The Albanach, ένα αυθεντικό Whisky Bar στην καρδία του Εδιμβούργου.


Το μαγικό πράγμα με τα ταξίδια είναι ότι κάθε φορά ανακαλύπτεις και κάτι καινούριο, ακόμα και αν επισκέπτεσαι το ίδιο μέρος, πάντα κάτι θα σου δώσει παραπάνω από αυτό που πήρες την προηγούμενη φορά.  Μέσα από ένα ταξίδι εμπνέεις και εμπνέεσαι, ζεις έντονα κάθε στιγμή, γνωρίζεις τόπους και ανθρώπους, συνεχίζεις να μαθαίνεις και καταλήγεις να είσαι πρεσβευτής των πιο μεγάλων σου ονείρων.

Κάθε φορά που επισκέπτομαι τη Σκωτία τροφοδοτώ το πάθος μου για νέες εμπειρίες όλο και περισσότερο. Δεν είναι το θρυλικό τέρας του Loch Ness, που δεν έχω καταφέρει να το συναντήσω ποτέ, δεν είναι η μυθική γη των Highlands, δεν είναι τα δεκάδες επιβλητικά κάστρα που αχνοφαίνονται  μέσα στη πυκνή ομίχλη ούτε η συναρπαστική Ιστορία και παράδοση αυτής της χώρας που με κάνει κάθε φορά που φεύγω να θέλω να ξαναπάω.

Είναι ο βασιλιάς των αποσταγμάτων που εδώ, στρογγυλοκάθεται επιβλητικά στο θρόνο του όπως του αρμόζει. Το ουίσκι στη Σκωτία, εκτός από μια βασική πηγή εισοδήματος για τον πληθυσμό της χώρας αντιμετωπίζεται σαν τέχνη. Θα μου πείτε βέβαια ότι όλοι ξέρετε κάποιον Σκωτσέζο που προτιμάει τη μπύρα και δεν πίνει ουίσκι. Δεκτό, όμως εκεί που έχουν φτάσει το ουίσκι οι Σκωτσέζοι δεν το έχει πλησιάσει κανείς άλλος λαός όσο χρόνο και χρήμα και αν έχει διαθέσει.

Την περίοδο του Διαφωτισμού, η πρωτεύουσα της Σκωτίας ήταν ένα από τα σημαντικότερα κέντρα του «Σκοτσέζικου Διαφωτισμού». Πολλοί διάσημοι άντρες του πνεύματος όπως ο οικονομολόγος Adam Smith και ο φιλόσοφος-ιστορικός David Hume βρέθηκαν στο ξακουστό πανεπιστήμιο της πόλης.

Στις μέρες μας, εκτός από κορυφαίο τουριστικό προορισμό, το Εδιμβούργο, αποτελεί έναν πρώτης τάξεως παράδεισο για του λάτρεις του καλού ουίσκι. Εδώ θα βρει ο επισκέπτης δεκάδες αξιόλογα whisky bar για να μυηθεί και να εντρυφήσει στο ‘’νερό της ζωής’’ όπως άλλωστε είναι και πραγματικό όνομα του whisky.

Σήμερα λοιπόν μετά από αυτή τη σύντομη εισαγωγή θα σας παρουσιάσουμε ένα από τα αγαπημένα Whisky Bar στο Εδιμβούργο που δεν είναι άλλο από το -The Albanach.

Είτε είσαι καινούριος αναζητητής στο κόσμο του ουίσκι είτε είσαι έμπειρος γευσιγνώστης εδώ σίγουρα θα βρεις κάτι να σε συγκινήσει. Σε αυτό το μαγαζί θα δεις ανθρώπους που αγαπούν το whisky και ζουν για να πίνουν ένα απόσταγμα βαθιάς ωρίμανσης μέχρι περίεργους τουρίστες που νομίζουν ότι το whisky είναι περιοχή της Αμερικής. Με πάνω από 220 ετικέτες ουίσκι πίσω από την εντυπωσιακή του μπάρα το The Albanach είναι σίγουρα ένα στολίδι στη καρδιά της πρωτεύουσας. Λίγο πιο κάτω από την εκκλησία του Saint Giles, Άγιος Αιγίδιος στα Ελληνικά, που είναι και ο πολιούχος της πόλης, πάνω στη Royal Mill και πιο συγκριμένα στο νούμερο 197 High Street δεσπόζει επιβλητική αυτή η μοναδική σκωτσέζικη Pub με τους αμέτρητους γευστικούς θησαυρούς.

 

Με πέτρινες επιφάνειες και τους τοίχους σε μπλε και καφέ χρώματα, το The Albanach προσφέρει μια εκλεπτυσμένη ατμόσφαιρα χωρίς περιττές πολυτέλειες.

Στο πίσω χώρο λειτουργεί εστιατόριο με έμφαση στη παραδοσιακή σκωτσέζικη κουζίνα αλλά εκεί που χτυπάει η καρδιά του συγκεκριμένου μαγαζιού είναι στο μπροστινό μέρος.

Αξίζει να αναφέρω ότι εδώ μπορεί να δοκιμάσει κανείς μερικά από τα πιο σπάνια Ardbeg μιας και το μαγαζί περηφανεύεται πως διατηρεί τη μεγαλύτερη συλλογή Ardbeg στο Εδιμβούργο.

O Pablo με το αγαπημένο του Dalmore

Εκεί συναντήσαμε τον Pablo. H καταγωγή του όπως μας ενημέρωσε είναι από την Αργεντινή αλλά με πάνω από 25 χρόνια στην Ιταλία, το μεσογειακό του ταπεραμέντο, η ευγένεια του αλλά και το πάθος του για το ουίσκι τον έκαναν ιδανικό οικοδεσπότη σε ακόμα ένα γευστικό ταξίδι.

Με το που έπιασα τη λίστα με τα Special Single Malt στα χέρια μου, το μάτι μου έπεσε στο

Ardbeg Kelpie Committee Release 2017 (51.7%)

Ardbeg Kelpie 2017 Committee Release

Ένα limited-edition release για τα μέλη του Ardbeg Committee. Αποτελεί παράδοση τα τελευταία χρόνια πριν από την επίσημη κυκλοφορία της εμφιάλωσης για το Ardbeg Day να βγαίνει μια εμφιάλωση για τα μέλη του Ardbeg Committee. Εδώ λοιπόν έχουμε να κάνουμε με μία έκδοση του Kelpie στους 51.7% ABV ενώ η επίσημη εμφιάλωση του που κυκλοφόρησε στις 3 Ιουνίου ήταν 46% ABV.

Τα Kelpies είναι μυθικά πλάσματα που κατοικούν στα νερά τις Σκωτίας και έχουν την ιδιότητα να μεταμορφώνονται και να παίρνουν διάφορες μορφές. Ακόμα και ο διάσημος ποιητής της Σκωτίας Robert Burns τα αναφέρει σε ένα ποίημα του:

When thowes dissolve the snawy hoord

An’ float the jinglin icy boord

Then, water-kelpies haunt the foord

By your direction

An’ nighted trav’llers are allur’d

To their destruction.

 

Για ακόμα μια φορά το τμήμα μάρκετινγκ του αποστακτηρίου μεγαλούργησε!

Παρ’ όλο που η ιστοριούλα του και η προώθησή του είναι εντυπωσιακή δυστυχώς δεν θα μπορούσα να πω το ίδιο και για τη γεύση του.

Το Kelpie είναι finished σε virgin oak βαρέλια από την περιοχή Adyghe, που βρίσκεται στη Ρωσία, κοντά στη μαύρη θάλασσα . Δυστυχώς δεν έχουμε περισσότερες πληροφορίες ούτε για τα έτη ωρίμανσης του αλλά ούτε και για το πόσο χρονικό διάστημα έκατσε το απόσταγμα σε αυτά τα τόσο ιδιαίτερα βαρέλια.

 

 

 

 

Στη μύτη είναι τυρφώδες και πολύπλοκο, με τόνους εσπρέσο και νότες μαύρης σοκολάτας και μελιού.

Όταν περάσουμε στο στόμα βρίσκουμε μπαχαρικά. Το μαύρο πιπέρι και η  βανίλια έρχονται σε κύματα αλλά συναντάμε και μια σπιρτάδα που εκτός από την μάλλον μέτρια ενσωμάτωση του αλκοόλ οφείλεται στη νεαρή του ηλικία.

Το τελείωμα του Kelpie Committee Release είναι μεγάλο και σου αφήνει στο πίσω μέρος του ουρανίσκου κίτρο, μέλι, ξηρό καπνό, αλάτι και πιπέρι.

Σίγουρα δεν πρόκειται για ένα καθημερινό ουίσκι. Ίσως θα μπορούσα να το χαρακτηρίσω σαν ένα γλυκό, καπνιστό και τυρφώδες ουίσκι με σκοτεινές ρίζες. Νομίζω ότι φέρνει λίγο στο Corryvreckan χωρίς όμως να πλησιάζει το μεγαλείο του κατά την ταπεινή μου άποψη.

 

Επόμενη στάση

Glen Mhor 1980 – 2011 (43.0 %) από Gordon & MacPhail

Glen Mhor 1980-2011

Το Glen Mohr είναι ένα ουίσκι που δεν το συναντάς συχνά. Δυστυχώς ανήκει σε εκείνη τη κατηγορία των αποστακτηριών που έκλεισαν τη δεκαετία του 1980 και στις μέρες μας μόνο μέσα από ανεξάρτητους εμφιαλωτές μπορείς να δοκιμάσεις μερικές σταγόνες…

Το αποστακτήριο λειτούργησε λιγότερο από ένα αιώνα (1892 – 1983) στα Highlands κοντά στο Inverness και κατεδαφίστηκε ολοκληρωτικά το 1988. Ίσως αξίζει να αναφέρουμε ότι όταν λειτουργούσε το αποστακτήριο τραβούσε νερό από τη γνωστή Loch Ness.

Η συγκεκριμένη εμφιάλωση βγήκε με την κλασική ετικέτα του Glen Mohr όπως κυκλοφορούσε το 1980. Παρόλο που το κυνήγι των κλειστών αποστακτηριών με έχει οδηγήσει πολλές φορές σε μεγάλες απογοητεύσεις εδώ έχουμε να κάνουμε με ένα πραγματικό θησαυρό παλαιωμένο σε Refill Sherry Butts.

Απίστευτα ισορροπημένο και απαλό ουίσκι, με έντονο φρουτώδη χαρακτήρα.

Στη μύτη συνυπάρχουν αρμονικά ανθηκά στοιχεία, νωπό γρασίδι, με εσπεριδοειδή. Μερικές νότες βανίλιας, κίτρο και φρέσκο ταμπάκο.

Στον ουρανίσκο, μαγευτήκαμε από την μεταξένια του αίσθηση, με φοβερή ενσωμάτωση αλκοόλ και φρούτα. Πολλά φρούτα! Ίσως υπάρχουν κάποιες υπόνοιες ξηρών καρπών όπως φουντούκι και μερικές νότες Sherry, αλλά θέλει ώρα για να τα βγάλεις.

Το τελείωμα ίσως θα μπορούσε να είναι λίγο μεγαλύτερο χωρίς όμως να το χαρακτήριζα μικρό. Σου αφήνει μια έντονη γλύκα και ανεπαίσθητα ένα κλικ καπνού.

Σε γενικές γραμμές πρόκειται για ένα μαγευτικό ουίσκι που σε ταξιδεύει σε άλλες εποχές. Το συστήνω ανεπιφύλακτα σε όσους αρέσκονται σε αυτού του είδους γλυκόπιοτα ουίσκι.

Επόμενη στάση Speyside και

Glen Grant 40 years old (43%)  από Gordon & MacPhail

Glen Grant 40 years old

Για το Glen Grant δεν νομίζω ότι πρέπει να αναφέρω πολλά. Παρόλο που στη γειτονική Ιταλία είναι νούμερο ένα σε πωλήσεις εδώ στην Ελλάδα δεν έχει κερδίσει την αναγνώριση που του αξίζει.

Η συγκεκριμένη εμφιάλωση μας έρχεται (και αυτή) από τον ανεξάρτητο εμφιαλωτή Gordon & MacPhail  και για την παλαίωσή χρησιμοποιήθηκαν βαρέλια Refill American Hogsheads.

Σίγουρα το να δοκιμάζεις ένα ουίσκι που περίμενε 40 χρόνια πριν μπει στο μπουκάλι, αυτό από μόνο του είναι κάτι που σε κάνει να το αντιμετωπίζεις με σεβασμό.

Με το που το δοκιμάζεις καταλαβαίνεις τι ήθελε να πει ο George Bernard Shaw με τη διάσημη πλέον δήλωσή του  “Whisky is liquid sunshine.”

Στη μύτη βρίσκουμε βανίλια, βερίκοκο και μήλο. Πολύ πλούσιες και γεμάτες μυρωδιές όπως αρμόζουν σε έναν γνήσιο Speysider της ηλικίας του.

Με τη πρώτη γουλιά βρίσκεις πράσινα μήλα, πορτοκάλια και μια υπόνοια μαύρης σοκολάτας να κάνουν κυριολεκτικά πάρτι στον ουρανίσκο σου.

Το τελείωμα είναι μεγάλο, πολύπλοκο και με τα φρούτα και το μέλι να παίζουν πρωταγωνιστικό ρόλο.

Αν θα έπρεπε να το χαρακτηρίσω με μία λέξη αυτή θα ήταν ‘’Αριστοκρατικό’’ . Ένα μεγαλειώδες ουίσκι 40 ετών που πραγματικά νιώθω τυχερός που βρέθηκε στο δρόμο μου…

Για το τέλος και μετά από αυτή τη μοναδική συμφωνία γεύσεων και αρωμάτων αφήσαμε το ουίσκι:

The Albanach 10 year old (43.0 %).

The Albanach 10 years old

Μια εμφιάλωση για το μαγαζί που μπορούσες να αγοράσεις ολόκληρη τη φιάλη με 45 λίρες.

Το The Albanach 10 years old είναι ένα Highland Single Malt που αρνήθηκαν πεισματικά να μου αποκαλύψουν το αποστακτήριο από το οποίο το έχουν προμηθευτεί.

Εγώ βέβαια στοιχηματίζω ότι είναι από το Abrefeldy αλλά δεν θα το μάθουμε ποτέ.

Πρόκειται για μια πολύ αξιόλογη προσπάθεια και φυσικά μπορεί να το δοκιμάσει κάποιος μόνο εκεί.

Σίγουρα δεν συγκρίνεται σε καμία περίπτωση με όσα προηγήθηκαν αλλά δεν παύει να είναι ένα γλυκόπιοτο και πολύ ευχάριστο ουίσκι.

Στη μύτη βρίσκουμε αρκετούς ξηρούς καρπούς συνδυασμένους με μέλι και φρούτα.

Στο στόμα βγάζει έντονα τη γλύκα από πεπόνι και λίγη κανέλα στο πίσω μέρος.

Το τελείωμα είναι πλούσιο με την αίσθηση δημητριακών και φρούτων.

Ίσως ήθελα λίγο παραπάνω ένταση αλλά καταλαβαίνω ότι απευθύνεται σε πολύ κόσμο και προσπάθησαν να το κάνουν όσο πιο στρογγυλό γίνεται.

Με αυτό το In House Dram ακόμα ένα γευστικό ταξίδι ολοκληρώθηκε.

 

Ακόμα και αν δεν είσαι λάτρης του ουίσκι αυτό το dram μπορεί να σε ταξιδεύσει αν το επιλέξεις και ήταν σίγουρα το καλύτερο φινάλε σε αυτό το ταξίδι γεύσεων και αρωμάτων.

Χαιρέτησα τον ευγενέστατο Pablo και κατηφόρισα τη Royal Mile προς το ξενοδοχείο με την ευχή να ξαναεπισκεφτώ το The Albanach σύντομα…

 

Σίγουρα η αξία της εμπειρίας να δοκιμάζεις ουίσκι στη Σκωτία είναι ανεκτίμητη!!

 

 

Φιλικά

Giannis Whisky&Travel

 

..........Share the passion