Μια βραδιά αφιερωμένη στους ανεξάρτητους εμφιαλωτές


Tasting Day #8

Δεν υπάρχει ομορφότερος τρόπος να ξεκινάει η βδομάδα από μια γευσιγνωσία, πόσο μάλλον αν αυτή η γευσιγνωσία έχει σαν θέμα τους ανεξάρτητους εμφιαλωτές και την υπογράφει το The Tasters Club, ένα Club που ξέρει από καλό ουίσκι.

Οι ανεξάρτητοι εμφιαλωτές, έχουν κερδίσει μια ξεχωριστή θέση στη καρδιά μου γιατί μέσα από τις εμφιαλώσεις τους μπορούμε να απολαύσουμε ένα whisky που διαθέτει όλα το αρχικά χαρακτηριστικά του αποστακτηρίου, αλλά ταυτόχρονα είναι απολύτως μοναδικό. (βλέπε άρθρο: Γιατί μας αρέσει να δοκιμάζουμε ουίσκι από ανεξάρτητους εμφιαλωτές)

Tasting Day #8

Ερασιτέχνης γευσιγνώστης, επαγγελματίας της εστίασης η απλά λάτρης του βασιλιά των αποσταγμάτων αυτές οι εκδηλώσεις του The Tasters Club είναι ότι καλύτερο υπάρχει αυτή τη στιγμή για να εμπλουτίσεις τις γνώσεις σου στο ουίσκι αλλά και να γευτείς μερικές ετικέτες που δύσκολα τις βρίσκεις στην αγορά. Όπως εύκολα μπορεί να γίνει αντιληπτό δεν θα μπορούσα να απουσιάζω από ένα τέτοιο event. Ο ρόλος του ανταποκριτή από το μέτωπο είναι μια βρώμικη δουλειά αλλά κάποιος πρέπει να την κάνει…

 

Δεν φημίζομαι για τη συνέπεια μου όμως αυτή τη φορά ήμουν στην ώρα μου. 19:50 ήμασταν στο μετρό του Συντάγματος και βαδίζαμε προς το γνωστό πλέον από προηγούμενες γευσιγνωσίες, V4 bistort στη Βουκουρεστίου.

Tasting Day #8

 

Κάπου εδώ νομίζω ότι πρέπει να αναφέρω ότι συνοδοιπόρος και Guest Star (ας μου επιτραπεί η έκφραση) στη χθεσινή εκδήλωση ήταν ο Δημήτρης, για τους φίλους Τζίμης, που τελικά κατάφερε να ρυθμίσει το πρόγραμμά του και να έρθει.

 

Δέκα λεπτά αργότερα καθόμασταν ήδη στις θέσεις μας και περιμέναμε να μπουν οι τελευταίες πινελιές, ούτως ώστε να ξεκινήσουμε ακόμα ένα μαγευτικό ταξίδι στον κόσμο του ουίσκι. Το event ήταν Sold out. Ο Γιάννης, ο Βασίλης, ο Ορέστης και όσοι τυχεροί κατάφεραν να εξασφαλίσουν τη συμμέτοχή τους περίμεναν καρτερικά στις θέσεις τους να αρχίσει αυτή η τόσο ιδιαίτερη γευσιγνωσία.

Tasting Day #8

Η αγωνία μας δεν κράτησε πολύ. Λίγα λεπτά αργότερα και αφού ο Γιάννης και ο Αντρέας, από το The Tasters Club, ευχαρίστησαν τους παρευρισκόμενους για τη συμμέτοχή τους ο λόγος πέρασε στον whisky expert Πετρο Χαριζόπουλο, ο οποίος για ακόμα μια φορά ήταν ο ξεναγός μας σε αυτό το μοναδικό ταξίδι, αρωμάτων και γεύσεων, στο κόσμο των ανεξάρτητων εμφιαλώσεων.

Tasting Day #8

Η γευσιγνωσία ουίσκι είναι αναμφισβήτητα μια πολύ γοητευτική διαδικασία, πόσο μάλλον όταν συνδυάζεται με τις γνώσεις, την αγάπη και τον ενθουσιασμό του Πέτρου για το βασιλιά των αποσταγμάτων. Είναι ατελείωτη η λίστα με τις γεύσεις και τα αρώματα που προσφέρουν τα καλά ουίσκι, όμως η γευσιγνωσία τους έχει τα δικά της μυστικά και ο Πέτρος είναι ο καταλληλότερος να σε μυήσει σε αυτά.

 

Η ώρα της απόλαυσης όμως έχει φτάσει. Και στα ποτήρι μας περιμένει το πρώτο Dram.

Tasting Day #8

Spice Tree by Compass Box

Μια απτή απόδειξη ότι τα νούμερα σε ένα μπουκάλι δεν παίζουν και τόσο μεγάλη σημασία… Ο  Μaster Whisky Blender John Glaser και η Compass Box χρησιμοποιώντας διάφορα Single Malt ουίσκι από τα βόρεια Highlands, Με κύριο συστατικό ουίσκι από το αποστακτήριο του Clynelish, κατάφεραν να δημιουργήσουν μια εμφιάλωση που σίγουρα έκανε τους  υποστηρικτές των NAS  (no age statement whisky) να τρίβουν τα χέρια τους.

Στη μύτη μπορώ εύκολα να διακρίνω μπαχαρικά, βανίλια αλλά και μπισκότο. Οι 46% αλκοολικοί του βαθμοί είναι κάτι παραπάνω από αισθητοί.  Αρκετά γήινα στοιχεία στη γεύση με τους γευστικούς κάλυκες να κάνουν κυριολεκτικά πάρτι. Νομίζω ότι το πορτοκάλι κυριαρχεί χωρίς να αμφισβητώ όμως και την ύπαρξη πιπεριού και κανέλας. Ακούστηκαν αρκετές απόψεις από τους συμμετέχοντες όπως τριαντάφυλλο και τσάι καραμέλα. Όλα υπάρχουν, αρκεί κάποιος να τα ανακαλύψει! Το τελείωμά του είναι μάλλον ξηρό με μια χαρακτηριστική πικρή, όχι όμως ενοχλητική,  επίγευση με μεγάλη διάρκεια.

Σε γενικές γραμμές είναι ένα εντυπωσιακό ουίσκι που με λίγη φαντασία μπορείς να διακρίνεις εκτός από το Clynelish, και κάτι από Old Pultney ή Balblair. Πραγματικά μια πολύ καλή δουλεία!

Tasting Day #8

Επόμενος σταθμός Linkwood 1972 by Gordon & MacPhail (30 years old)

Νομίζω ότι ήταν το πιο δυνατό όνομα από τα 4 ουίσκι της βραδιάς. Και μόνο που βλέπεις 30 years old σου κινεί την περιέργεια να το δοκιμάσεις. Εδώ πρέπει να πω ότι το Linkwood δεν είναι και από τα αγαπημένα μου, μιας και ότι έχω δοκιμάσει από το συγκεκριμένο αποστακτήριο με έχει αφήσει παγερά αδιάφορο. Και για να μην αρχίσουν οι κακές γλώσσες να μιλάνε, κάτι που κάνουν πολύ συχνά τώρα τελευταία, ένα από αυτά ήταν και το   Linkwood 26 Year Old 1975 – Rare Malts Selection…

Στο θέμα μας τώρα. Εντυπωσιακή μύτη γεμάτη τροπικά φρούτα, κάποιοι το σύγκριναν και με ρούμι, νομίζω ότι σε εμένα έβγαλε μάνγκο, νωπό ξύλο και ίσως λίγο μέλι. Δυστυχώς η γεύση του ήταν χαμηλότερη των προσδοκιών μου. Ίσως γιατί περιμένω λίγο περισσότερα από ένα ουίσκι που περιμένει 30 χρόνια σε βαρέλια πριν μπει στο μπουκάλι. Κέικ, βανίλια και λίγη σοκολάτα παρέα με το ξύλο που είναι λογικό όταν μιλάμε για τόσο παλαιωμένα ουίσκι. Η επίγευση είναι μεσαίας διάρκειας με παρουσία ξηρών καρπών και μελιού.

Tasting Day #8

Συνεχίζουμε με το Highland Park & Bowmore – Double Barrel by Douglas Laing (10 years old)

Αν θα μπορούσα να το χαρακτηρίσω με μια λέξη τότε αυτή θα ήταν Αποκάλυψη!!

Όταν πρωτοσυνάντησα τη σειρά Double Barrel από τον Douglas Laing πρέπει να πω ότι ήμουν αρκετά επιφυλακτικός μιας και μου φαινόταν σχεδόν αδύνατον να δέσεις αρμονικά δυο τόσο διαφορετικά ουίσκι, όπως κάνει η σειρά αυτή. Πόσο λάθος έκανα!!!

Από τη μύτη κιόλας καταλαβαίνεις ότι εδώ μιλάμε για κάτι άλλο, έξω από τα συνηθισμένα καλά αποστάγματα. Κίτρο, καπνός και τύρφη άψογα συνδυασμένα σε ένα μοναδικό αποτέλεσμα. Ο γλυκός καπνός, με τη τύρφη του Islay παντρεύονται σε ένα γευστικό γάμο με κουμπάρους το θαλασσινό ιώδιο αλλά και τα εσπεριδοειδή…

Ένα γεμάτο, πλούσιο, γλυκό απόσταγμα που νομίζω ότι πρέπει να το δοκιμάσετε. Αναμφισβήτητα το Highlight της βραδιάς.

Tasting Day #8

Η σειρά έκλεισε με το Peat’s Beast by Fox Fitzgerald.

Ένα cask strength ούσκι από το Islay εμφιαλωμένο στους 52.1% αλκοολικούς βαθμούς. Είναι άγνωστο από πιο αποστακτήριο προέρχεται αν και απ’ ότι πήρε το αφτί μου το συγκεκριμένο μπουκάλι μάλλον είναι από το αποστακτήριο του Caol Ila, κατά τη γνώμη του Πέτρου. Είναι αλήθεια ότι ξέρω πολύ κόσμο που λατρεύει τέτοιου στυλ ουίσκι και μπορώ να καταλάβω το κοινό που απευθύνεται. Peat and Smoke Freaks όλου του κόσμου αυτό είναι για εσάς!

Νέο ουίσκι. Θα τολμούσα να πω ότι μου δίνει την εντύπωση ουίσκι κάτω των 8 ετών, με το θαλασσινό ιώδιο και τον καπνό να υπερέχουν. Το πρώτο πράγμα που μας ήρθε στο μυαλό όταν το μυρίσαμε ήταν τα πιτσίνια ή κάτι αντίστοιχο. Καπνιστό μπέικον με λίγο λόγια. Νομίζω πάντως ότι στη γεύση ο καπνός υπερέχει της τύρφης αλλά αυτό είναι κάτι που χρήζει εξέτασης. Στον ουρανίσκο συνάντησα πιπέρια αλλά και ξηρούς καρπούς.  Αν σας αρέσουν τα δυνατά, καπνιστά, μπαρουτοκαπνισμένα, μάχιμα ουίσκι τότε σπεύσατε!

Tasting Day #8

Με το που τέλειωσε και η δοκιμή του Peat’s Beast, το Taster Club σεβόμενο και το στομάχι μας, που ήταν σε κατάσταση εκτάκτου ανάγκης φρόντισε να μας εφοδιάσει με πολύ νόστιμα συνοδευτικά, για όσους είχαν αφήσει ουίσκι στα ποτήρια τους.

Όμορφες και προσεγμένες γεύσεις ακόμα και εδώ, που έδεναν αρμονικά μαζί με το ουίσκι, για όσους είχαν ακόμα… όπως ήταν λογικό η γευσιγνωσία είχε δώσει τη θέση της στη συζήτηση, στα γέλια και στα πειράγματα.

Γνήσια χαρακτηριστικά μιας παρέας που απολαμβάνει καλό ουίσκι.    

Tasting Day #8

Θέλω κλείνοντας να μοιραστώ μαζί σας μια εμπειρία.

Σε ένα από τα ταξίδια μου στη Σκωτία το 2009 αν θυμάμαι καλά, θαύμαζα τότε τη συλλογή του φίλου μου και μέντορά μου στο whisky, Stevie. Καθώς λοιπόν συζητάγαμε του έκανα μια ερώτηση που με έτρωγε πολύ καιρό να του τη κάνω. Του λέω:

-Stevie, γιατί κάθεσαι και ψάχνεις για το ουίσκι, δοκιμάζεις συνέχεια καινούρια πράγματα, έχεις δώσει ένα κάρο λεφτά για να έχεις τόσες φιάλες στο σπίτι και το κυνηγάς τόσο πολύ; Εσένα η δουλεία σου είναι ξυλουργός, ούτε κάβα έχεις, ούτε μπαρ, ούτε μπάρμαν είσαι.

-Γύρισε αργά, με κοίταξε, χαμογέλασε και μου είπε: Because it’s fun Giannis!

Και κάπου εκεί τελείωσε η συζήτηση μας.

Αυτό που θέλω να πω και το κλείνω εδώ, είναι ότι αν κάποιοι χαλιούνται, στενοχωριούνται, ξεβρακώνονται από την φορεσιά τους και τινάζονται οι φακοί τους στην οθόνη, η γνώμη μου είναι ότι το αλκοόλ όπως και πολλά άλλα πράγματα βλάπτει σοβαρά την υγεία αν δεν καταναλώνεται υπεύθυνα 🙂 .

 

Φιλικά

Giannis Whisky&Travel

 

..........Share the passion