Βουτάμε στο μαγικό κόσμο του Glenlivet Nàdurra


Η ιδέα της γευσιγνωσίας ουίσκι που εμφιαλώνεται όπως αυτό βγαίνει από το βαρέλι, διατηρώντας αναλλοίωτους τους αλκοολικούς βαθμούς του, γίνεται όλο και πιο δελεαστική τα τελευταία χρόνια. Το ‘’cask strength whisky’’ είναι κάτι περισσότερο από ακόμη ένα νεφελώδη όρο που προορίζεται για να δημιουργήσει εικόνες σκληρών ανδρών, σκούρων βαρελιών και δύσκαμπτα αποστάγματα. Σίγουρα στα μάτια των αμύητων στο μαγικό κόσμο του ουίσκι μια τέτοια εμφιάλωση μπορεί να προκαλέσει ποικίλα συναισθήματα όμως σας διαβεβαιώνω ότι ή αύξηση της δημοτικότητας του συγκεκριμένου τύπου ουίσκι μόνο τυχαία δεν είναι.

Τα Cask strength whiskies είναι μια ολόκληρη φιλοσοφία και όσοι τα έχουν δοκιμάσει τα ψάχνουν φανατικά. Είναι η ανάγκη του καταναλωτή να δοκιμάσει το απόσταγμα όσο το δυνατόν πιο ‘’φυσικό και απείραχτο’’ γίνεται.

Το μεγάλο πλεονέκτημα που έχουν τα cask strength είναι ότι ο καθένας μας μπορεί να τα ‘’κόψει’’ όπου θέλει με την ανάλογη προσθήκη νερού. Δηλαδή να παίξει με τους αλκοολικούς βαθμούς και να τα κατεβάσει εκεί που του ταιριάζει καλύτερα. Σίγουρα δεν είναι πάντα απολαυστικά, δεν είναι πάντα διασκεδαστικά, πολλές φορές είναι σκληρά και δύστροπα, αλλά στη μεγάλη τους πλειοψηφία, αυτοί οι γευστικοί θησαυροί είναι πλασμένοι για δυνατές συγκινήσεις!

Βέβαια σε αυτό το σημείο θα ήθελα να τονίσω ότι άλλο το cask strength, άλλο το single barrel ή single cask αφού με τον όρο cask strength δεν σημαίνει ότι το απόσταγμα έχει παλαιώσει μόνο σε ένα βαρέλι…

Για ακόμα μια φορά, πιστό στο ραντεβού του με το ποιοτικό ουίσκι, το The Tasters Club σε συνεργασία με τη Pernod Ricard Hellas (εισαγωγέα μεταξύ άλλων και του Glenlivet) δημιουργήσανε μια μοναδική γευσιγνωσία που σίγουρα θα μείνει αξέχαστη σε όσους κατάφεραν να παρευρεθούν εχθές, Τετάρτη 13 του Δεκέμβρη στο Avalon (Λεωκορίου 20, Ψυρρή) στο κέντρο της Αθήνας.

Είναι κοινό μυστικό ότι οι γευσιγνωσίες που εξετάζεις το ίδιο απόσταγμα σε διαφορετικές εκφράσεις του, είναι οι αγαπημένες μου και δεν σας κρύβω ότι τη συγκεκριμένη γευσιγνωσία τη περίμενα με μεγάλη ανυπομονησία, πρώτον γιατί το Glenlivet είναι ένα κλασικό ουίσκι και δεύτερον γιατί μέσα από τέτοιες εμφιαλώσεις φαίνεται το μεγαλείο του.

Στο μυαλό των περισσότερών από εμάς, το The Glenlivet, το έχουμε συνδυάσει με ένα ιδιαίτερα γλυκό και φρουτώδες προφίλ, αρκετά αρωματικό και μια βελούδινη, κρεμώδη γεύση. Δεν είναι τυχαίο ότι είναι το Νο2 single malt whisky σε πωλήσεις σε παγκόσμιο επίπεδο.  (Αν θέλετε περισσότερες πληροφορίες δείτε το άρθρο:  Ένα μαγικό ταξίδι στον κόσμο του Glenlivet )

Το μυαλό όμως, όπως είχε πει και ο Πλούταρχος, δεν είναι ένα δοχείο για γέμισμα, αλλά μια φωτιά για άναμμα και η συγκεκριμένη ρήση ταιριάζει γάντι στη περίπτωση των Nàdurra!

Το Nàdurra πρωτοεμφανίστηκε στο portfolio του  Glenlivet το 2005 με μια εμφιάλωση 16 ετών σε ex-bourbon βαρέλια και κατευθείαν η λέξη Nàdurra χαράκτηκε με ανεξίτηλα γράμματα στις καρδιές των φίλων του ουίσκι σε όλο το πλανήτη. Στα γαελικά σημαίνει ‘’φυσικό’’ και με αυτό το όνομα ήθελε το αποστακτήριο να δείξει τη φιλοσοφία που υπάρχει πίσω από τις ετικέτες των συγκεκριμένων εμφιαλώσεων. Τίποτε δεν έχει προστεθεί ή αφαιρεθεί. Είναι όπως ακριβώς βγήκε από το βαρέλι. Τα χρόνια περάσαν και πλέον μπορούμε να βρούμε και στην Ελλάδα, σε ενημερωμένες κάβες και bar, αυτές τις τόσο ιδιαίτερες εμφιαλώσεις.

Ίσως για πρώτη φορά, και αυτό παρακαλώ να γραφτεί στα πρακτικά, ήμουν στο χώρο 20 λεπτά πριν αρχίσει το event.

Στη πόρτα, καλωσόριζε το κόσμο ο Γιάννης Μηλιώνης, ο κύριος Σταυρουλάκης, πάντα με το χαμόγελο καρφωμένο στο πρόσωπό του γέμιζε τα ποτήρια μας, ενώ κάπου μέσα πίσω από το μπαρ ήταν η Βάσω που φρόντιζε για τις τελευταίες πινελιές πριν αρχίσει η γευσιγνωσία.

Ο κύριος Σταυρουλάκης επί το έργον

Την χαιρέτησα βιαστικά και πήγα να κάτσω στη θέση μου.

Αξίζει να αναφέρω ότι η χθεσινή Γευσιγνωσία ήταν δωρεάν για τα μέλη του The Taster Club και όπως ήταν αναμενόμενο όλοι οι πιστοί είχαν προσέλθει… Ο Δημήτρης, ο Κώστας, ο Μιχάλης, ο Γιάννης και πολύ άλλοι, οι περισσότεροι από αυτούς αγνοί φίλοι του βασιλιά των αποσταγμάτων, αναζητητές ιδιαίτερων αρωμάτων και γεύσεων που μοιραζόμαστε όλοι το πάθος!

Το έχω πει πολλές φορές και πιστέψτε με δεν θα βαρεθώ να το λέω και στη προκειμένη περίπτωση να το γράφω… αυτό που έχει πετύχει το The Tasters Club είναι να φέρει κοντά άτομα που αγαπούν το ουίσκι. Και αυτό είναι μεγάλο επίτευγμα.

Η διάθεση μας εξαιρετική, οι φιάλες διαλεχτές, ο χώρος ιδανικός και όλα έδειχναν ότι ακόμα ένα μαγικό ταξίδι ήταν έτοιμο να ξεκινήσει.

Σήμερα λοιπόν έχουμε να κάνουμε με αφιλτράριστες εκφάνσεις του Glenlivet που εστιάζουν στη φυσικότητα του τελικού προϊόντος. Τρία Nàdurra και ένα Single Cask Edition φιγουράρουν περήφανα μέσα στα ποτήρια μας, έτοιμα να μας χαρίσουν αξέχαστες στιγμές.

 

Ο Πέτρος Χαριζόπουλος με το Μιχάλη Καγιάννη

Για ακόμα μια φορά το τιμόνι του σκάφους ήταν στα χέρια του πιο επιδέξιου καπετάνιου, του Πέτρου Χαριζόπουλου που σαν γνήσιος whisk(e)y lover μοιράστηκε μαζί μας εκτός από τις γνώσεις του, που είναι αδιαμφισβήτητες, τις απόψεις του αλλά και την αγάπη του για το νερό της ζωής που δεν είναι άλλο από το ουίσκι.

Η βραδιά ξεκίνησε με το

THE GLENLIVET NÀDURRA FIRST FILL (59.1%)

Η συγκεκριμένη εμφιάλωση είναι παλαιωμένη σε βαρέλια λευκής δρυός, το οποία είχαν φιλοξενήσει μόνο αμερικάνικο whiskey bourbon. Όπως είναι λογικό το χαρακτηριστικό που ξεχωρίζει είναι η βανίλια. Παρ όλο που είναι NAS έχω την εντύπωση, από το νεύρο που συναντήσαμε στη μύτη, ότι το μεγαλύτερο ποσοστό του προέρχεται από αποστάγματα που έχουν παλαιώσει για 6 έως 8 χρόνια. Αρωματικά ανήσυχο και έντονο. Σίγουρα ήθελε το χρόνο του, όταν όμως ανοίξει τότε βγαίνουν ξεκάθαρες νότες μπαχαρικών, όπως λευκό πιπέρι και κανέλα, νωπό γρασίδι και χαμομήλι πλούσιος  ανθικός χαρακτήρας στη μύτη ενώ στο στόμα, μετατρέπετε σε φρουτώδες και γλυκό. Αχλάδι, μπανάνα και μέλι δηλώνουν ξεκάθαρα τη παρουσία τους ενώ πεισματικά αρνούμαι να βάλω νερό. Αυτή η απολαυστική τραχύτητα μετά από κάποια ώρα είναι μάλλον αισθητή. Όσο αλληλοεπιδρά με το περιβάλλον αρχίζουν να αχνοφαίνονται ξηροί καρποί ενώ στη λίστα των φρούτων έρχεται να προστεθεί και το μάνγκο. Η επίγευση του είναι μάλλον μέτρια και αρκετά δροσερή. Σίγουρα η αλκοολική ενσωμάτωση δεν συγκαταλέγεται στα δυνατά του σημεία αφού καταλαβαίνεις σε όλα τα επίπεδα τους αλκοολικούς του βαθμούς, πολλές φορές και εις βάρος των γευσιγνωστικών του χαρακτηριστικών.

Νομίζω ότι αποτελεί ιδανικό βάπτισμα του πυρός στον κόσμο των Cask strength whiskies αν και του μυημένους ουρανίσκους έχω την εντύπωση ότι δεν θα τους ενθουσιάσει.

Συνεχίσαμε με το

THE GLENLIVET 17 Years Old JOSIE – Single Cask Edition (57.5%)

Αποτελεί ίσως την επιτομή του elegant, full strength, single cask speyside whisky και εύκολα θα το χαρακτήριζα ως έρωτα με τη πρώτη ματιά.

Ένα ουίσκι φόρος τιμής στο πλούσιο μεταλλικό νερό της υπόγειας πηγής Josie Well που αντλεί νερό το αποστακτήριο για να δημιουργήσει τα ουίσκι του. Καρτερούσε για 17 χρόνια κλεισμένο σε ένα Sherry Butt  μέχρι να έρθει η στιγμή του. Από τις 6 Ιουλίου του 1994 μέχρι τις 14 Νοεμβρίου του 2011 αναπαύονταν στο βαρέλι # 4014 μέχρι να ωριμάσει, να εμφιαλωθεί και μέσω του Μιχάλη Καγιάννη, Brand Ambassador στην εταιρεία Pernod Ricard Hellas, να φτάσει στα ποτήρια μας. Όπως ήταν αναμενόμενο, με το που πλησιάσαμε τα ποτήρια στη μύτη μας, άρχισαν τα επιφωνήματα θαυμασμού. ΕΞΑΙΡΕΤΙΚΟ! Σοκαριστικό κρεσέντο ευδαιμονίας στην μύτη. Ήρεμη ένταση παρόλο το 57.5% , πραγματεύεται το sherry υπόβαθρό του με έναν τρόπο χαλαρό και αβίαστο.  Σταφίδες, δαμάσκηνο, σύκο, κανέλα, μέλι, καρύδια και πικραμύγδαλο ήταν μόνο μερικά από αυτά που πρόλαβα να σημειώσω.  Ισορροπημένο και αριστοκρατικό. Τα γευστικά χαρακτηριστικά του σαν νότες σε παρτιτούρα ενώνονται για δώσουν ένα μεγαλειώδες κονσέρτο απόλαυσης με διάρκεια από άλλη διάσταση.

Στρογγυλό και ετοιμοπόλεμο, ίσως το πιο νόστιμο Glenlivet που έχω δοκιμάσει!

Συνεχίσαμε με το

THE GLENLIVET NÀDURRA OLOROSO (60.3%)

Η συγκεκριμένη έκφραση έχει παλαιωθεί σε first-fill βαρέλια που περιείχαν Oloroso sherry και προέρχονται από την περιοχή Jerez της Ισπανίας.

Μια νεαρή sexy, τσαχπίνα, Λατίνα, χειροβομβίδα.

Αυτό το ιδιαίτερο ουίσκι ανοίγει με μύτη δαμάσκηνων, κατακόκκινων ώριμων κερασιών, αποξηραμένων μούρων και σχεδόν μηδενικό αλκοόλ ίσως να το λες και ντροπαλό στην πρώτη σου προσέγγιση να το εξερευνήσεις. Με την ώρα όμως αποκαλύπτει μερικά από τα oloroso χαρακτηριστικά του. Αρωματικό, εκκεντρικό και ιδιαίτερο. Στο στόμα όλα κινούνται σε bitter φόντο, τα μπαχάρια είναι σε έξαρση, ενώ δεν υπολείπεται το ζωικό υπόστρωμα, όπως και κάποια ελάχιστα στοιχεία ξηρών  καρπών, καραμέλα και τελειώνει με φλούδες μανταρινιών πώς σωστά επισήμανε ο Δημήτρης. Η επίγευση του είναι μακρά και απολαυστική με αρκετό νεύρο και πολύ καφέ.

Επειδή υπάρχει πιθανότητα να είναι ένα μείγμα νεαρών και παλιών ουίσκι, φαίνεται λίγο αποσυνδεδεμένο στη συνολική του εικόνα, αλλά σίγουρα αξίζει να το δοκιμάσετε ειδικά αν σας αρέσουν τα Sherry bomb whiskies.

Και για το τέλος αφήσαμε το

THE GLENLIVET NÀDURRA PEATED WHISKY CASK FINISH (61.8 %)

Τυρφώδη και καπνιστά ουίσκι δεν συναντάμε μόνο στο Islay αλλά και στο speyside και το Nadurra Peated cask έρχεται να μας το επιβεβαιώσει. Παλαιωμένο σε first-fill ex-bourbon και με finish σε βαρέλια που πριν είχαν φιλοξενήσει σκωτσέζικα whisky με καπνιστό και τυρφώδη χαρακτήρα, το The Glenlivet Nadurra Peated έχει ενσωματώσει όλα αυτά τα χαρακτηριστικά που συναντάμε στο Smokehead και το Peat’s Beast. Τα βαρέλια όμως αυτά, όπως αναφέρθηκε  εχθές, δεν προέρχονται από την περιοχή του Islay που θα νόμιζε κανείς αλλά από την περιοχή του Speyside. Γρίφος για δυνατούς λύτες αυτός χωρίς όμως να δοθεί ξεκάθαρη απάντηση. H συγκεκριμένη εμφιάλωση βγήκε για να τιμήσει το ουίσκι που παράγονταν στο speyside την εποχή του George Smith. Τα παλιά εκείνα χρόνια το Glenlivet έβγαζε τυρφώδες ουίσκι σε αντίθεση με τη σημερινή του, φρουτενια,  ταυτότητα.

Νότες ξηρού καπνού και λεμονάδας στη μύτη που αρχίζει να γλυκαίνει μετά από κάποια ώρα. Η τύρφη δένει αρμονικά με τα δημητριακά και ίσως βγάζει και ένα κλικ ιώδιο. Πολύπλοκο και νευρικό που εύκολα θα το μπέρδευες με Islay Peated Whisky. Στο στόμα βγάζει πράσινο μήλο, μαύρο πιπέρι, μέντα και μπόλικη κάπνα. Ζωικά στοιχεία στο μάξιμουμ με το μπέικον να είναι αρκετά ευδιάκριτο. Στο τελείωμα, η ένταση του καπνού χαλαρώνει και σου αφήνει μια ζεστή αίσθηση μπαχαρικών.

Σε γενικές γραμμές είναι ένα ουίσκι που δεν έχει να ζηλέψει τίποτα από τα γνωστά στην ελληνική αγορά τυρφώδη και καπνιστά ουίσκι. Όσοι από εσάς δηλώνετε Peat freaks σας προτρέπω να το δοκιμάσετε και θα αναθεωρήσετε πολλά πράγματα για τα speyside whisky.

 

Μετά το τέλος και του Peated whisky cask finish η γευσιγνωσία έδωσε τη θέση της στη παρέα, στη συζήτηση, στα γέλια και στα πειράγματα. Η Βάσω μας κάλεσε να δοκιμάσουμε κάτι πιατέλες με ορεκτικά που για ακόμα μια φορά δεν κατάφερα ούτε να δω τι είχαν μέσα… Σε χρόνο μηδέν είχαν εξαφανίσει όλα ☹

Βέβαια στο τέλος αποδείχτηκε ότι δεν πεινούσα, διψούσα. Και για αυτό φρόντισε με το καλύτερο τρόπο ο Μιχάλης που  μας προμήθευσε με Glenlvet founders reserve, μια ακόμα προσφορά της Pernod Ricard Hellas, για να τελειώσει η βραδιά με το καλύτερο τρόπο!!

Τα τελευταία χρόνια, τα αριστοκρατικά συναισθήματα της μακράς παλαίωσης, η αφοσίωση στην ποιότητα και στη συνοχή έχουν επισκιαστεί από μια παγκόσμια έκρηξη νέων και πειραματικών ουίσκι. Είναι αλήθεια ότι η κόντρα μεταξύ NAS και χρονολογημένων ουίσκι καλά κρατεί. Όσο η ζήτηση στο ουίσκι θα μεγαλώνει τόσο πιο δύσκολα θα βλέπουμε χρονολογημένες ετικέτες (σε σωστές τιμές). Τα παραδείγματα είναι αμέτρητα.

Αυτό όμως δεν σημαίνει ότι δεν υπάρχουν και NAS εμφιαλώσεις που να αξίζουν τη προσοχή μας. Αυτό που προσπαθώ να κάνω εγώ και σίγουρα δεν έχω βγει χαμένος (τουλάχιστον τις περισσότερες φορές) είναι να εστιάζω στη γεύση και όχι σε άλλα χαρακτικά. Είναι φυσιολογικό ένα ουίσκι 30-40 ετών να προκαλεί δέος, αυτό όμως δεν σημαίνει ότι δεν υπάρχουν εξαιρετικά ουίσκι 8-9 ετών ή ότι δεν υπάρχουν εξαιρετικά NAS ουίσκι. Καλό θα είναι να αφαιρέσουμε τις παρωπίδες και τα στερεότυπα από τη κρίση μας, να αντιμετωπίζουμε τη κάθε ετικέτα ξεχωριστά και να απολαύσουμε αυτό που τόσο απλόχερα μας χαρίζει ο βασιλιάς των αποσταγμάτων!

Θέλω να ευχαριστήσω για ακόμα μια φορά και από εδώ το The Tasters Club και  τη Pernod Ricard Hellas για την υπέροχη βραδιά και να ανανεώσουμε το ραντεβού μας την ερχόμενη Πέμπτη στην επόμενη γευσιγνωσία του Club.

 

Φιλικά

Giannis Whisky&Travel

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

..........Share the passion