Glenfarclas distillery. Μια όμορφη οικογενειακή ιστορία


Το αποστακτήριο του Glenfarclas βρίσκεται στο Ballindalloch, στη περιοχή Banffshire στα Highlands της Σκωτίας. Χωροταξικά, το ουίσκι που παράγεται εδώ, κατατάσσεται στη κατηγορία των Speyside whisky αν και πουθενά δεν θα το δείτε να αναγράφεται αυτό, πάνω στην ετικέτα του. Είναι ένα από τα ελάχιστα εναπομείναντα οικογενειακά αποστακτήρια της Σκωτίας και η φράση “The Spirit of Independence” το χαρακτηρίζει απόλυτα.

Αφήσαμε λοιπόν στην άκρη κάθε ενδοιασμό και βουτήξαμε για λίγο στα αχαρτογράφητα νερά αυτού του εμβληματικού αποστακτηρίου.

Γιατί όπως πολύ σωστά επισήμανε ένας φίλος, υπάρχουν πολλά Glen αλλά μόνο ένα Farclas!!

Ας τα πάρουμε όμως από την αρχή…

Μετά από την εξαιρετική εμπειρία που ζήσαμε στο αποστακτήριο του Aberlour (βλέπε άρθρο: Μια μέρα στο αποστακτήριο του Aberlour) ο πήχης είχε ανέβει ψηλά. Επιβιβαστήκαμε λοιπόν στο ταξί που μας περίμενε με προορισμό το επόμενο αποστακήριο,  που δεν ήταν άλλο από το αποστακτήριο του Glenfarcals.

Η διαδρομή είναι κάτι παραπάνω από παραμυθένια. Ρυάκια και καταπράσινα λιβάδια, αγελάδες και πρόβατα, διάσπαρτα κάστρα, ενώ η ανθρώπινη παρουσία είναι σπάνια. Δεν υπάρχει περίπτωση να μην αισθανθείτε εδώ ένα με τη φύση, να μην νιώσετε έστω και λίγο ένα ρίγος να διαπερνά τη πλάτη σας μπροστά σε αυτό το επιβλητικό τοπίο, να μην καθαρίσει ή ακόμα και να εξαγνιστεί το μυαλό σας από άσχημες σκέψεις που σας βαραίνουν. Οι εικόνες τόσο δυνατές, που ούτε ένας πραγματικός μάγος της γραφίδας, όπως ο Τόλκιν, δεν θα μπορούσε να φανταστεί.

Τα distillery tour ξεκινάνε αυτή την εποχή στις 10:30 και μετά έχει 12:00, 13:15 και 14:30. Ένα Classic Tour κοστίζει £7.50 ανά άτομο και νομίζω ότι σε περιόδους αιχμής η προκράτηση επιβάλεται.

 

Διαβήκαμε το κατώφλι του Visitor Centre περίπου στις 13:00 και ήμασταν κυριολεκτικά μόνοι μας. Εγώ, ο Δημήτρης, ο Γιάννης και ο Αναστάσιος.

Ευτυχώς, μετά από μερικά λεπτά, ήρθε να μας υποδεχτεί η κυρία Ντίνα (ή θεία αν προτιμάτε) που ήταν και η ξεναγός μας.

Glenfarclas στα γαελικά σημαίνει η κοιλάδα που έχει πράσινο γκαζόν όπως μας εξήγησε και η ιστορία του ξεκινάει άτυπα από το 1791. Το 1836 όμως, λίγο πριν ανέβει στο θρόνο η βασίλισσα Βικτώρια, αδειοδοτείται και λειτουργεί κανονικά από τον Robert Hay.

Το 1865 η άδεια περνάει στα χέρια του John Grant για 512 λίρες και από τότε μέχρι και σήμερα το αποστακτήριο παραμένει στην ιδιοκτησία της οικογένειας. Τώρα, στο τιμόνι του αποστακτηρίου βρίσκεται ο John L.S. Grant και ο γιός του George S. Grant είναι ο υπεύθυνος πωλήσεων. H οικογένεια Grant εδώ και πέντε γενιές κάνει αυτό που ξέρει καλύτερα και δεν είναι άλλο από το να φτιάχνει whisky στην Κοιλάδα του Πράσινου γρασιδιού. Αν αυτό δεν είναι οικογενειακή υπόθεση τότε τι είναι;

Για τη παραγωγή του Farclas, όπως για και όλα τα Single Malt Whisky στη Σκωτία, χρειάζονται 3 συστατικά: Bυνοποιημένο κριθάρι, μαγιά και νερό. Η ευγενέστατή ξεναγός, μας ενημέρωσε ότι χρειάζονται περίπου 100 τόνους βυνοποιημένο κριθάρι την εβδομάδα για να παράγουν το ουίσκι τους  και το αγοράζουν από την εταιρεία Muntons and Simpsons, αφού από τη δεκαετία του 1970 δεν έχουν δικά τους maltings.

Όπως συνηθίζω, δεν θα μπω σε τεχνικές λεπτομέρειες αλλά νομίζω ότι καλό είναι να αναφέρω επιγραμματικά κάποια πράγματα:

  • Ο μύλος του Glenfarclas αλέθει περίπου 8 τόνους ανά ώρα
  • Το Mash Tun του Glenfarclas είναι το μεγαλύτερο στη Σκωτία. Έχει 10 μέτρα ύψος και ζυγίζει 16,5 τόνους
  • Όταν ψυχθεί το wort (20°C) μπαίνει σε 12 washbacks που έχουν χωρητικότητα 41,500 λίτρα το καθένα.
  • Ο τύπος της μαγιάς που χρησιμοποιεί το αποστακτήριο είναι Mauri cream
  • Όταν τελειώσει η ζύμωση, το wash έχει αλκοόλ περίπου 8 % ABV.
  • Το αποστακτήριο από το 1976 έχει 6 άμβυκες (3 wash stills, 3 spirit stills)

  • Η πρώτη απόσταξη δίνει τα low wines με 23% ABV και η δεύτερη απόσταξη δίνει spirit περίπου 68% ABV (από 65% έως 70%)
  • Τα βαρέλια παλαιώνουν στο αποστακτήριο μέσα σε 28 warehouses και έχουν χωρητικότητα πάνω από 52.000 βαρέλια.
  • Μετά την παλαίωση, το ουίσκι εμφιαλώνεται στην εταιρεία Broxburn Bottlers που βρίσκεται κοντά στο Εδιμβούργο.
  • Το Glenfarclas απασχολεί περίπου 32 άτομα και όπως είναι λογικό οι περισσότεροι μένουν στη περιοχή.

Αξίζει να τονίσω, ότι είναι ένα από τα λίγα αποστακτήρια που σε αφήνουν να φωτογραφίσεις ακόμα και τη παραμικρή γωνία… εδώ δηλαδή δεν φοβούνται για καμία έκρηξη;

Προτελευταίος σταθμός, αυτού του μαγικού ταξιδιού μας στο κόσμο του Glenfarclas, ήταν το Warehouse No1 ή αλλιώς το μέρος που αναπαύεται το ουίσκι μέχρι να ωριμάσει.

Εκεί συναντήσαμε τον Tom, υπεύθυνο της αποθήκης του αποστακτηρίου. Όπως μας εκμυστηρεύτηκε, νιώθει ότι δουλεύει στο αποστακτήριο σχεδόν όλη του τη ζωή και του αρέσει αυτό.

Στρατηγική του αποστακτηρίου για να διαφοροποιηθεί γευστικά από τα υπόλοιπα ουίσκι της περιοχής είναι να χρησιμοποιεί ex-Sherry βαρέλια για την παλαίωση του αποστάγματος με τη μεγάλη τους πλειοψηφία να είναι Oloroso και μια μικρή ποσότητα Fino.

Εκεί, μέσα στην αποθήκη είδαμε και τα βαρέλια που προορίζονται για να στελεχώσουν τα μνημειώδη: Glenfarclas Family Cask!

Το 2007 το αποστακτήριο έβγαλε μια φιλόδοξη σειρά που την ονόμασε The Family Casks. Αποτελούνταν από 43 single cask ετικέτες από 5 δεκαετίες. Παρόλο που στην αρχή δεν το πίστευε κανένας, 11 χρόνια μετά, αυτές οι εμφιαλώσεις αποτελούν το αποτύπωμα του Glenfarclas στο χρόνο και έχουν χαραχθεί βαθιά στις καρδιές όλων των φίλων του αποστακτηρίου.

Η πιο επιτυχημένη ετικέτα, όπως μας ενημέρωσαν, είναι το The Family Casks 1979 που έχει επανεκδοθεί 13 ή 14 φορές (!)

Η αλήθεια είναι ότι αν τα αναζητήσετε στην αγορά θα δείτε μεγάλη ανομοιογένεια στις τιμές και αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι κάποια βαρέλια από κάποιες χρονιές, για μεγάλη μας λύπη, έχουν αρχίσει να στερεύουν μας εξήγησε η κύρια Ντίνα.

Λίγο πριν ολοκληρώσουμε το ταξίδι μας στο μαγικό κόσμο του Glenfarclas, η ξεναγός μας, μας γύρισε πίσω στο visitor center για να καταλήξουμε στην αίθουσα της γευσιγνωσίας, γνωστή και ως «Ship’s Room». Αφού είδαμε, μυρίσαμε, αναλύσαμε και νιώσαμε το πως δημιουργείται, θα ήταν κρίμα να φύγουμε χωρίς να το δοκιμάσουμε.

Το  «Ship’s Room» είναι μια αίθουσα που έχει πάρει τους ξύλινους τοίχους από ένα πλοίο. Οι τοίχοι της πρώτης θέσης του ιστορικού πλοίου Empress of Australia, έχουν τοποθετηθεί προσεκτικά σε αυτή την απομακρυσμένη γωνιά της Σκωτίας για να μπορεί ο επισκέπτης να ταξιδεύει έστω και νοητά σε άλλες εποχές.

Το Empress of Australia ήταν το πλοίο που μετέφερε τους τελευταίους βρετανούς στρατιώτες από τη Bombay στη Μεγάλη Βρετανία,  όταν τελικά μετά από αρκετό καιρό η Ινδία κέρδισε την ανεξαρτησίας της.  Και όπως εύκολα μπορείτε να καταλάβετε ήταν το ιδανικό μέρος για να απολαύσουμε το ουίσκι μας.

Η γευστική δοκιμή ξεκίνησε με ένα Glenfarclas 10 years old.

Συνηθίζω να λέω ότι το ουίσκι έχει καλύτερη γεύση όταν το μοιράζεσαι, αλλά τώρα θα πω ότι το ουίσκι έχει καλύτερη γεύση όταν το πίνεις εκεί που παράγεται.

Πραγματικά μόλις πλησίασα το ποτήρι στη μύτη μου, νομίζω ότι ξανασυστήθηκα με τη συγκεκριμένη ετικέτα που οφείλω να ομολογήσω ότι δεν ήταν και από τις αγαπημένες μου.

Εδώ λοιπόν έχουμε ένα θαυμάσιο, κλασικό ουίσκι, ίσως το σήμα κατατεθέν του αποστακτηρίου. Οι επιρροές του sherry είναι κάτι παραπάνω από εμφανείς. Εσπεριδοειδή, κανέλα και μέλι σε πλήρη αρμονία. Ελαφρύ, γλυκό και ντελικάτο. Χαρακτηριστικά που το κάνουν ένα εξαιρετικό απεριτίφ. Άνετα θα μπορούσε γίνεται το επόμενο μου every day malt.

Το επόμενο ουίσκι που περίμενε να το ξαναδοκιμάσουμε ήταν το Glenfarclas 15 years old.

Το συγκεκριμένο ουίσκι, χωρίς να ανήκει κατά την ταπεινή μου πάντα άποψη στη κατηγορία των sherry monster, ήταν, είναι και θα παραμείνει ένα από τα καλύτερα value for money ουίσκι που κυκλοφορούν στην αγορά. Έντονο και με δυνατό ταπεραμέντο. Κανέλα, δημητριακά, ξηροί καρποί και πορτοκάλια μέσα από ένα υπέροχο sherry φιλτράρισμα. Μαύρη πικρή σοκολάτα και μια υπόνοια μαρμελάδας βατόμουρου κρατάνε τον ουρανίσκο σου απασχολημένο για αρκετή ώρα.

Η ευχάριστη έκπληξή ήταν το £511.19s.0d Family Reserve.

Τον Ιούνιο του 2015 το αποστακτήριο εμφιάλωσε ακόμα ένα limited edition ουίσκι που το ονόμασε £511.19s.0d Family Reserve. Ο λόγος δεν ήταν άλλος από τον εορτασμό των 150 χρόνων από την ημέρα που το αποστακτήριο πέρασε στα χέρια της οικογένειας Grant. Το όνομα του, είναι μια αναφορά στο χρηματικό ποσό που είχε δαπανήσει ο John Grant για την αγορά του αποστακτηρίου το 1865.

Το £511.19s.0d Family Reserve είναι ένα αρκετά ενδιαφέρoν whisky, χωρίς όμως να καταφέρνει να ενθουσιάσει.

Γλυκό, απαλό και ευκολόπιοτο. Αρκετά φρουτώδες στην αρχή με έντονη την υποψία ξηρών καρπών και σοκολάτας γάλακτος. Καθώς εξελίσσεται, φανερώνονται μπαχαρικά, μήλα και λεπτές νότες μελιού. Η αίσθηση είναι αρκετά ευχάριστη στον ουρανίσκο όμως η επίγευση του είναι μάλλον σύντομη χωρίς να διεκδικεί δάφνες ποιότητας.

Σε γενικές γραμμές είναι ένα ουίσκι που έχει »τις στιγμές του» όμως πιστεύω ότι υπάρχουν πολύ καλύτερες εκφράσεις του συγκεκριμένου αποστακτηρίου εκεί έξω για να δοκιμάσετε.

Και κάπου εδώ το ταξίδι ολοκληρώθηκε.

Θα μπορούσαμε με σιγουριά να πούμε ότι το Glenfarclas είναι οι άνθρωποί του και έχει κάθε δικαίωμα να περηφανεύεται για τη μοναδική του κληρονομιά, τη παράδοση που αντέχει στο χρόνο, και τις διαχρονικές αξίες της οικογένειας Grant που περνάνε από γενιά σε γενιά.

Αυτά εξάλλου είναι χαρακτηριστικά, που διαθέτουν όσες οικογένειες έχουν αφήσει το στίγμα τους στην ιστορία και οι Grant, το έχουν πετύχει αυτό.

Θα μπορούσα να γράψω πολλά για αυτή την επίσκεψη όμως δεν θα σας κουράσω άλλο.

Θα αρκεστώ να πω μόνο αυτό: Μια επίσκεψη στο αποστακτήριο του Glenfarclas αρκεί για να ξαναερωτευτείς το ουίσκι!

 

Φιλικά

Giannis Whisky&Travel

 

..........Share the passion