Ένα βράδυ στο Kaleidoscope Bar και ο μαγικός κόσμος των SMWS στο Εδιμβούργο


Το Εδιμβούργο στα μάτια μου, δεν είναι ένα μέρος που πηγαίνεις αλλά ένα μέρος που επιστρέφεις, και μάλιστα, σε σχέση με το Λονδίνο, όπως είπε κάποτε και η συγγραφέας Σαρλότ Μπροντέ, είναι όπως η ποίηση σε σχέση με την πρόζα…

Κάστρα, λόφοι, σοκάκια και φαντάσματα, παράλληλα με μια αισθητική βγαλμένη μέσα από τη βικτοριανή εποχή, όλα αυτά πασπαλισμένα με αρκετή ομίχλη, κάτω από το μόνιμα γκρίζο ουρανό της Σκωτίας,  συνθέτουν το σκηνικό της «Αθήνας του Ευρωπαϊκού Βορρά» όπως συνηθίζεται να αποκαλείται το Εδιμβούργο.

Ενώ λοιπόν η παραμυθένια πρωτεύουσα, της αγαπημένης μου Σκωτίας, μοιάζει με σκηνικό θέατρου, παραμένει μια ζωντανή πόλη γεμάτη ενέργεια, έτοιμη να σου χαρίσει καινούριες, μοναδικές εμπειρίες, κάθε φορά που θα επιλέξεις να την επισκεφτείς.

Κάπου εκεί, ανάμεσα στα επιβλητικά κτίρια, τα πλακόστρωτα σοκάκια και τα κρυφά αδιέξοδα, απομακρυσμένο από τις τουριστικές pub και τα μαγαζιά με τα κασμίρια, βρίσκεται το Kaleidoscope Bar, ή μάλλον για να το πω καλύτερα, το ορμητήριο του Scotch Malt Whisky Society, στη καρδιά της πόλης. Δέκα λεπτά με τα πόδια από το θορυβώδες Royal Mile στην οδό Queen Street 28, σχεδόν κρυμμένο, υπάρχει ένα από τα καλύτερα whisky bar του Εδιμβούργου.

Οι Σκωτσέζοι μπορεί να εφηύραν ή να ανακάυψαν:

  • τη καμπαρντίνα, το 1823(Τσαρλς Μάκιντος)
  • το τηλέφωνο το 1876 (Αλεξάντερ Γκ. Μπελ)
  • την τηλεόραση το 1925 (John Logie Baird)
  • τη πενικιλίνη το 1928 (Αλεξάντερ Φλέμινγκ)
  • τους λογάριθμους το 1614, (Τζον Νάπιερ)
  • την ασφαλτόστρωση το 1820 (Τζον Μακ Ανταμ)
  • το λάστιχο με αέρα το 1887 (Τζον Λόιντ Ντάνλοπ)

και πολλά πολλά ακόμα, άλλα δεν ανακάλυψαν το ουίσκι… Όμως το ουίσκι σε καμία περίπτωση δεν θα ήταν το ίδιο, χωρίς τους Σκωτσέζους. Αναρίθμητοι ευεργέτες, επιχειρηματίες, εργάτες, οραματιστές, συγγραφείς, φίλοι του βασιλιά των αποσταγμάτων, όλα αυτά τα χρόνια στη Σκωτία, έχουν βάλει το δικό τους λιθαράκι σε αυτό το υπερλαμπρο οικοδόμημα, για να μπορούμε εμείς να απολαμβάνουμε το ουίσκι, στη σημερινή του μορφή.

Ανάμεσά τους, θα ήταν άδικο να μην αναφέρουμε, μια παρέα ανθρώπων, που έγραψαν, με χρυσά γράμματα, τα ονόματά τους στην ιστορία του ουίσκι. Αυτοί δεν είναι άλλοι από τους ιδρυτές του Scotch Malt Whisky Society (SMWS) που κατάφεραν να εδραιώσουν όσο λίγοι στη συνείδηση των φίλων του αποστάγματος, τις έννοιες cask strength και single cask whisky.

Η ιδέα του Scotch Malt Whisky Society (SMWS) ξεκίνησε από τον Phillip “Pip” Hills’ που ταξίδευε στα Highlands της Σκωτίας τη δεκαετία του 1970 και δοκίμαζε τα ουίσκι των αποστακτηριών κατευθείαν από το βαρέλι σε διάφορες ηλικίες παλαίωσης.

Τον επηρέασε τόσο πολύ η συγκεκριμένη διαδικασία που το 1978 έπεισε κάποιους φίλους, μεταξύ αυτών οι Russel Hunter, David Alison, W Gordon Smith και Ben Tindall, να μοιραστούν το κόστος και να αγοράσουν ένα βαρέλι από το αποστακτήριο του Glenfarclas.

Έτσι λοιπόν, το 1983 ιδρύεται στο Εδιμβούργο το Scotch Malt Whisky Society (SMWS), που ήταν και παραμένει ένα κλειστό club με μέλη απ’ όλο το κόσμο που σαν κοινό χαρακτηριστικό έχουν την αγάπη τους για το ουίσκι.

Πρώτος σταθμός στην ιστορία του SMWS ήταν ο Αύγουστος του 1983, όταν και μπήκε η πρώτη ετικέτα 1.1 σε ένα Glenfarclas 1975 Sherry cask.

Ακολούθησαν πολλές λαμπρές εμφιαλώσεις, ώσπου το 2004, λίγο πριν πουληθεί το club στην εταιρεία Glenmorangie, επιλέγουν να ανοίξουν το τρίτο τους χώρο, στην οδό Queen Street στο νούμερο 28. Προϋπήρχαν το εμβληματικό The Vaults, στο Leith του Εδιμβούργου από το 1983 και ένας χώρος στο Λονδίνο που είχε αγοραστεί το 1996.

Το 2015 το club ξανααλλάζει χέρια και οι καινούριοι ιδιοκτήτες αποφασίζουν μεταξύ άλλον να ρίξουν 300.000 λίρες στην ανακαίνιση του χώρου που υπήρχε στην οδό Queen Street 28.

Έτσι λοιπόν, 1 Αυγούστου 2016 το ολοκαίνουργιο Kaleidoscope Bar ανοίγει τις πόρτες του με πάνω από 200 ανεξάρτητες εμφιαλώσεις του club, έτοιμο να υποδεχτεί όποιον θέλει να εντρυφήσει στις μοναδικές ετικέτες του SMWS.

Εδώ καλό θα είναι να αναφέρουμε ότι για να απολαύσεις τα καλούδια του Kaleidoscope Bar δεν χρειάζεται να είσαι μέλος του SMWS, βέβαια αν είσαι μέλος τότε μπορείς να μπεις και στις Members Only αίθουσες που διαθέτει το κτήριο…

Εμείς φτάσαμε αργά το απόγευμα στο Εδιμβούργο, μετά από ένα μακρύ αλλά ευχάριστο ταξίδι, με το τρένο από το Elgin. Αφήσαμε γρήγορα τις βαλίτσες μας στο ξενοδοχείο και χωρίς πολλές καθυστερήσεις πήγαμε στο Kaleidoscope. Είχε έρθει η ώρα να βουτήξουμε στο μαγικό κόσμο των εμφιαλώσεων του SMWS.

Το κτίριο, συνδυάζει τη νεοκλασική φινέτσα με τη μεσαιωνική αρχοντιά. Ένα αρχοντικό Γεωργιανής αρχιτεκτονικής που δύσκολα αντιλαμβάνεσαι το μεγαλείο του αν δεν βρεις το θάρρος να διαβείς τη πόρτα του…

Ο όρος «Γεωργιανή” χρησιμοποιείται στους τομείς της αρχιτεκτονικής και της κοινωνικής ιστορίας και καλύπτει την περίοδο της Βρετανικής ιστορίας από το 1714 ως το 1830. Η διακόσμησή του είναι κάτι περισσότερο από εντυπωσιακή αφού στους τοίχους υπάρχουν αναρίθμητες εμφιαλώσεις του Scotch Malt Whisky Society.

Κατευθυνθήκαμε αμέσως στο μπαρ και πήραμε θέσεις γύρω από τη φανταχτερή μπάρα.

Εκτός από μεμονωμένες δοκιμές, υπήρχε και η δυνατότητα να επιλέξει κάποιος ένα από τα Whisky Flights που ήταν διαθέσιμα.

Ο ευγενέστατος μπάρμαν μας πρότεινε τα εξής:

  • MAIDEN VOYAGE

Ουσιαστικά πρόκειται για μια εισαγωγή στις εμφιαλώσεις του SMWS. To flight περιέχει τρία εντελώς διαφορετικά signle cask ουίσκι από τρείς διαφορετικές γεωγραφικές περιοχές της Σκωτίας, καθένα με το δικό του, μοναδικό χαρακτήρα.

  • CASK EXPLORATION

Ότι λέει ο τίτλος. Σε αυτό το flight μέσα από τρεις διαφορετικές ετικέτες, μπορείς να εξερευνήσεις τις γευστικές διαφορές που χαρίζει η αλληλεπίδραση του ξύλου του βαρελιού με το απόσταγμα. Τρεις ετικέτες, τρία διαφορετικά βαρέλια, τρία τελείως διαφορετικά ουίσκι.

  • TWENTY SOMETHINGS

Η τελευταία πρόταση ήταν ένα flight με ουίσκι 20+ years old… O νέος μπορεί να είναι ωραίος αλλά σίγουρα ο παλιός είναι αλλιώς.

Χωρίς πολλούς δισταγμούς επιλέξαμε το twenty something flight. Τα flight του Kaleidoscope δεν είναι προσχεδιασμένα, ο μπάρμαν σε ψυχολογεί και επιλέγει ουσιαστικά για εσένα τρία ουίσκι, μέσα απο τη θεματική περιοχή που έχεις επιλέξει, που πιστεύει ότι είναι ικανά να σε κάνουν να βιώσεις μια ξεχωριστή εμπειρία.

Ήμασταν 4 άτομα, πήραμε 4 flights και μας έβγαλε 12 διαφορετικά ουίσκι…

Αφεθήκαμε λοιπόν στο πρόσταγμα της μοίρας και χωρίς μουρμούρα δεχτήκαμε να δοκιμάσουμε ότι μας προτείνει… Σίγουρα αυτός, ξέρει καλύτερα τις ετικέτες που έχει να διαχειριστεί!

Η δικιά μου τριάδα (σαν την κινέζικη μαφία ακούγεται) ήταν η παρακάτω:

Πρώτο Dram

100.16 Classic cranberry Cosmo (54.1 % Vol.)

Αποσταγμένο 10.05.1991, περίμενε καρτερικά για 26 χρόνια σε ένα Ex-Bourbon Hogshead βαρέλι ούτως ώστε να μας δώσει στο τέλος 272 φιάλες. Αυτό το ευκολόπιοτο και γεμάτο φρούτα Strathmill ήταν πραγματικά η ιδανική αρχή για αυτό που θα ακολουθούσε στη συνέχεια. Στο μπλοκάκι μου έχω σημειώσει ‘’πεπόνι, βανίλια, κανέλα, πιπέρι, πορτοκάλι και πελώρια επίγευση… σίγουρα θα μπορούσαν να πιώ ολόκληρο το μπουκάλι χωρίς δισταγμό! Ξεκάθαρο ουίσκι για κατανάλωση.’’

Και με αυτή τη γλυκιά αίσθηση στο στόμα περάσαμε στο επόμενο Dram

9.91 A whispering dram (53.0 % Vol.)

Αποσταγμένο 30.05.1990 και παλαιωμένο σε Refill Ex-Bourbon Hogshead για 23 χρόνια αυτό το εντυπωσιακό Glen Grant υπόσχεται από τη μύτη κιόλας μεγάλες συγκινήσεις. Ντελικάτο, αριστοκρατικό και μεταξένιο, με αξιοθαύμαστη ενσωμάτωση αλκοόλ παρά τους βαθμούς του. Αρώματα λουλουδιών και βανίλια μονοπωλούν τη μύτη. Στο στόμα σου έρχεται καρύδα, μέλι, πορτοκάλι και ίσως μια υπόνοια μέντας. Η επίγευση του είναι γλυκιά και μεγάλη… Highly recommended

Τελευταίο κεφάλαιο της τριλογίας ήταν το

41.101 Hard to put down (49.5 % Vol.)

Νομίζω ότι το Hard to put down μάλλον το αδικεί σαν τίτλος αφού ο τίτλος που του ταιριάζει καλύτερα είναι το  Sweet Dreams Are Made of This…

Το καλύτερο από τα τρία, χωρίς αμφιβολία κατά τη ταπεινή μου άποψη, ήταν αυτό το Dailuaine του 1988. Αποσταγμένο σε 1st Fill Ex Sherry Pedro Ximenez Hogshead και παλαιωμένο για 28 χρόνια το 41.101 είναι ένα ουίσκι που σε κάνει να χάσει τα λόγια σου. Τσουνάμι γεύσεων και αρωμάτων… Πλούσιο και περίπλοκο με τις γεύσεις να εναλλάσσονται συνέχεια. Όπως είναι λογικό, κυριαρχούν τα κόκκινα φρούτα και η καραμέλα. Δεν αργούν όμως να εμφανιστούν, μπαχαρικά, σοκολάτα γάλακτος και ίσως μερικές νότες ροδάκινο μαζί με ξηρούς καρπούς…. Μαγικό

 

Είναι μια από αυτές τις εμφιαλώσει που λες: ΝΑΙ, ΑΓΑΠΩ SMWS!!

Για ακόμα μια φορά, οι θεοί του ουίσκι ήταν γενναιόδωροι μαζί μας και ενώ βουτήξαμε σε αχαρτογράφητα νερά, η επιλογή μας να αφεθούμε στις επιλογές του μπάρμαν, μας έβγαλε ασπροπρόσωπους (τουλάχιστον εμένα :P) .

 

 

Για καλή μας τύχη, το Kaleidoscope διαθέτει και εξαιρετική κουζίνα. Οπότε ένα Haggis μετά από αυτά τα ουίσκι ήταν βάλσαμο για το στομάχι και φυσικά για να μας δώσει δύναμη να συνεχίσουμε γιατί εκείνο το βράδυ στο Εδιμβούργο ήταν μεγάλο…

 

Μπορεί με τα χρόνια το club να έχει αλλάξει χέρια, να έχουν αλλάξει όψη οι φιάλες του και σίγουρα να έχει χάσει αρκετή από την αίγλη του ένδοξου παρελθόντος, παραμένει όμως ένας από τους καλύτερους ανεξάρτητους εμφιαλωτές στο χώρο του ουίσκι και αυτό μας το αποδεικνύει με κάθε ευκαιρία.

 

Φιλικά

Giannis Whisky&Travel

 

 

***Και επειδή καταλαβαίνω ότι το σύστημά τους με την αρίθμηση στις φιάλες μπορεί πολλές φορές να σας μπερδεύει, παρακάτω σας παραθέτω ολόκληρη τη λίστα με τα αποστακτήρια και τους κωδικούς του Scotch Malt Whisky Society….

 

Αποστακτήριο                 Κωδικός SMWS

Glenfarclas Distillery               1

Glenlivet Distillery                   2

Bowmore Distillery                  3

Highland Park Distillery            4

Auchentoshan Distillery           5

Glen Deveron (Macduff Distillery)             6

Longmorn Distillery                 7

Tamdhu Distillery                    8

Glen Grant Distillery                9

Bunnahabhain Distillery          10

Tomatin Distillery                   11

Benriach Distillery                  12

Dalmore Distillery                  13

Talisker Distillery                   14

Glenfiddich Distillery              15

Glenturret Distillery               16

Scapa Distillery                     17

Inchgower Distillery              18

Glen Garioch Distillery           19

Inverleven Distillery              20

Glenglassaugh Distillery         21

Glenkinchie Distillery             22

Bruichladdich Distillery          23

Macallan Distillery                 24

Rosebank Distillery                25

Clynelish Distillery                 26

Springbank Distillery             27

Tullibardine Distillery             28

Laphroaig Distillery               29

Glenrothes Distillery             30

Isle of Jura Distillery             31

Edradour Distillery                32

Ardbeg Distillery                  33

Tamnavulin Distillery           34

Glen Moray Distillery            35

Benrinnes Distillery              36

Cragganmore Distillery        37

Caperdonich Distillery          38

Linkwood Distillery              39

Balvenie Distillery                40

Dailuaine Distillery               41

Ledaig (Tobermory Distillery)      42

Port Ellen Distillery               43

Craigellachie Distillery          44

Dallas Dhu Distillery             45

Glenlossie Distillery              46

Benromach Distillery            47

Balmenach Distillery            48

St. Magdalene Distillery        49

Bladnoch Distillery                50

Bushmills Distillery                51

Old Pulteney Distillery            52

Caol Ila Distillery                   53

Aberlour Distillery                  54

Royal Brackla Distillery           55

Coleburn Distillery                 56

Glen Mhor Distillery               57

Strathisla Distillery                58

Teaninich Distillery               59

Aberfeldy Distillery              60

Brora Distillery                    61

Glenlochy Distillery              62

Glentauchers Distillery         63

Mannochmore Distillery       64

Imperial Distillery               65

Ardmore Distillery               66

Banff Distillery                    67

Blair Athol Distillery            68

Glen Albyn Distillery           69

Balblair Distillery               70

Glenburgie Distillery          71

Miltonduff Distillery           72

Aultmore Distillery            73

North Port Distillery          74

Glenury-Royal Distillery    75

Mortlach Distillery             76

Glen Ord Distillery            77

Ben Nevis Distillery          78

Deanston Distillery           79

Glen Spey Distillery          80

Glen Keith Distillery         81

Glencadam Distillery        82

Convalmore Distillery       83

Glendullan Distillery         84

Glen Elgin Distillery          85

Glenesk Distillery             86

Millburn Distillery             87

Speyburn Distillery          88

Tomintoul Distillery         89

Pittyvaich Distillery          90

Dufftown Distillery                       91

Lochside Distillery                        92

Glen Scotia Distillery                    93

Old Fettercairn Distillery                94

Auchroisk (Singleton) Distillery       95

Glendronach Distillery                    96

Littlemill Distillery                          97

Lomond (Inverleven Distillery)        98

Glenugie Distillery                           99

Strathmill Distillery                         100

Knockando Distillery                        101

Dalwhinnie Distillery                        102

Royal Lochnagar Distillery                 103

Glencraig (Glenburgie Distillery)         104

Tormore Distillery                             105

Cardhu Distillery                               106

Glenallachie Distillery                         107

Allt-a-Bhainne Distillery                      108

Mosstowie (Miltonduff Distillery)           109

Oban Distillery                                    110

Lagavulin Distillery                              111

Loch Lomond Distillery (Inchmurrin)     112

Braes of Glenlivet (Braeval Distillery)    113

Longrow (Springbank Distillery)            114

An Cnoc (Knockdhu Distillery)              115

Yoichi Distillery                                    116

Cooley Distillery (unpeated)                  117

Cooley Distillery (peated)                     118

Yamazaki Distillery                              119

Hakushu Distillery                               120

Isle of Arran Distillery                          121

Croftengea (Loch Lomond Distillery)      122

Glengoyne Distillery                             123

Miyagikyo Distillery                              124

Glenmorangie Distillery                        125

Hazelburn (Springbank Distillery)          126

Port Charlotte (Bruichladdich Distillery)  127

Penderyn Distillery                   128

Kilchoman Distillery                   129

Chichibu Distillery                      130

Hanyu Distillery                         131

Karuizawa Distillery                   132

North British Distillery                G1

Carsebridge Distillery                 G2

Caledonian Distillery                  G3

Cameronbridge Distillery            G4

Invergordon Distillery                G5

Port Dundas Distillery                 G6

Girvan Distillery                         G7

Cambus Distillery                       G8

Loch Lomond Distillery                G9

Strathclyde Distillery                  G10

Nikka Distillery Coffey Grain        G11

Nikka Distillery Coffey Malt          G12

Chita Distillery                            G13

Dumbarton Distillery                   G14

Heaven Hill Distillery                   B1

Bernheim Distillery                     B2

Rock Town Distillery                   B3

..........Share the passion