Ένα μαγικό ταξίδι στον κόσμο του Glenlivet


Ίσως σας φαίνεται περίεργο που μια μικρή υγρή χώρα στο βορειοδυτικό άκρο της Ευρώπης παράγει ένα ποτό τόσο δημοφιλές που έχει καταφέρει να αιχμαλωτίσει το θαυμασμό όλου του κόσμου. Το ουίσκι στις μέρες μας έχει καταφέρει να βγει νικητής από τη παγκόσμια οικονομική κρίση και να αποτελεί μια γλώσσα πέρα από κοινωνικά, ηλικιακά και φυλετικά σύνορα. Σήμερα λοιπόν το ουίσκι βύνης ή αλλιώς Malt όπως το ξέρει και η μεγαλύτερη μερίδα του κόσμου βρίσκεται κατά κοινή ομολογία στο απόγειο της δόξας του.

Έχετε αναρωτηθεί ποτέ το γιατί;

Νομίζω πως αν κοιτάξετε πίσω από τις φανταχτερές ετικέτες, τις ανεξάρτητες εμφιαλώσεις και όλα τα ηλικιακά ταμπού ο λόγος που ο βασιλιάς των αποσταγμάτων δείχνει να κάθεται σιγά σιγά στο θρόνο που του αρμόζει, δεν είναι άλλος από το ότι φέρνει τους ανθρώπους κοντά. Σίγουρα η πολυπλοκότητα και ο χαρακτήρας του αποστάγματος βοηθάνε, αλλά πιστέψτε με, δεν υπάρχει καλύτερος τρόπος για να δημιουργηθεί μια παρέα, από άτομα που μέχρι εχθές δεν γνωριζόντουσαν, από το ουίσκι. Με ένα ποτήρι ουίσκι στο χέρι ανοίγουν οι καλύτερες συζητήσεις. Γευσιγνωστικές ανησυχίες και προβληματισμοί αναπτύσσονται, και μέσα σε ένα μοναδικό κλίμα χαράς και ευφορίας, τα προβλήματα της καθημερινότητας μοιάζουν, έστω και για μερικά λεπτά να εξαφανίζονται. Αυτή είναι η μαγική δύναμη του ουίσκι και αυτό το γνωρίζουν καλά στα Highlands.

The Glenlivet Journey

Σαν γνήσιοι λοιπόν Χαιλαντερς, μαζευτήκαμε ανήμερα της γιορτής της γυναίκας, στο Bar Sowl στο Θησείο,  για να ταξιδέψουμε έστω και νοητά στις καταπράσινες εκτάσεις του Speyside, και ποιο συγκεκριμένα στην κοιλάδα (glen) Livet, μια περιοχή που μοιάζει σαν να βγήκε από κάποιο παραμύθι του Τζ.Ρ.Ρ Τολκιν.

Που να φανταστεί ο Τζορτζ Σμιθ, όταν έπαιρνε την πρώτη άδεια απόσταξης στην περιοχή το 1824, ότι το 2017 στην Αθήνα θα συγκεντρώνονταν 20 άνθρωποι που θα ζούσαν μια μοναδική γευστική εμπειρία επειδή εκείνος, τότε οραματίστηκε το Glenlivet…

Πέντε εμφιαλώσεις λοιπόν, η κάθε μια και ένα ξεχωριστό ταξίδι, μια νέα μύηση, στη γεύση και στη μαγεία του Speyside.

Αρώματα φρούτων, καραμέλας, ξηρών καρπών, μελιού, κανέλας και σοκολάτας πλημμύρισαν το χώρο. Αν θα μπορούσα να τα βάλω όλα σε ένα τσουβάλι και να χαρακτηρίσω τη βραδιά με μερικές λέξεις, αυτές θα ήταν. Αλλά όπως είπα και πιο πάνω το ουίσκι είναι κάτι πολύ μεγαλύτερο από αυτό…

Δυστυχώς η συγκεκριμένη εκδήλωση αφορούσε μόνο τα μέλη του The Tasters Club και ομολογώ ότι αν και με λυπεί το γεγονός ότι δεν μπορούσε να έρθει όποιος ήθελε, νιώθω πολύ τυχερός που μου δόθηκε η ευκαιρία να δοκιμάσω, αλλά και να εμβαθύνω πάνω σε ένα από τα καλύτερα και πιο οργανωμένα αποστακτήρια της Σκωτίας.

Τα μέλη του The Tastes Club

20:30 είμασταν όλοι στις θέσεις μας, αυτή τη βροχερή νύχτα στο κέντρο της Αθήνας και περιμέναμε με ανυπομονησία να δοθεί το εναρκτήριο λάκτισμα…

Ευτυχώς η αγωνία μας δεν κράτησε πολύ.

O Μιχάλης Καγιάννης

Η βραδιά ξεκίνησε με τις απαραίτητες συστάσεις από τον Μιχάλη Καγιάννη, Brand Ambassador στην εταιρεία Pernod Ricard Hellas, που είχαμε τη χαρά να τον γνωρίσουμε στα πλαίσια της εκδήλωσης και είναι ουσιαστικά ο εισαγωγέας του συγκεκριμένου αποστακτήριου στην Ελλάδα. Ο Μιχάλης, άψογά καταρτισμένος μας έκανε και μια σύντομη εισαγωγή, για το τι θα επακολουθήσει. Από τα λεγόμενά του έγινε εύκολα αντιληπτό, ότι πραγματικά προσπαθεί για την ανάπτυξη του ουίσκι στην Ελλάδα. Αξίζει μάλιστα να αναφέρω ότι οι φιάλες ήταν μια ευγενική προσφορά για την χθεσινή βραδιά! Ελπίζω την επόμενη φορά να δούμε και τα Glenlivet Alpha και Cipher αναμεσά μας 😛 (#αχόρταγος και #αχάριστος)

 

Τη σκυτάλη ανέλαβε ο Γιάννης Μηλιώνης από το The Taster Club με άκρως ενδιαφέροντα ιστορικά στοιχεία για το αποστακτήριο και τη πορεία του μέσα στο χρόνο. Εν τάχει λοιπόν να αναφέρω και εγώ ότι το The Glenlivet άνοιξε το 1824 και ήταν το πρώτο αποστακτήριο στην περιοχή του Speyside, που του χορηγήθηκε άδεια για απόσταξη.

Η φήμη του Glenlivet Whisky αυξήθηκε και σύντομα πολλά άλλα τοπικά αποστακτήρια χρησιμοποιούσαν το ίδιο όνομα στο δικό τους ουίσκι, ως ένδειξη ποιότητας. Αυτή τη στιγμή λειτουργούν επτά ζευγάρια χάλκινοι άμβυκες σε σχήμα φαναριού και παράγουν 10,5 εκατομμύρια λίτρα ετησίως.

Μια διόλου ευκαταφρόνητη ποσότητα να προσθέσω.

 

O Πέτρος Χαριζόπουλος

Αν θέλετε να εντρυφήσετε περισσότερο στην ιστορία του αποστακτηρίου τότε σας προτρέπω να διαβάστε το άρθρο του Γιάννη με τίτλο: The Glenlivet – The Spirit of the Glen στο The Likker.

Μετά λοιπόν από αυτό το σύντομο, αλλά απολαυστικό μάθημα ιστορίας, μπήκαμε στο κυρίως πιάτο της βραδιάς που δεν ήταν άλλο από τη γευστική δοκιμή του αγαπημένου μας Glenlivet…

To λόγο πήρε, ο γνωστός πλέον, Whisky Expert της καρδίας μας, ο Πέτρος Χαριζόπουλος που με της γνώσεις και την αγάπη του για το βασιλιά των αποσταγμάτων έδωσε στη νύχτα ότι χρειαζόταν για να απογειωθεί.

 

Ιδανικός ξεναγός για ακόμη ένα ταξίδι με απόλυτο προορισμό τις πολύπλοκες και μαγευτικές γεύσεις που μόνο το καλό ουίσκι ξέρει να χαρίζει!

Σηκώσαμε τα ποτήρια μας σχεδόν τελετουργικά, είπαμε Slainte και ξεκινήσαμε να εξετάζουμε το

The Glenlivet Founder’s Reserve

The Glenlivet Founder’s Reserve

Πρώτοκυκλοφόρησε στα τέλη του 2014 και βγήκε ουσιαστικά για να αντικαταστήσει το 12 years old σε κάποιες αγορές.  Ένα NAS Whisky που νομίζω ότι θα συμφωνήσετε μαζί μου η λέξη που το χαρακτηρίζει είναι τίμιο. Ιδανική επιλογή για όποιον θέλει να ξεκινήσει το ταξίδι του στο Malt Whisky μιας και οι κλασσικές Speyside γεύσεις του σε συνδυασμό με τη χαμηλή τιμή του το κάνουν ιδιαίτερα ελκυστικό.

Γλυκό και φρουτώδες στη μύτη με χαρακτηριστικές νότες βανίλιας που βροντοφωνάζει από μακριά τη καταγωγή του. Στο στόμα είναι κρεμώδες, με το πορτοκάλι και τα εσπεριδοειδή να κυριαρχούν και να μονοπωλούν. Τελειώνει γλυκά αλλά σύντομα και αυτό που σου μένει είναι μπαχαρικά, με κάποιες υπόνοιες σοκολάτας.

Μην περιμένετε μεγάλο βάθος στη γεύση του αλλά δεν παύει να αποτελεί μια καλή Value for money επιλογή.

Η Δεύτερη φιάλη που θα περνούσε από το μικροσκόπιο είναι το

The Glenlivet 15 years old

The Glenlivet 15 years old

Ο πειραματισμός αποτελεί αναπόσπαστο κομμάτι του Glenlivet. Το 15% της συγκεκριμένης εμφιάλωσης, όπως μας αποκάλυψε ο Μιχάλης παλαιώνει για περίπου ένα χρόνο, σε φρέσκια δρυ από την περιοχή Limousin της Γαλλίας. Συνηθίζεται τα συγκεκριμένα βαρέλια να χρησιμοποιούνται για την παλαίωση cognac και brandy. Σύνορα όμως το ουίσκι δεν γνωρίζει και αυτή η διαφοροποίηση είναι το στοιχείο εκείνο, που δίνει στο Glenlivet 15 years old αυτό το τόσο ιδιαίτερο χαρακτήρα του.

Στη μύτη συναντάμε αρκετά ανθηκά στοιχεία, βρεγμένο γρασίδι, δυόσμο μαζί με φρούτα.

Δροσερό και γλυκό στο στόμα με τα φρούτα να παίζουν κυριαρχικό ρόλο. Μήλα, αχλάδια και σταφίδες είναι μερικά, από αυτά που μπορεί εύκολα να διακρίνει κανείς από την πρώτη κιόλας γουλιά και από πίσω έρχεται η βανίλια να συμπληρώσει το γευστικό παζλ. Το τελείωμα του θα το χαρακτήριζα μέτριο σε διάρκεια, βγάζει μπαχαρικά, άνθη και λευκό πιπέρι. Νομίζω ότι 2-3 αλκοολικοί βαθμοί θα δίνανε αυτό το κάτι παραπάνω που μου έλειπε σε αυτό το κατά τα άλλα πολύ όμορφο και απαλό ουίσκι.

Επόμενη στάση

The Glenlivet 18 years old

The Glenlivet 18 years old

Εδώ νομίζω ότι έχουμε έρωτα με τη πρώτη ματιά. Με το που πλησίασα το ποτήρι στη μύτη μου ξαφνικά καρδούλες άρχισαν να σχηματίζονται στα μάτια μου και για μερικά δευτερόλεπτα σαν να πάγωσε ο χρόνος… Δεν ξέρω αν αυτό που με συναρπάζει είναι η πολυπλοκότητα της συγκεκριμένης εμφιάλωσης ή κάτι άλλο, αλλά ποσώς με ενδιαφέρει.

Αποξηραμένα φρούτα, ξηροί καρποί, με το καρύδι να είναι αρκετά ευδιάκριτο, και μαύρη σοκολάτα είναι μερικά από αυτά που βρίσκουμε στη μύτη.

Στο στόμα πλέον, δεν σου αφήνει κανένα περιθώριο αμφισβήτησής. Κρεμώδες, καλά ισορροπημένο με μέλι με μπαχαρικά και φρούτα δοσμένα με το καλύτερο τρόπο.

Η επίγευση έχει καλή διάρκεια και η λέξη που έψαχνα να βρω για να την χαρακτηρίσω ακούστηκε από το διπλανό τραπέζι : Τζίντζερ…

Αν ψάχνεις ένα πολύπλοκο, γεμάτο, κοσμοπολίτικο ουίσκι, για μεγάλες συγκινήσεις τότε αναζήτησέ το!

Και μετά από αυτή την ομολογουμένως οργασμικη, για τον ουρανίσκο εμπειρία, περάσαμε στο επόμενο ουίσκι.

The Glenlivet Archive 21 years old

The Glenlivet Archive 21 years old

Με πολλές διακρίσεις στη συλλογή της, η συγκεκριμένη εμφιάλωση, νομίζω ξεχωρίζει χωρίς πολλά πολλά λόγια.

Όμορφα παλαιωμένο για 21 χρόνια με έντονες επιρροές από τα Sherry βαρέλια που χρησιμοποιήθηκαν ούτως ώστε να προκύψει το συγκεκριμένο αποτέλεσμα.

Σύκο, Κακάο και πράσινο μήλο, ξεχωρίζουν στη μύτη. Στο στόμα συναντήσαμε μια γλυκιά, κομψή γεύση που προκύπτει από φρούτα, σοκολάτα, ξηρούς καρπούς, καραμέλα αλλά και μερικές γαργαλιστικές νότες πιπεριού.

Για το τέλος μας επιφύλαξε ξηρούς καρπούς και αρκετά μπαχαρικά που σβήνουν πολύ ευχάριστα.

Έχω την εντύπωση ότι πρόλαβα να αποτυπώσω μόνο τα μισά, μιας και η πολυπλοκότητα και η ποικιλία των γεύσεων που βγάζει η συγκεκριμένη εμφιάλωση είναι πραγματικά αξιοπρόσεκτη…

Η νύχτα μας έκλεισε με κάτι δυνατό

The Glenlivet 18 years old cask strength

The Glenlivet 18 years old cask strength

Αν και τα Cask Strength ουίσκι έχουν χαρακτηριστεί αρκετές φορές ‘’αντρικά’’ εγώ είδα τις κυρίες της παρέας την συγκεκριμένη φιάλη να την εκτιμάνε όσο καμία άλλη…

Βέβαια καλό θα είναι να τονίσω ότι δεν είναι μια οποιαδήποτε Cask Strength φιάλη. To Glenlivet κατά καιρούς βγάζει Single Cask Edition, που εννοείται ότι όλες είναι, περιορισμένες και σπάνιες αλλά την εμφιάλωση αυτή ομολογώ ότι δεν την είχα ξαναδεί: Castelon of Blairfindy, Bottled 14.01.2015 στους 53.1% vol. Μιας πρώτης τάξεως ευκαιρία λοιπόν, μέσα από μια σπάνια φιάλη, να δούμε το Glenlivet στη ποιο αγνή του μορφή.

Στη μύτη συναντάμε έντονα το κίτρο και το μέλι. Αξιοσημείωτη είναι και η πολύ καλή ενσωμάτωση του αλκοόλ. Μπορεί να είναι Cask Strength αλλά δεν σε μπουκώνει και αφήνει της γεύσεις και τις μυρωδιές του ουίσκι να είναι ξεκάθαρες. Στο στόμα βρίσκουμε καρύδια και αρκετούς ξηρούς καρπούς αλλά και βανίλια μαζί με εσπεριδοειδή. Το τελείωμά του έχει μεγάλη διάρκεια και νομίζω ότι ξεχωρίζει η κανέλα και ίσως μια αίσθηση βανίλιας.

Πραγματικά το ιδανικότερο τελείωμα. Το προτείνω ανεπιφύλακτα σε όλους του μύστες και τους αναζητητές της γεύσης αν και γνωρίζω εκ των προτέρων ότι είναι πραγματικά μια δύσκολη αναζήτηση….

Όλα τα ωραία όμως κάποτε τελειώνουν και άλλη μια μαγική νύχτα είχε φτάσει στο τέλος της.

Καταλαβαίνω ότι σε πολλούς φαίνεται περίεργο πως ένα απόσταγμα μπορεί να έχει τόσο πολύπλοκο χαρακτήρα όσο το ουίσκι. Μιλάμε για πράσινα μήλα, χουρμάδες, μέχρι και χριστουγεννιάτικο κέικ ακούστηκε κάποια στιγμή, προσπαθώντας κάποιος να περιγράψει αυτό που ένοιωθε στο στόμα του και δεν είχε άδικο. Οι γευσιγνώστες προτείνουν να το απολαύσουμε σε ποτήρια που κλείνουν στο στόμιο και στην αρχή να πιούμε λίγο παγωμένο νερό πριν από την πρώτη γουλιά ουίσκι, για να φρεσκάρουμε τον ουρανίσκο μας. Η πρώτη δοκιμή μας θα αποκαλύψει μια έκρηξη γεύσεων στη γλώσσα, η οποία, στη συνέχεια, πλημμυρίζει σε όλο τον ουρανίσκο.

Δώστε στο ουίσκι σας λίγο χρόνο, εξερευνήστε το, σεβαστείτε το και πιστέψτε με, ο Βασιλιάς των αποσταγμάτων είναι πολύ γενναιόδωρος, θα σας χαρίσει γευστικά ταξίδια που δεν τα είχατε φανταστεί….  

 

 

Φιλικά

Giannis Whisky&Travel

..........Share the passion