8 λόγοι που μας έκαναν να αγαπήσουμε το »The Mash Tun» whisky bar στη καρδιά του Speyside


 

Πολλοί θα μου πείτε: Υπάρχει περίπτωση να πας σε ένα whisky bar στη Σκωτία και να μην περάσεις καλά; H απάντηση είναι ΝΑΙ! Είναι πολλοί οι λόγοι που κάνουν ένα whisky bar μοναδικό και φυσικά δεν είναι όλα τα whisky bar στη Σκωτία ίδια! Επειδή ένα bar λέει ότι είναι ‘’whisky bar’’ ειδικά σε μια χώρα που κατακλύζεται από τουρίστες που θέλουν να δοκιμάσουν ουίσκι, δεν σημαίνει απαραίτητα ότι είναι. Ευτυχώς κάτι τέτοιο δεν ισχύει με το ‘’The Mash Tun’’, στο γραφικό Charlestown of Aberlour, που ορθώνεται περήφανο εδώ και πολλά χρόνια στη καρδιά της πρωτεύουσας του ουίσκι, που δεν είναι άλλη από το Speyside!

Παρακάτω λοιπόν σας παραθέτω 8 λόγους που έκαναν την επίσκεψή μας στο The Mash Tun μοναδική και πλέον, πιστεύω ακράδαντα, ότι αν είστε φίλος του ουίσκι και σας βγάλει ο δρόμος σας στη περιοχή, μια επίσκεψη επιβάλλεται!!

     1) Η μαγευτική Τοποθεσία

Το Aberlour είναι ένα μικρό, γραφικό χωριό στο Moray της Σκωτίας, περίπου 20 χιλιόμετρα νότια του Έλγιν. Το επίσημο όνομα του χωριού είναι Charlestown of Aberlour και πήρε το όνομά του από το γιό του ιδρυτή της κοινότητας, το 1812, που λεγόταν Charles. Στις μέρες μας όμως έχει επικρατήσει απλά ως Aberlour και σχεδόν βρέχει τα πόδια του στον ποταμό Spey, το τρίτο μεγαλύτερο ποταμό της Σκωτίας και ένατο μεγαλύτερο στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Εδώ το τοπίο είναι ήπιο και γαλήνιο. Οι άγγελοι του Speyside είναι ευτυχισμένοι άγγελοι αφού στη ευρύτερη περιοχή, βρίσκεται παραπάνω από το 50% των αποστακτηρίων ουίσκι της Σκωτίας. Χωρίς αμφιβολία ο αέρας του Speyside είναι διαφορετικός, μυρίζει malt και το καταλαβαίνεις από τη πρώτη στιγμή!

     2) Η Ιστορία του μέρους

Το 1896 ο καπετάνιος James Campbell έχτισε το «The Station Bar» και θέλησε να δώσει στο καινούριο Bar την όψη ενός μικρού πλοίου. Το σημείο ήταν ιδανικό για ατελείωτές βόλτες στις όχθες του ποταμού και έτσι έσφυζε από ζωή για αρκετά χρόνια. Το 1965 όμως η σιδηροδρομική γραμμή του Strathspey που περνούσε έξω από το μαγαζί έκλεισε και έτσι αναγκάστηκε να αλλάξει το όνομα του σε ‘’The Mash Tun’’. Όνομα που κράτησε μέχρι και σήμερα. Ο μύθος λέει ότι το ‘’The Mash Tun’’ στέκει εκεί αγέρωχο όλα αυτά τα χρόνια και είναι έτοιμο να ξανααλλάξει το όνομα του σε «The Station Bar» μόλις ξαναπεράσει το τραίνο από το Aberlour.

     3) Το The Mash Tun δεν είναι ακόμα ένα whisky bar ενός ξενοδοχείου.

Τα τελευταία 10 χρόνια την ιστορική αυτή pub, την έχουν αγοράσει ο Mark and Karen Braidwood και έχουν διαμορφώσει 5 θεματικά δωμάτια που μπορούν να διανυκτερεύσουν οι επισκέπτες της περιοχής. Όπως εύκολα μπορείτε να καταλάβετε το θέμα των δωματίων δεν είναι άλλο από το ουίσκι. Υπάρχει το Glenfarclas Room, το Glenfiddich Room, το Glenlivet Room, το Macallan Room και η Aberlour Suite. Οι τιμές είναι λίγο τσιμπημένες αλλά είναι τόσο μεγάλη η ζήτηση που αν και χειμώνας εμείς δεν βρήκαμε διαθεσιμότητα και έτσι μείναμε στο Aberlour Hotel μερικά μέτρα πιο πάνω.

Η Sidney με το αγαπημένο της everyday ουίσκι

     4) Το ευγενέστατο προσωπικό

Το προσωπικό είναι ευγενέστατο και άριστα εκπαιδευμένο. Όπως μας εκμυστηρεύτηκαν δοκιμάζουν τα αποστάγματα που πουλάνε στο μπαρ σε εβδομαδιαία βάση και βασική προϋπόθεση για να εργαστείς εκεί είναι να σου αρέσει το ουίσκι. Η Sydney πραγματικά έκανε τα πάντα για να μας εξυπηρετήσει. Αν λοιπόν είστε καινούργιος αναζητητής στο κόσμο του ουίσκι, μην έχετε κανένα ενδοιασμό να αφεθείτε στα χέρια της. Επίσης νομίζω ότι θα πρέπει να αναφέρουμε ότι υπάρχει η δυνατότητα να δοκιμάσετε εξαιρετική σκωτσέζικη κουζίνα όμως οφείλω να σας προειδοποιήσω ότι η σούπα της ημέρας άλλες φορές είναι υπέροχη άλλες όχι…

     5) Η συλλογή από That Βoutique-y Whisky Company

H »That Boutique-y Whisky Company» είναι ένας ανεξάρτητος εμφιαλωτής που ξεκίνησε τις εμφιαλώσεις του το 2012. Μπορεί οι συγκεκριμένες εμφιαλώσεις να έχουν αρκετά βραβεία στο ενεργητικό τους όμως αυτό που τις κάνει πραγματικά μοναδικές στα μάτια μου, είναι οι ετικέτες τους. Προσωπικότητες από τη βιομηχανία ουίσκι, παραμύθια και ιστορίες αποστακτηρίων ή ακόμα και μαγαζιά, δοσμένα με χιούμορ και φαντασία αποτελούν το καλύτερο περιτύλιγμα για ένα ποιοτικό περιεχόμενο και σίγουρα δεν τα συναντάς μπροστά σου κάθε μέρα…

Από αυτό που δοκιμάσαμε αποφάσισα να σας παρουσιάσω το

Aberlour 23yo TBWC batch 4 (51%Vol)

Αντιλαμβάνομαι ότι η πλειοψηφία του κόσμου έχει συνδέσει το αποστακτήριο του Aberlour με τις πιο heavily sherried εμφιαλώσεις του όπως το εξαιρετικό Αberlour a’bunadh όμως πιστέψτε δεν είναι μόνο αυτό!

Η συγκεκριμένη εμφιάλωση είναι μια διαφορετική προσέγγιση στο αγαπημένο αποστακτήριο. Εδώ οι sherry επιρροές δεν παίζουν το πρώτο ρόλο.

Έχουμε να κάνουμε με ένα πολύ απαλό για τη δύναμή του ουίσκι, με πολλά γλυκά φρούτα και φρέσκες, νότες πράσινων μήλων που βροντοφωνάζουν τον ιδιαίτερο χαρακτήρα της συγκεκριμένης εμφιάλωσης. Στη μύτη βρήκα να συνυπάρχουν αρμονικά, ροδάκινα, νωπό γρασίδι, ξηροί καρποί και δημητριακά. Με τη πρώτη γουλιά εμφανίζονται ζαχαρωτά, μέλι και βανίλια. Το αλκοόλ παραμένει υπό έλεγχο χωρίς να υπερκαλύπτει τα φρουτώδη χαρακτηριστικά που περνάνε από τη μύτη στον ουρανίσκο. Η επίγευση του είναι μέτρια χωρίς όμως αυτό να επηρεάζει αρνητικά τη μεγαλειώδη γευστική εμπειρία και σου αφήνει αρκετές νότες αμυγδάλου.

Με λίγα λόγια πρόκειται για ένα πολύ πλούσιο και καλά δομημένο ουίσκι. Εντυπωσιακά απαλό χωρίς να υστερεί καθόλου σε χαρακτήρα και φινέτσα.

Πόσο συχνά μπορεί κανείς να απολαύσει ένα ουίσκι που έχει στην ετικέτα του ζωγραφισμένο το bar που βρίσκεται; Αξία εμπειρίας…. Ανεκτίμητη!

     6)  Τα αρκετά ψαγμένα διαμαντάκια που συμπληρώνουν τη whisky list.

Οι επιλογές από ουίσκι στο bar είναι πραγματικά εντυπωσιακές όμως η αγάπη μου στις εμφιαλώσεις της The Scotch Malt Whisky Society πρέπει να θεωρείται δεδομένη. Για αυτό και δεν μπορούσα να προσπεράσω έτσι απλά ένα  Glen Moray 25 ετών ή αλλιώς το…

SMWS 35.125 A cornucopia of complexity (57.8 % Vol.)

Όλες οι εμφιαλώσεις από SMWS έχουν μπροστά ένα νούμερο που αναφέρεται στο αποστακτήριο πχ. το 35 είναι το Glen Moray και το 125 είναι το νούμερο του βαρελιού. Μπορεί στην αρχή να φαίνεται λίγο περίπλοκο όμως σχεδόν όλες τους οι εμφιαλώσεις είναι εξαιρετικές για αυτό μην φοβηθείτε να τα δοκιμάστε. Ευτυχώς η συγκεκριμένη δεν ήταν η εξαίρεση που θα επιβεβαίωνε τον κανόνα.

Ένα ουίσκι γεμάτο μπαχαρικά και φρούτα!

Στη μύτη έχεις την αίσθηση ότι μυρίζεις ψωμί που μόλις βγήκε από το φούρνο. Μετά από λίγο κάνει αισθητή τη παρουσία της η καραμέλα αγκαλιά τα δαμάσκηνα και μια υπόνοια κανέλας. Στο στόμα αυτό το πολυδιάστατο ουίσκι αλλάζει και μετατρέπεται κομπόστα μήλου με κανέλα. Το νιώθεις σιγά σιγά να ανοίγει και να πλημυρίζουν οι γευστικοί σου κάλυκες με απερίγραπτες γεύσεις πρόλαβα μαγεμένος να σημειώσω το ακτινίδιο και το μπισκότο όμως είμαι σίγουρος ότι αν το ξαναδοκίμαζα θα έγραφα πολύ περισσότερα. Το τελείωμα του έχει απίστευτη διάρκεια και σου αφήνει τα μπαχαρικά που σε συντροφευθούν για πολύ πολύ ώρα!!

     7) Τα Glenfarclas Family Cask

Ίσως το highlight του ‘’The Mash Tun’’ και ο λόγο που είναι αυτό το whisky bar είναι γνωστό στους φίλους του ουσίκι, βρίσκεται πίσω από μια βιτρίνα και δεν είναι άλλως από τη συλλογή The Family Cask από το εμβληματικό αποστακτήριο του Glenfarclas.

Όταν το 2007 γινόταν η επίσημη παρουσίαση της συλλογής The Family Casks στο Λονδίνο, ο γιός του ιδιοκτήτη και υπεύθυνος πωλήσεων του Glenfarclas, George Grant δεν είχε παρευρεθεί… είχε επιλέξει να πάει για διακοπές, μη πιστεύοντας ότι οι συγκεκριμένες εμφιαλώσεις θα γνώριζαν επιτυχία. Πόσο λάθος έκανε…

Εδώ λοιπόν, σε αυτό το μικρό whisky bar στο Aberlour, χωρίς Chesterfield καναπέδες, χωρίς πανάκριβα, ολομέταξα χαλιά και χρυσούς πολυελαίους βρίσκονται ΟΛΕΣ οι εμφιαλώσεις The Family Casks.

Από το 1952 μέχρι και το 2001. Ξεκινάνε από 22,8 λίρες και φτάνουν μέχρι τις 1500 λίρες τα 35 ml (!)

Εμείς δοκιμάσαμε την εμφιάλωση του 1985 και του 1997 και ως δια μαγείας το…

Glenfarclas Family Cask του 1997 bottled 2013 (59.0 % Vol.) ήταν καλύτερο, πάντα κατά τη ταπεινή μου άποψη.

Μόλις 15 χρόνια αρκούν για να δημιουργηθεί ένα διαμάντι και να μπει σε 274 φιάλες! Το βαρέλι λοιπόν #9811 έκανε το θαύμα του και μας έδωσε ένα μεγαθήριο γεύσεων και αρωμάτων.

Εντυπωσιακά λουλουδάτη μύτη γεμάτη μανταρίνια και πορτοκάλια σε όλο τους το μεγαλείο. Τα λευκά πιπέρια συμπληρώνουν το πάζλ και ένα δάκρυ είναι έτοιμο να κυλίσει. Στο στόμα βρίσκουμε έντονη καραμέλα, βανίλια Μαδαγασκάρης και λευκή σοκολάτα παρέα με κόκκους καφέ.Το πελώριο ξηρό τελείωμά του σου χαρίζει απλόχερά μπαχαρικά και καβουρδισμένα καρυδιά.

Ένα απίστευτα πολύπλοκο, πλούσιο, γεμάτο χαρακτήρα και ένταση sherry bomb ουίσκι που νιώθω απίστευτα τυχερός που το δοκίμασα!

Και για το τέλος άφησα το σπουδαιότερο λόγο που αγάπησα το συγκεκριμένο μαγαζί που δεν είναι άλλος από

     8) Tη Καλή Παρέα 

Όσο καλό και αν είναι ένα whisky bar, όσο όμορφα και αν είναι τα ουίσκι, η καλή παρέα είναι εκείνη που πραγματικά απογειώνει την εμπειρία και εγώ είχα τη καλύτερη. Ας μην ξεχνάμε, όπως είπε και η Anne Sexton, ότι η χαρά που δεν μοιράζεται πεθαίνει νέα. Ευχαριστώ πολύ τον Αναστάση, το Γιάννη και το Δημήτρη, που μοιραστήκαν αυτές τις στιγμές χαράς μαζί μου και ζήσαμε παρέα αυτό το μαγικό ταξίδι στη Σκωτία!

 

Φιλικά

Giannis Whisky&Travel

..........Share the passion