Από τη σπιρτάδα της νιότης, ως την φινέτσα της ωριμότητας. Μια κάθετη γευσιγνωσία Lagavulin.


The Lagavulin Journey

The Lagavulin Journey

Για το Lagavulin έχουν γραφτεί πολλά και είμαι σίγουρος ότι θα γραφτούν ακόμη περισσότερα. Αποτελεί σημείο αναφοράς για τον κόσμο του ουίσκι και μετρά αναρίθμητους θαυμαστές σε όλο το πλανήτη.

Στη χώρα μας είναι μεγάλο το ποσοστό εκείνων που ξεκίνησαν να δοκιμάζουν Malt ουίσκι εξαιτίας του Lagavulin. Από τον επιδεικτικό ξερόλα μέχρι τον διακριτικό connoisseur όλοι ανεξαίρετως σέβονται το συγκεκριμένο απόστακτήριο.

lagavulin 200Ίσως είναι ο έντονος χαρακτήρας του, ίσως είναι η τύρφη και το αλάτι, που σου γαργαλάνε τον ουρανίσκο, τη μύτη αλλά και το μυαλό όταν πρωτοδοκιμάζεις αυτό το γευστικό γίγαντα, από το νησί του Islay, που σε κάνουν να μην μπορείς να το αφήσεις να περάσει απαρατήρητο.

Φέτος που το εμβληματικό αυτό αποστακτήριο γιορτάζει τα 200 χρόνια ζωής του, το Tasters Club μας κάλεσε να νιώσουμε τη φουρτουνιασμένη θάλασσα, τα θαλασσοπούλια, τη τύρφη του Islay και να κάνουμε ένα νοητό «ταξίδι στο χρόνο», από τη σπιρτάδα της νιότης, ως την φινέτσα της ωριμότητας… Όλα αυτά σε μία κάθετη γευσιγνωσία Lagavulin.

Στο γνωστό μας πλέον και από προηγούμενες γευσιγνωσίες V4 Bistrot, σε μια στοά χαμηλά στη Βουκουρεστίου και στον αριθμό 4, πραγματοποιήθηκε το Tasting Day #10: The Lagavulin Journey.

 

 

Οι θέσεις ήταν λίγες, μόνο 20 και εξαντλήθηκαν μέσα σε λίγες μέρες. Λογικό αν σκεφτεί κανείς τις φιάλες που περιελάβανε αυτή η γευσιγνωσία.

To ραντεβού ήταν προκαθορισμό μέρες πριν…

20:00 ακριβώς και ούτε ένα λεπτό αργότερα συναντήθηκα με το φίλο, συνοδοιπόρο και αναζητητή της γεύσης, Δημήτρη στο σταθμό του μετρό της Αγίας Παρασκευής, στο τελευταίο βαγόνι με κατεύθυνση προς το Σύνταγμα.

img_9881

20:20 καθόμασταν στις θέσεις μας ετοιμοπόλεμοι και γεμάτοι αγωνία για αυτό που θα ακολουθούσε. Οι απουσίες λίγες από τους συνήθεις υπόπτους του Tasters Club αλλά ο σκληρός πυρήνας ήταν εκεί. Κάτι που οφείλω να ομολογήσω ότι μου έκανε εντύπωση ήταν ότι σε αυτή τη γευσιγνωσία δεν είδα ούτε μια γυναίκα.

Είναι τελικά το Lagavulin αντρική υπόθεση;    

Τη βραδιά άνοιξε ο Γιάννης Μηλιώνης ένας εκ των ιδρυτών του Tastes Club που μας διάβασε μερικά πολύ όμορφα στοιχεία από την ιστορία του αποστακτηρίου και ο Αντρέας Μπότσαρης, που μας παρουσίασε τις πέντε φιάλες που θα μας κρατούσαν συντροφιά για τις επόμενες ώρες. Lagavulin Distillers Edition (1991), Lagavulin 16 yo, Lagavulin 8 yo, Lagavulin 12 yo και το μεγάλο όνομα της βραδιάς το Lagavulin 25 yo (bot. 2002)

Tasting Day #10

Tasting Day #10

Ο συναρπαστικός και πολύπλοκος χαρακτήρας του ουίσκι σε όλο του το μεγαλείο μέσα από πέντε ποτήρια. Κάθε ένα, με την δική του προσωπικότητα βρίσκονταν μπροστά μας και περίμενε καρτερικά να το δοκιμάσουμε. Κάποιοι βιαστικοί δεν κρατήθηκαν και ξεκίνησαν να πίνουν. Τους καταλαβαίνω απόλυτα…

Εγώ όμως περίμενα.

Ήθελα να ζήσω την εμπειρία στο 100%.

Ο Πέτρος Χαριζόπουλος

Ο Πέτρος Χαριζόπουλος

Τη γευσιγνωσία διεύθυνε αριστοτεχνικά για ακόμα μια φορά ο μαέστρος, Πέτρος Χαριζόπουλος. Ένας αγνός φίλος του ουίσκι με πολύ μεγάλη αγάπη για τον βασιλιά των αποσταγμάτων. Οι γνώσεις του και ο ενθουσιασμός του για αυτό που κάνει δίνουν πάντα το κάτι παραπάνω σε τέτοιες βραδιές.

Το όνομά του Lagavulin όπως ενημερωθήκαμε, σημαίνει “hollow by the mill”, και προήλθε από την Γαελική ονομασία lag a’mhuilin (προφέρεται La-ga-voolin), της περιοχής δηλαδή στην οποία είναι χτισμένες οι εγκαταστάσεις στο νησί Islay.

Το Άιλα, (αγγλικά: Islay) είναι το τέταρτο μεγαλύτερο νησί του των Εβρίδων και έχει περίπου 3.000 κατοίκους. Μπορεί να μην σου γεμίζει το μάτι αλλά νομίζω ότι κάθε λάτρης του Whisky πρέπει να το επισκεφτεί τουλάχιστον μια φορά στη ζωή του…

Δεν χαρακτηρίζεται τυχαία από τους μυημένους ως η Μέκκα του ουίσκι 😉  

Το αποστακτήριο βρίσκεται ανάμεσα στο αποστακτήριο του Laphroiag και του Ardbeg και θέλεις 10 λεπτά με τα πόδια για να πας από το ένα αποστακτήριο στο άλλο. Αν δεν έχει αποφασίσει ακόμα που θα πας διακοπές το 2017 νομίζω ότι το Islay είναι μια πολύ καλή περίπτωση…

Στο αποστακτήριο του Lagavulin

Στο αποστακτήριο του Lagavulin

Μιλάω εκ πείρας…

Αφού λοιπόν τελείωσε το εισαγωγικό κομμάτι ήρθε η ώρα να περάσουμε στο κυρίως μέρος της βραδιάς που δεν ήταν άλλο από τη γευστική δοκιμή των αποσταγμάτων.

Lagavulin Distillers Edition (1991)

Lagavulin Distillers Edition (1991)

Πρώτη στάση Lagavulin Distillers Edition (1991)

Από το σκούρο χρώμα του καταλαβαίνουμε το Pedro Ximenez finish κάτι που είναι ξεκάθαρο και στη μύτη. Κανέλα, αποξηραμένα φρούτα όπως σύκο και σταφίδα που συνυπάρχουν αρμονικά με την τύρφη, σήμα κατατεθέν του αποστακτηρίου. Μαύρη σοκολάτα, καραμέλα και ιώδιο περνούν από τη μύτη στο στόμα σε αυτό το ντελικάτο και προσεγμένο Malt Whisky. Την επίγευση να πω την αμαρτία μου την ήθελα να κρατάει λίγο περισσότερο. Γλυκός καπνός και μπαχαρικά σε συντροφεύουν στο τελείωμα αυτού του τόσο ιδιαίτερου ουίσκι που αν δεν ξέρεις ότι είναι Lagavulin δύσκολα το καταλαβαίνεις.

Lagavulin 16 years old

Lagavulin 16 years old

Συνεχίζουμε με το κλασσικό Lagavulin 16 ετών.  

Ένα malt που ξεχωρίζει για τη ζεστή γεύση τύρφης, θαλάσσιας αύρας και αποξηραμένων φρούτων. Κίτρο, ιώδιο, άσπρο πιπέρι και ξηρή καπνιστή τύρφη δηλώνουν φωναχτά το παρόν σε όλη τη διαδρομή. Κάθε φορά που το δοκιμάζω αναρωτιέμαι πως είναι δυνατόν να έχουν όλα αυτά το στοιχεία τέτοια ισορροπία.

Αν ψάχνετε να το συνδυάστε και με κάτι φαγώσιμο τότε ιδανικός συνδυασμός νομίζω ότι είναι με blue cheese όπως ροκφόρ ή γκοργκονζόλα.

Πολύπλοκο γεμάτο και απολαυστικό όμως η αλήθεια είναι ότι, κατά τη γνώμη μου, συγκριτικά με τα υπόλοιπα της σειράς υστερεί και αυτό θα γίνει πιο ξεκάθαρο στη συνέχεια…

Lagavulin 8 years old

Lagavulin 8 years old

Next Stop Lagavulin 8 ετών

Ένα Laga οκταετούς ωρίμανσης, επετειακό για τα 200 χρόνια ζωής του αποστακτηρίου.  Η συγκεκριμένη εμφιάλωση βγήκε, θέλοντας να τιμήσει το Lagavulin, τον πιο διάσημο συγγραφέα βικτωριανών ουίσκι της Βρετανίας τον Alfred Barnard, o οποίος στις αρχές της δεκαετίας του 1880 το επισκέφτηκε.

Νομίζω ότι ήταν  αποκάλυψη της βραδιάς.  Τύρφη, ιώδιο και αλάτι. Αλλά αυτά είναι γνωστά. Αυτό που κάνει τη συγκεκριμένη εμφιάλωση να ξεχωρίζει είναι οι λεπτές νότες βανίλιας και μέντας που δένουν αρμονικά στη μύτη.

Στο στόμα βγάζει έντονα κιτρικά στοιχεία με μπαχαρικά και γλυκές αποχρώσεις. Όμορφο και μακρύ τελείωμα που το κάνει απίστευτα Sexy. Νομίζω ότι αποτελεί ιδανική συντροφιά για τις κρύες νύχτες του χειμώνα…

Γιάννης και Βασίλης

Ο Γιάννης και ο Βασίλης μαζί με άλλα μέλη του Tasters Club

Οι περιγραφές στην αίθουσα μετά το 8αράκι έχουν πάρει φωτιά και εκτείνονταν από τύρφη, ιώδιο και καπνό μέχρι ξηρούς καρπούς, κακάο και ξερά φρούτα και βούτυρο. Όμορφες στιγμές που μόνο μια γευσιγνωσία ουίσκι μπορεί να σου χαρίσει…

Αφού ηρεμίσαμε λίγο περάσαμε στο προτελευταίο ποτήρι της βραδιάς.

Lagavulin 12 years old

Lagavulin 12 years old

 Lagavulin 12 ετών.

Κυρίες και κύριοι εδώ έχουμε να κάνουμε με ένα ποτό που μυρίζει τεστοστερόνη από χιλιόμετρα. Αντρικό ουίσκι όπως θα έλεγε και ένας φίλος μου…

Με το που αρχίσαμε τη γευστική δοκιμή ένα δάκρυ κύλισε από το αριστερό μου μάτι.

Η 15th Release της συγκεκριμένης ετήσιας εμφιάλωσης στους 56,8% αλκοολικούς βαθμούς. Εκτός από τα κλασικά πλέον τύρφη, ιώδιο και αλάτι εδώ συναντάμε και αρκετά φρούτα στο στόμα. Πορτοκάλι, αχλάδι, ροδάκινο σε συνδυασμό με πιπέρι και μάυρη σοκολάτα. Σε επόμενη ανάγνωση εντοπίζονται και νότες καβουρδισμένου αμύγδαλου. Ένα πολύ ιδιαίτερο απόσταγμα που έχει πάρα πολλά να δώσει στους αναζητητές της γεύσης. Το εκπληκτικό τελείωμα του αφήνει γλυκό καπνό, ταμπάκο και σοκολάτα που νομίζεις ότι διαρκούν αιώνια!

Και σιγά σιγά περάσαμε στο…

 

Lagavulin 25 yo (bot. 2002)

Lagavulin 25 yo (bot. 2002)

Lagavulin 25 ετών.

Όλο το βράδυ περίμενα αυτή τη στιγμή και επιτέλους ήρθε. Από τη μύτη κιόλας καταλαβαίνεις ότι εδώ μιλάμε για ένα ουίσκι από άλλη διάσταση. Άξιζε η αναμονή κάθε δευτερόλεπτο. Στη μύτη μου έβγαλε έντονα ξηρούς καρπούς με το φιστίκι νομίζω να παίζει το πρώτο ρόλο. Μαύρη σοκολάτα, τύρφη, φουντούκια αλλά και πεύκο. Γήινα και ζωικά στοιχεία χορεύουν ταγκό στον ουρανίσκο σου με τη πρώτη γουλιά. Γλυκά στοιχεία φρούτων μαζί με ιώδιο και αλάτι σε ποσότητες ικανοποιητικές για να μαγέψουν ακόμα και τον ποιο απαιτητικό. Νομίζω όμως ότι η τιμή του είναι τουλάχιστον για εμένα απαγορευτική. Ένα Τζόκερ θα μας σώσει…

Από την εμπειρία προέκυψαν τα εξής: από τα 5 Lagavulin που δοκιμάσαμε τα 3 ήταν καλά και τα 2 πολύ καλά…

food p

Φυσικά από την Tasting Day #10 δεν θα μπορούσε να λείπει το απαραίτητο food pairing ιδανικό για το τελείωμα μιας μοναδικής γευστικής εμπειρίας.

Χωρίς καμία δόση υπερβολής πιστεύω ότι ήταν η ποιοτικότερη και μακράν η ποιο ενδιαφέρουσα γευσιγνωσία του 2016 και αυτό δεν οφείλεται μόνο στο Lagavulin 25 years old αλλά σε όλο το line up. Πραγματικά αξίζουν συγχαρητήρια στα παιδιά του The Tasters Club, στο Πέτρο αλλά και στα μέλη για αυτή τη βραδιά που θα κάνουμε μέρες να βγάλουμε από το μυαλό μας.

Με μεγάλη χαρά διαπιστώνω ότι ουίσκι έχει τη μαγική δύναμη να δημιουργεί περισσότερο πιστούς ακολούθους του απ’ ό,τι περιστασιακούς δοκιμαστές.

Όλα τα ωραία πράγματα όμως κάποια στιγμή τελειώνουν και η ώρα είχε περάσει. Καθώς βαδίζαμε σιγά σιγά προς το μετρό σκέφτηκα ότι ο πήχης έχει ανέβει πολύ ψηλά τέτοια event δύσκολα επαναλαμβάνονται, πόσο μάλλον να ξεπεραστούν…

Εις το επανιδείν λοιπόν φίλοι και ανυπομονώ για την επόμενη tasting day που απ’ ότι πήρε το αφτί μου θα είναι αφιερωμένη στο Ardbeg…. 😉

 

Φιλικά

Giannis Whisky&Travel

..........Share the passion