεκαετία του 80’.

Laphroaig Distillery

Αφού περάσαμε από το δωμάτιο με τους άμβυκες ,αν μέτρησα σωστά ήταν 7, συναντήσαμε το γιό της Bryony, του είπαμε ένα γεια και φύγαμε για τις αποθήκες με τα βαρέλια.

Έναν μοναδικό χώρο που πραγματοποιούνται αρκετές γευσιγνωσίες κατά καιρούς. Ελπίζω κάποτε να καταφέρω να προμηθευτώ το μαγικό χαρτάκι για ένα τέτοιο event…

Δεν έχω όμως παράπονο γιατί η Bryony μας άφησε να δοκιμάσουμε από δύο βαρέλια που εμφιαλωθήκαν για τους εορτασμούς των 200 χρόνων του αποστακτήριου!!

 

Το tour έκλεισε από εκεί που ξεκίνησε, στην αίθουσα που βρίσκεται το shop αλλά και η γευσιγνωσία…

 

Εκεί μας παρέλαβε η ευγενέστατη Emma και μας έβαλε να δοκιμάσουμε το Laphroaig Select, Triple wood, Quarter Cask και φυσικά το μοναδικό  Laphroaig 18 years που πρέπει να παραδεχτώ ότι έγινε ένα από τα αγαπημένα μου dram… Νομίζω πως ήταν έρωτας με τη πρώτη ματιά 🙂

 

Στη μύτη σου βγάζει ολόκληρη φρούτοσαλάτα (πεπόνι, μπανάνα) καλοπαντρεμένη με ξύλο, λίγο αλατάκι και όσο πρέπει τύρφη. Βελούδινο στον ουρανίσκο με έντονη τη παρουσία κανέλας και πορτοκαλιού. ‘Όσο για την επίγευση βαθιά και απολαυστική. Σαν συνταγή μαγειρικής ακούγεται αλλά πιστέψτε με είναι πολύ δύσκολο να περιγράψεις με λέξεις συναισθήματα. Αξίζει μέχρι τη τελευταία σταγόνα…

Laphroaig Distillery Tasting

Όσο λοιπόν εγώ απολάμβανα τη γευσιγνωσία εμφανίζεται η  Bryony και μου λέει γελώντας:

-Νομίζω ότι θα φύγεις με λίγο καλύτερη εντύπωση από αυτή που είχες για εμάς

-Μόνο καλύτερη της απαντάω; Θέλω να γραφτώ στους Friends of Laphroaig (FOL)*, το club των φίλων του Laphroaig!!

Και έτσι απλά μέσα σε ένα δίωρο πήρα ένα πολύ σπουδαίο μάθημα όσον αφορά τον κόσμου του ουίσκι και αυτό δεν είναι άλλο από το ότι δεν μπορείς να απορρίψεις ένα αποστακτήριο από μερικές (λίγες) αποτυχημένες γουλιές.

FoL

Το ταξίδι στη γεύση δεν έχει τέλος και κάθε φιάλη είναι εκεί έξω για να σε εκπλήξει, ευχάριστα ή δυσάρεστα  κάτι όμως που ποτέ δεν θα μάθεις αν δεν τη δοκιμάσεις…

 

Laphroaig

 

 

Φιλικά

Giannis Whisky&Travel

 

* FOL: Φίλοι του Laphroaig. Κάθε μέλος γίνεται αυτομάτως ισόβιος ιδιοκτήτης ενός μικρού τεμαχίου γης, επιφάνειας ενός τετραγωνικού ποδιού (30 εκατοστά) από την ιδιοκτησία του αποστακτηρίου του Laphroaig στο νησί Islay.

 

 

 

..........Share the passion