The bar L.A.B. SKG. Ένα απόγευμα γεμάτο τύρφη και καλό ουίσκι στη Θεσσαλονίκη


Έχοντας ζήσει αρκετά χρόνια στη βόρεια Ελλάδα μπορώ να επιβεβαιώσω ότι η Θεσσαλονίκη πάντα αποτελούσε, ένα σταθερό σημείο αναφοράς για τη διασκέδαση στη χώρα μας. Εντυπωσιακοί χώροι με ιδιαίτερη αισθητική αλλά και με πολυπολιτισμική κουλτούρα, βρίσκονται διασκορπισμένοι στη πόλη και υπόσχονται αξέχαστα βράδια στους λάτρεις της ποιοτικής διασκέδασης. Αδιαμφησβήτητα, μια από τις ομορφότερες πόλης της Ευρώπης που έτσι απλά και γενναιόδωρα, θα σας χαρίσει τις καλύτερες στιγμές της.

Σίγουρα θα έχετε δει αναρίθμητες φωτογραφίες, αλλά η αίσθηση που σου βγάζει όταν βρίσκεσαι εκεί δύσκολα περιγράφεται με λέξεις.

Δεν είναι τυχαίο που την ακολουθεί η φήμη της ερωτικής πόλης. Έρωτας λοιπόν και αν όχι με τη πρώτη ματιά σίγουρα με τη δεύτερη.

Παραφράζοντας τη γνωστή ρήση του François Cadet από το μπαλκόνι των θεών «Εάν όλοι είχαμε τον έρωτα (και το ουίσκι να προσθέσω εγώ) στο μυαλό ο θάνατος θα ήταν μακριά».

Είχα τη τύχη να βρεθώ στην όμορφη Θεσσαλονίκη το Σαββατοκύριακο που μας πέρασε και δεν έχω κανένα πρόβλημα να παραδεχτώ ότι ήμουν και εγώ ένας από αυτούς που πίστεψαν ότι μετά άδοξο τέλος του ‘’Ναού του ουίσκι’’ ή αλλιώς κατά κόσμο Spite the whisky bar, η όμορφη Nύμφη του Θερμαϊκού, έχασε λίγο από τη λάμψη της…

The Bar LAB SKG

Για το The bar L.A.B. SKG στη γωνία των οδών Νικολάου Πλαστήρα και Μυστακίδου 2 στη Καλαμαριά, είχα ακούσει πολλά, όμως ποτέ δεν είχα καταφέρει να το επισκεφτώ. Ομολογώ ότι ήμουν λίγο μπερδεμένος μιας και είχα ρίξει μερικές κλεφτές ματιές στο ίντερνετ και είχα δει κάποια άρθρα που έλεγαν χαρακτηριστικά:  ‘’Ο προσανατολισμός τους είναι εμφανώς το ρούμι και η Tiki κουλτούρα’’ , ‘’To Τhe Lab Bar, δεν εστιάζει στο ουίσκι, δείχνει όμως ιδιαίτερη αδυναμία στο ρούμι’’.

O κόσμος το γνωρίζει σαν ενα μπαρ «εργαστήριο» με προσεκτικά επιλεγμένο καφέ και λίστα κρασιών. Κοκτέηλ με fancy διάθεση και αποστάγματα που θα καθηλώσουν ακόμα και τον πιο απαιτητικό επισκέπτη.

Δεν λέω καλά όλα αυτά, αλλά εγώ, χρόνια τώρα, έχω ορκιστεί πίστη στο Βασιλιά των αποσταγμάτων που δεν είναι άλλος από το ουίσκι.

Και ερωτώ: είναι δυνατόν η ομάδα του Spinte “the whisky bar” να δημιουργήσει ένα Bar που να μην βρίσκεται το ουίσκι στο θρόνο που του αρμόζει;

Η ερώτηση προφανώς και είναι ρητορική αφού πίσω από το συγκριμένο εγχείρημα βρίσκεται ένας από τους πιο ρομαντικούς και πιστούς φίλους του ουίσκι στη Ελλάδα. Ο Νίκος Χατζηανδρέας, που η διαδρομή του στο χώρο του ουίσκι είναι αξιοζήλευτη,  φρόντισε να μεταφερθεί όλος ο θησαυρός του Spinte “the whisky bar” σε αυτή την όμορφη γωνιά της Καλαμαριάς και να είναι διαθέσιμος, σε όλους εμάς, τους κοινούς θνητούς, που ψάχνουμε το καλό ουίσκι όπως ο Ιντιάνα Τζόουνς το Άγιο Δισκοπότηρο στη Τελευταία Σταυροφορία.

Ο Χρήστος και η Έλενα

Με το που μπαίνεις στο The bar L.A.B. σίγουρα δεν αντικρίζεις ένα παραδοσιακό whisky bar, αλλά όταν η οικειότητα συνδυάζεται με τη προσοχή στη λεπτομέρεια, το δροσερό ύφος του μαγαζιού, την πολύ ισορροπημένη τεχνική και την έξω καρδιά διάθεση, το αποτέλεσμα είναι θεαματικό. Η λίστα των spirits του είναι εντυπωσιακά μεγάλη και ενημερωμένη, τα συνοδευτικά των ποτών του, άριστης ποιότητας και το service του, απλά υποδειγματικό. Όταν επισκεφτήκαμε το L.A.B γνωρίσαμε το Χρήστο και την Έλενα και πραγματικά μέσα από αυτό το άρθρο θέλω να τους ευχαριστήσω για την υπομονή τους…

Tip: Ακόμα δεν υπάρχει ξεχωριστός κατάλογος ουίσκι αλλά όπως πληροφορηθήκαμε, δεν θα αργήσει να ετοιμαστεί. Για αυτό μην διστάσετε να ρωτήσετε για τις ιδιαίτερες εμφιαλώσεις. Είμαι σίγουρος ότι θα εκπλαγείτε ευχάριστα αν κάνετε μια βόλτα στο χώρο και ανακαλύψετε το θησαυρό που βρίσκεται καλά κρυμμένος, κυριολεκτικά πίσω απ’ τα σίδερα, στο κάτω όροφο.

Της φυλακής τα σίδερα είναι για τους λεβέντες

Με το θερμόμετρο να δείχνει 38 βαθμούς κελσίου ξεκινήσαμε μια ‘’γευστική συμφωνία’’ με τίτλο: Ω, Τύρφη αγαπημένη. Να σε συγκρίνω με μια καλοκαιρινή ημέρα;

Η οποία έμελλε να διακοπεί βιαίως σε τρείς πράξεις λόγω ανωτέρω συνθηκών και περιστάσεων.

Πράξη πρώτη (intro): το Στανταράκι

Bowmore 12 years old

Όταν βρίσκεσαι λίγα μόλις μέτρα από τη θάλασσά τί καλύτερο από ένα Old school Bowmore 12 ετών;

Και μόνο οι γλάροι στη φιάλη σε προϊδεάζουν ότι έχεις κάνει τη σωστή επιλογή. Σωστά Δημήτρη;

Ένα εξαιρετικά καλοφτιαγμένο Islay Whisky, παλιωμένο σε ex-Bourbon βαρέλια και πιθανότατα να έχουν χρησιμοποιηθεί και κάποια ex-Sherry, που κατά την ταπεινή μου άποψη είναι ιδανικό για όλες τις ώρες της μέρας. Είτε είσαι έμπειρος γευσιγνώστης είτε τώρα κάνεις το πρώτα σου βήματα στο μαγικό κόσμο του ουίσκι η συγκεκριμένη εμφιάλωση, σίγουρα κάτι έχει να σου δώσει.

Απίστευτα ισορροπημένο στη μύτη, με τη τύρφη να συνυπάρχει αρμονικά με το μέλι και λεπτές νότες εσπεριδοειδών να κάνουν αισθητή τη παρουσία τους, ενώ δεν υπολείπεται το βοτανικό υπόστρωμα.

Στην απλότητα φαίνεται το μεγαλείο του Bowmore. Χωρίς έντονα και θορυβώδη χαρακτηριστικά στη παλέτα, βρίσκουμε στοιχεία βανίλιας και λεμονιού μαζί με καπνό, τροπικά φρούτα και μια ανεπαίσθητη θαλασσινή αύρα.

Η επίγευση του είναι μεταξένια και με ικανοποιητική διάρκεια, χωρίς να απουσιάζει η αίσθηση του καπνού σφιχτά αγκαλιασμένη με το μέλι και ίσως μια υπόνοια από μαύρο πιπέρι συμπληρώνουν αυτό το all time classic.

Αν δεν την έχετε δοκιμάσει μέχρι τώρα τη συγκεκριμένη εμφιάλωση, τότε σας τη προτείνω ανεπιφύλακτα.

Πράξη δεύτερη: O άγνωστός Χ

Laphroaig 11 years old

Laphroaig 11 Years

Παλαιωμένο αρχικά σε ex-bourbon βαρέλια, μετά τοποθετήθηκε σε quarter casks και στο τέλος αναπαύτηκε σε ex-oloroso sherry casks πριν εμφιαλωθεί στους 48% abv. Το επιμελήθηκε προσωπικά ο Distillery manager του Laphroaig, John Campbell και διατέθηκε αποκλειστικά στο αεροδρόμιο Schiphol του Άμστερνταμ. Φημολογείται ότι κυκλοφόρησαν μόλις 1400 φιάλες κάτι που το κάνει εξαιρετικά σπάνιο.

Όπως και με όλα τα Laphroaig ή θα το λατρέψεις ή θα το αντιπαθήσεις, σίγουρα όμως για να έχεις γνώμη θα πρέπει να το δοκιμάσεις. Νομίζω ότι είναι αρκετά κοντά στο Triple Wood στη γεύση που μπορώ με σιγουριά να πω, ότι δεν είναι η αγαπημένη μου έκφανση του κατά τα άλλα αγαπημένου αποστακτηρίου. Καλύτερα όμως να αναδεικνύουμε τα πλεονεκτήματα παρά να αναλωνόμαστε με τις ατέλειες.

Όμορφη, γλυκιά μύτη. Συναντάμε το κλασικό ιώδιο του Laphroaig μαζί με γήινα στοιχεία. Τα τυρφώδη αρώματα, δεν αργούν να κάνουν αισθητή τη παρουσία τους. Το πολύ όμορφο πάζλ έρχονται να το συμπληρώσουν η βανίλια και λίγο δέρμα. Νομίζω πως εδώ βρίσκουμε και το δυνατό σημείο της συγκεκριμένης εμφιάλωσης. Αφιερώστε λίγο χρόνο στη μύτη και μην βιαστείτε να το δοκιμάσετε.

Στο στόμα είναι ήπιο και άγριο μαζί, αλάτι και πολλά μπαχαρικά με την επιρροή των βαρελιών να φαίνεται ξεκάθαρα. Τύρφη, κόκκινα φρούτα, καραμέλα και ξηροί καρποί δένουν αρμονικά με έναν ελαφρύ υπαινιγμό κουβερτούρας και espresso

Η επίγευση είναι κάτι παραπάνω από μέτρια, μπαχαρώδης, με τον ψημμένο espresso και την bitter σοκολάτα να παραβγαίνουν σε έναν αγώνα γεύσης χωρίς νικητή.

Τρίτη και τελευταία πράξη (finale): H ευχάριστη έκπληξη. Πόσο λίγο κρατάει η ευτυχία…

10.96 : A beachcomber's bounty

10.96: A beachcomber’s bounty

10.96: A beachcomber’s bounty από Scotch Malt Whisky Society (61,5%)

Η ικανότητα που έχει ένα ουίσκι να σταματά το μυαλό να σκέφτεται και να το τροφοδοτεί με εικόνες είναι μοναδική…

Με τη πρώτη γουλιά μου ήρθε στο  μυαλό μου η εικόνα «Ο Δάντης και η Βεατρίκη ατενίζουν τους Ουρανούς», από την εικονογράφηση του Gustave Doré για τη Θεία Κωμωδία. Φως!!!

Χωρίς υπερβολή, αυτός ό νεαρός, δύστροπος, έρωτας, όπως σωστά τον χαρακτήρισε ο Αλέξανδρος, αιχμαλώτισε για αρκετά λεπτά τις αισθήσεις μου.

9 ετών Bunnahabhain Islay Malt δοσμένο αριστοτεχνικά από έναν από τους αγαπημένους μου ανεξάρτητους εμφιαλωτές!

Φρέσκια, δοτική, τυρφώδης μύτη, πιπεράτη, γεμάτη μπαχαρικά και γλυκός νωπός καπνός στριφτού τσιγάρου. Ελαφρύ ιώδιο συνυπάρχει μαζί με μέλι και βανίλια. Έντονος νεανικός χαρακτήρας και ένα μεθυστικό άρωμα που βροντοφωνάζει από χιλιόμετρα την καταγωγή του.

Στο στόμα, βανίλια, μέλι και πράσινο μήλο χορεύουν, νησιωτικές παραδοσιακές μελωδίες του παγωμένου βορρά, στον ουρανίσκο σου!

Η επίγευση του μακρά, γεμάτη αλάτι, βότανα, καπνό, και γλυκά μπαχάρια.

Μια απρόσμενη, ευχάριστη έκπληξη που για ακόμα μια φορά έρχεται να επιβεβαιώσει το γεγονός ότι το καλό ουίσκι δεν έχει ηλικία. Δεν ξέρω τι ήταν αυτό που με αιχμαλώτισε σε αυτό το Dram αλλά η σπίθα του σε συνδυασμό με τον έντονο χαρακτήρα του, θα μου μείνουν πραγματικά αξέχαστα.

Μες το κατακαλόκαιρο με ουίσκι που αγαπώ… αξία ανεκτίμητη!!!

Το The bar L.A.B. SKG βρίσκεται εδώ, ορθώνει επιβλητικά το ανάστημά του και αποδεικνύει περίτρανα ότι υπάρχει ζωή μετά το Spinte. Οι whisky lovers στη βόρεια Ελλάδα έχουν πλέον ένα νέο στέκι.

Ένα μέρος που σέβεται απόλυτα το ουίσκι και αντανακλά την αγάπη του Νίκου Χατζηανδρεα και του Αλέξανδρου Σουρμπάντη, γνωστού whisky preacher, για το απόσταγμα.

Δεν έχετε λοιπόν παρά να πραγματοποιήσετε μια επίσκεψη και να διαπιστώσετε και εσείς ότι ο Βασιλιάς των αποσταγμάτων ζει και βασιλεύει!!

Φεύγω με τις καλύτερες εντυπώσεις, έχοντας εμπλουτίσει τη γευστική μου παλέτα με μοναδικές γεύσεις και τη ψυχή μου με όμορφες αναμνήσεις!

Αντίο καλοί μου φίλοι και σας ευχαριστώ μέσα από τη καρδία μου για τις μοναδικές στιγμές που έζησα στο The bar L.A.B. SKG.

Υπόσχομαι να επιστέψω σύντομα και με περισσότερη ώρα στη διάθεσή μου!!

 

Φιλικά

Giannis Whisky&Travel

..........Share the passion